Politik / Technik: Das (Mis) Informationszeitalter

Wir haben gerade eine der tumultartigsten und trennschärfsten Jahrzehnte in der Geschichte unseres Landes abgeschlossen. Ich habe darüber nachgedacht, was diese Zeit so schwierig gemacht hat. Unerwartete und in manchen Fällen unkontrollierbare Ereignisse spielten sicherlich eine Rolle. Die Präsidentschaftswahlen im Jahr 2000, die Terroranschläge vom 11. September 2001, die Kriege in Afghanistan und im Irak, der Hurrikan Katrina und die Immobilienblase und die daraus resultierende Finanzkrise kommen mir in den Sinn. Aber jedes Jahrzehnt hat seine Tragödien, Kontroversen und Konflikte, und sie gehen nicht in den gegenwärtigen Zeitgeist von Misstrauen, Wut und Polarisierung über, der heute existiert. Es gab etwas Elementareres als nur eine Reihe unglücklicher Ereignisse, die uns zu diesem unbequemen Ort in Amerikas nationaler Geschichte führten.

Als ich meinen besten Eindruck von Sherlock Holmes machte, der nach Hinweisen auf dieses Geheimnis suchte, kehrte ich immer wieder zu einem Wort zurück: Information. Ich kam zu dem Schluss, dass es nicht die Ereignisse der letzten zehn Jahre waren, die eine solche seismische Verschiebung im Ton unserer nationalen Konversation hervorriefen. Vielmehr waren die Informationen, die wir von ihnen erhielten und wie diese Informationen unsere Überzeugungen und Reaktionen auf diese Ereignisse prägten, der wahre Schuldige. Und nicht nur Informationen, sondern auch fehlende Informationen, unvollständige Informationen, mehrdeutige Informationen, widersprüchliche Informationen, Fehlinformationen, Desinformation und einfach nur Lügen, die das neue Informationszeitalter in den Mittelpunkt rückten.

Das Problem ist, dass es keine Quelle objektiver und vertrauenswürdiger Informationen mehr gibt. In früheren Generationen konnten sich die Amerikaner verlässlichen Informationsquellen zuwenden, zum Beispiel Reportagen aus Zeitungen, Fernsehen und Radio. Wer würde nicht Edward R. Morrow oder Walter Cronkite vertrauen, um uns zu erzählen, was wirklich in unserer Welt geschah. Heutzutage kann man nirgends "faire und ausgewogene" Nachrichten finden.

Zu viele Informationen sind heutzutage mit einer Agenda behaftet, egal ob politisch, religiös, wirtschaftlich oder andere. Der Einfluss dieser Informationen ist so stark, dass einige Menschen an Richtlinien glauben und diese unterstützen, die nicht in ihrem Interesse liegen.

Es gibt viele Ursachen für ungenaue Informationen, manche sind unbeabsichtigt und nur ein Teil des Menschseins. Wir sind anfällig für kognitive Verzerrungen, die bestimmen, wie wir Informationen interpretieren, zum Beispiel den Bandwagon-Effekt, bei dem wir Dinge glauben, weil viele andere Menschen dies tun. Oder der Bestätigungsfehler, bei dem wir nach Informationen suchen, die bestätigen, was wir bereits glauben. Oder der Base Rate Irrtum, in dem wir unsere eigenen unmittelbaren Erfahrungen gegenüber Forschungsergebnissen bevorzugen. Oder kognitive Dissonanz, bei der wir dazu neigen, Informationen zu diskreditieren, die unseren eigenen Ideologien widersprechen.

