Woher kam die Opioid-Epidemie? Teil eins von zwei

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Die dramatische Eskalation in der Verfügbarkeit, Verwendung und dem Missbrauch von und Sucht nach verschreibungspflichtigen Opioiden, die Mitte bis Ende der 1990er Jahre einsetzte und zu einem dramatischen Wiederaufleben von Heroinkonsum und -abhängigkeit führte, zusammen mit Rekordzahlen bei Überdosierungen und Todesfällen, die bis heute anhalten. wirft eine kritische Frage auf: Wie ist das passiert?

Historisch gesehen waren Ärzte im Allgemeinen konservativ gewesen, wenn sie Opioide an Personen außerhalb von Patienten mit akuten Schmerzen aufgrund von Knochenbrüchen oder chirurgischen Eingriffen oder aufgrund von Krebs oder anderen tödlichen Erkrankungen verschrieben hatten. Obwohl es in der medizinischen Fachwelt seit langem eine weitgehende Übereinstimmung hinsichtlich der Verwendung von Opioiden bei der Behandlung von akuten und krebsbedingten Schmerzen gibt, gibt es keine substantielle Forschung, die die Wirksamkeit des Langzeitgebrauchs von Opioiden für chronische Schmerzen, die nicht mit diesem assoziiert sind, unterstützt Krebs.

Das wichtigste Problem im Zusammenhang mit der Verwendung von Opioiden bei der Behandlung von chronischen nicht-krebsbedingten Schmerzen ist das Suchtpotenzial. Es gibt zahlreiche Studien, die zeigen, dass eine signifikante Inzidenz von Sucht bei der Behandlung von chronischen nicht-krebsbedingten Schmerzen mit Opioiden auftritt, obwohl die angegebenen Suchtraten je nach den verwendeten Kriterien und der untersuchten Subpopulation variieren. [I] [ii]

Eine ungewöhnliche Kreuzung von wohlmeinenden Schmerzspezialisten und gewinnmotivierten Pharmafirmen führte jedoch zu einer Reihe von wissenschaftlichen Forschungen, die dazu dienten, die traditionellen Bedenken über Opioide zu zerstreuen. Dies beinhaltete eine kleine Handvoll von Studien, die angeblich die Risiken von Opioiden, einschließlich Sucht, demonstrieren, waren minimal. Die Forschung wurde von der US-amerikanischen Food and Drug Administration (FDA) sowie von einigen US-amerikanischen medizinischen Fachzeitschriften unkritisch akzeptiert. Als Reaktion darauf haben die staatlichen Gesundheitsbehörden ihre Standards für die Verschreibung von Opioiden gelockert, [iii] und die Verwendung von Opioiden wurde auf die Behandlung von Menschen mit einer Vielzahl von chronischen Schmerzzuständen ausgeweitet.

Mitte der 1990er Jahre setzte sich die American Pain Society aktiv für das Konzept des Schmerzes als das fünfte Vitalzeichen ein. [Iv] Zu den erklärten Zielen gehörte die Sensibilisierung für die Schmerzbehandlung von Patienten, vor allem weil der Schmerz beim Arzt nicht regelmäßig beurteilt wurde Bürobesuche oder sogar im Krankenhaus nach der Operation. Im Jahr 2001 hat die Joint Commission (ehemals Joint Commission on Accreditation of Healthcare Organizations), die größte und einflussreichste Akkreditierungsorganisation im Gesundheitswesen in den USA, den Standard angenommen, dass Schmerzen bei allen Patienten regelmäßig überprüft werden müssen Herzfrequenz oder Blutdruck, Schmerz ist ein subjektives Maß, Ärzte müssen akzeptieren und respektieren Patienten selbst Berichterstattung über Schmerzen.

Parallel zu diesen Ereignissen mobilisierten Pharmaunternehmen konzertierte Anstrengungen, um medizinische Meinung und Praxis zu formen. Ein Artikel im American Journal of Public Health beschrieb, wie zum ersten Mal in der Geschichte ein Pharmaunternehmen einen Tsunami von Drogenmissbrauch und -abhängigkeit schuf. "Die Förderung und Vermarktung von OxyContin: Commercial Triumph, Public Health Tragödie," bietet eine eingehende Analyse, wie OxyContin (eine hochdosierte Form der verzögerten Freisetzung von Oxycodon) wurde aggressiv gefördert und vermarktet von seinem Hersteller Purdue Pharma. [v]