Andere Ursachen für ungenaue Informationen sind schädlicher. Diese Desinformation dient einem bestimmten Zweck, gewöhnlich um eine eigennützige Gruppe von Interessen oder Zielen zu rechtfertigen oder weiterzuleiten. Politische oder religiöse Ideologien, Unternehmensstrategien und faschistische Regierungskontrolle sind die auffälligsten Beispiele für diese Art von manipulierter Information. Obwohl sie in der Regel als "Das ist eine Tatsache" oder "Das ist in Ihrem Interesse" erscheinen, sind ihre wahren Wohltäter jene, die die Desinformation vermitteln. Diese Übertragung von Desinformation erfolgt normalerweise auf verschiedene Arten. Es wird als Wahrheit dargestellt, aber weniger in der Tat als in emotionalen heißen Knöpfen. Es kommt aus Nachrichtenquellen, die von der Zielgruppe sehr gut angenommen werden. Diese Sprecher ignorieren nicht nur gegensätzliche Standpunkte oder Daten, sondern dämonisieren auch diejenigen, mit denen sie nicht einverstanden sind, was es weniger wahrscheinlich macht, dass ihr Publikum jemals andere Perspektiven hören wird. Das Ergebnis ist ein Publikum, das fest an die Botschaft glaubt und gegen die gegenteilige Überzeugung sehr resistent ist, unabhängig von den Fakten der Sache.

Seien wir realistisch, obwohl Informationen immer wieder falsch interpretiert und zu selbstsüchtigen Zielen missbraucht wurden. Dennoch blieb unser nationaler Diskurs meist zivilisiert, und die Zusammenarbeit zwischen den gegensätzlichen Standpunkten war noch immer offensichtlich. Was hat sich geändert? Es ist kein Zufall, dass dieses neue Zeitalter der Fehlinformation mit dem neuen Zeitalter der Informationstechnologie und der Entstehung des Internets und der neuen Medien als starken Kräften in unserer Gesellschaft zusammenfällt. In der Vergangenheit gab es nur wenige streng kontrollierte Kanäle (dh Fernsehen, Radio, Printmedien), über die Menschen ihre Ansichten äußern oder Informationen erhalten konnten. Heute kann jeder mit einer Internetverbindung nicht nur einen endlosen und scheinbar unbegrenzten Informationsfluss (wie irrig er auch sein mag) erhalten, sondern auch die Fähigkeit haben, eigene Informationskanäle zu schaffen, um unabhängig von seiner Wahrheit oder seinem Wert Informationen zu übermitteln.

Die explosionsartige Zunahme von Websites, Bloggern, Twitter und anderen neuen Medien hat für Einzelpersonen und Gruppen aller Art und über das gesamte Spektrum der Legitimität hinweg fruchtbaren Boden geschaffen, um Informationen für ein breites und vielfältiges Publikum bereitzustellen. Der Vorteil besteht darin, dass die Menschen heute mehr denn je die Möglichkeit haben, über alle Aspekte der Probleme informiert zu werden. Das schwerwiegendere und offensichtlichere Szenario ist, dass diejenigen mit extremen oder selbstsüchtigen Zielen, die sich in der Vergangenheit nicht auf dem nationalen Radar registriert hatten, jetzt in der Lage sind, andere viel stärker zu beeinflussen, als sie es verdienen.

Dieser Beitrag richtet sich offensichtlich nicht an diese Zielgruppe. Die Realität ist, dass für diese Extremisten, wenn die Ideologie den Fakten gegenübersteht, die Fakten das Opfer sind. Sie müssen nicht weiter als die täglichen Nachrichten suchen, um zu sehen oder zu lesen über Menschen, die eine tiefe Trennung zwischen Fakten und Glauben haben.

Dieser Posten richtet sich an alle anderen, diejenigen, die, ob Republikaner oder Demokraten, Christen, Juden, Muslime oder Atheisten, Umweltschützer oder Industrielle, Sozialisten oder Kapitalisten, vernünftige Leute sind, die glauben, dass die Wahrheit Ideologie übertrumpfen sollte, die daran interessiert sind Sie trennen Fakten von Fiktion und wollen beide Seiten eines Themas kennen, bevor sie nachdenkliche und gut unterstützte Meinungen bilden. Schauen Sie sich nur die Gesundheitsgesetzgebung an. Anständige Menschen können sich nicht einig darüber sein, welches das beste Gesundheitssystem für Amerika ist, aber diese Entschlossenheit sollte auf Fakten basieren, wie zum Beispiel, wie viele Menschen gedeckt werden und welche Kosten entstehen, nicht auf Ideologie oder Prostitution gegenüber speziellen Interessen.

Hier ist mein Vorschlag, die faktenbasierte Realität in unseren nationalen Dialog zurückzuführen (Hinweis: Bitte verpasst meinen ironischen Tonfall nicht): Die Bundesregierung sollte eine Informationsabteilung schaffen, deren Aufgabe es ist, die Fakten hinter jeder Entscheidung zu bestimmen, mit der wir konfrontiert sind Land. Ich weiß, was du denkst: Das klingt nach etwas, das in ein totalitäres Regime gehört. Aber die Realität ist, dass sich jemand entscheiden muss, was sachlich ist und was nicht. Also, wem können wir vertrauen, um uns die genauesten verfügbaren Informationen zu geben? Großes Geschäft? Traditionelle Medien? Die Blogosphäre? Ich würde keinem von ihnen vertrauen.

Obwohl unsere Regierung weit davon entfernt ist, perfekt zu sein, existiert sie, zumindest in der Theorie, um den besten Interessen des amerikanischen Volkes zu dienen. Das ist mehr, als man für andere Einflüsse in unserer Gesellschaft sagen kann; Alle anderen haben eine eigennützige Agenda. Und unsere Regierung entscheidet bereits, was in vielen Bereichen sachlich ist, ob das Büro für Management und Haushalt entscheidet, wie viel eine Gesetzesvorlage kostet, die Federal Reserve den Zustand unserer Wirtschaft beschreibt oder sogar die Entscheidungen des Obersten Gerichtshofs (obwohl Interessanterweise heißen sie Meinungen und keine Fakten. Ich weiß, Budgetschätzungen sind oft falsch, die Fed hat eklatante wirtschaftspolitische Fehler gemacht, und der Oberste Gerichtshof kann einige lausige Entscheidungen treffen, aber diese Fehler können eher eine Widerspiegelung der Komplexität des Lebens und ehrliche Meinungsverschiedenheiten über mehrdeutige Probleme sein als absichtliche Fehlinformation.

Hier ist der nächste Teil meines Vorschlags. Immer dann, wenn es einen tatsächlichen Streit gibt, würde das Informationsministerium eine Entscheidung darüber treffen, was die Fakten sind. Diejenigen Parteien, die am kurzen Ende dieser Entscheidungen stehen, dürfen ihre "Fakten" nicht mehr verwenden (genauso wie potenziell gefährliche Drogen oder Produkte, die aus dem Regal genommen wurden). Wenn sie das tun, würden Geldstrafen verhängt werden, um die Übertreter zu bestrafen. Dieses System würde nicht nur klarstellen, was die Fakten sind, und diejenigen stärken, die wissen wollen, dass die Fakten bekannt sind, sondern es würde auch die wahnsinnigen Randgruppen diskreditieren und den Einfluss ihrer Ansichten auf die Mehrheit der Menschen reduzieren.

Äh, vielleicht denkst du, jetzt trample ich auf unsere First Amendment Rechte. Aber wir haben keine freie Rede. Wie Oliver Wendell Holmes 1919 in Schenck vs. USA so treffend zitiert (und so oft falsch zitiert): "Der strengste Schutz der Redefreiheit würde einen Mann nicht schützen, der fälschlicherweise Feuer in einem Theater ruft und eine Panik auslöst" (Hervorhebung hinzugefügt) . Nun, das tun Leute mit Tagesordnungen; Politiker, jede Gruppe, die mit "großen" Fernseh- und Radiosprechern beginnt, und natürlich der wahnsinnige Rand, kreischen fälschlicherweise Feuer im Theater des amerikanischen Lebens und es verursacht eine Panik in unserem Land.

Oh, schon wieder, wie Sie vielleicht denken, dass es Länder in der Welt gibt, die bereits eine solche Abteilung haben, nämlich Nordkorea, China und Iran. Sie sind sicherlich keine Vorbilder der Wahrheit.

Okay, vielleicht wird eine Bundesbehörde für Information nicht fliegen. Aber der eigentliche Zweck meines Beitrags ist es zu betonen, wie wichtig es für uns ist, genaue Informationen anzunehmen, um nicht nur Entscheidungen zu treffen, die unserem Wohl dienen, sondern sie auch als Keule gegen diejenigen zu benutzen, die verzerren oder ignorieren wollen die Fakten und drängen ihre extremen Ideologien auf andere.

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