Unterstützt durch eine Verkaufs- und Marketingkampagne mit Full-Court-Presse stieg der Einzelhandelsumsatz von OxyContin in den USA von 48 Millionen US-Dollar im Jahr 1996 auf fast 1,1 Milliarden US-Dollar im Jahr 2000. Die wachsende Verfügbarkeit von OxyContin korrelierte mit dramatischen Steigerungen Missbrauch, Ablenkung und Sucht. Bis zum Jahr 2004 war OxyContin eines der am meisten missbrauchten Medikamente (und das am meisten missbrauchte verschreibungspflichtige Medikament) in den Vereinigten Staaten. [Vi]

Während dieser fünf Jahre sponserte Purdue Pharma Dutzende von kostenpflichtigen nationalen Schmerzmanagement- und Sprechertrainingskonferenzen, an denen Tausende von Ärzten, Apothekern und Krankenschwestern teilnahmen. Diese wurden dann für das nationale Sprecherbüro des Pharmaunternehmens rekrutiert und ausgebildet . Purdue Pharma schickte Verkäufer an Ärzte im ganzen Land, um ihnen Marketingmaterialien zukommen zu lassen und Werbeartikel mit dem Namen OxyContin so zu vertreiben, dass es nach Angaben der US-amerikanischen Drug Enforcement Agency für einen Schedule-II-Narkotikum beispiellos war [vii ]

Es war eine hochgradig koordinierte Anstrengung, Mediziner davon zu überzeugen, dass OxyContin für Patienten mit chronischen Schmerzen sicher und wirksam ist. Und es hat funktioniert. Als die FDA Schwierigkeiten hatte, eine Opioid-Politik zu entwickeln, stützte sie sich auf eine Gruppe von Ärzten, von denen viele finanzielle Beziehungen zu Purdue Pharma und anderen Arzneimittelherstellern hatten. [Vii] Schmerz bringt mehr Menschen mit medizinischen Fachleuten in Kontakt als jede andere Problem. Die am weitesten verbreitete medikamentöse Behandlung aller Formen von Schmerzen wurden Opioid-Medikamente (die sogenannten "Schmerzmittel"), wie Hydrocodon (Vicodin, Lortab) und Oxycodon (Percoset, OxyContin).

Wie gut dokumentiert, explodierten in der Folge die Raten von Opioidmissbrauch, Sucht und Überdosierung in den USA. Genug Schuld wurde festgestellt, dass im Jahr 2007 eine Tochtergesellschaft von Purdue Pharma, zusammen mit mehreren Unternehmensführern, schuldig bekannt strafrechtliche Vorwürfe fälschlicherweise behaupten, dass OxyContin weniger süchtig und weniger wahrscheinlich missbraucht und umgeleitet als andere Opioide, und mehr bezahlt werden musste $ 600 Millionen Bußgelder. [ix] Es sollte angemerkt werden, dass viele der Ärzte, die für die Lockerung der Opioid-verschreibungspflichtigen Vorschriften eintraten, den aufrichtigen Wunsch verfolgten, Patienten mit chronischen Schmerzen zu helfen.

Das Suchtpotential von Opioiden ist so hoch, weil ihre chemische Zusammensetzung der von Heroin sehr ähnlich ist, und diese Medikamente ziehen alle die gleichen neurochemischen Hebel und erzeugen die gleichen Wirkungen in Gehirn und Körper. Infolgedessen führt die Einnahme von Opioiden (selbst streng vorgeschrieben) unvermeidlich zu körperlicher Abhängigkeit und schafft eine Toleranz, die im Laufe der Zeit höhere Dosen erfordert, um die gleichen Wirkungen zu erzielen, zusammen mit einem oft brutal unangenehmen Entzugssyndrom, wenn diese Medikamente reduziert oder nicht verfügbar sind.

Die Opioid-Epidemie ist eine ausschließlich von Menschen verursachte Katastrophe, die das Leben von Einzelpersonen, Familien und Gemeinschaften stört und zerstört. Es entstand aus aufrichtiger Absicht, die durch ungeschmälerte, Profit-motivierte Gier mutiert war und aus dem Zusammentreffen unglücklicher Ereignisse innerhalb der medizinisch-politischen Ökonomie hervorging. Es musste nicht passieren. Und angesichts dessen, was vor fast einem Jahrzehnt bekannt war, sollte es ab 2010 rund um das Thema systemisch angegangen werden, hat es aber nicht getan. Erst in den letzten ein bis zwei Jahren haben sich sogar ernsthaftere Anstrengungen ergeben.

Dies ist der erste Teil einer zweiteiligen Serie. Teil zwei wird abholen, wo dieser Beitrag aufhört.

Copyright 2017 Dan Mager, MSW

Autor von einigen Assembly Required: Ein ausgewogener Ansatz zur Wiederherstellung von Sucht und Wurzeln und Flügel: Achtsame Elternschaft in Recovery (kommenden Juli, 2018)

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