Zen und die Neurobiologie, Ihr Ego loszulassen

Vestibulo-Augenreflex und “vagusstoff” können Ihnen helfen, sich in der Zone zu verlieren.

Vor ein paar Tagen wurde ich von einem kalifornischen Startup als Ghostwriter beauftragt, um frischen Website-Inhalt zu erstellen, der die Schnittmenge zwischen Spitzenleistung, Neurowissenschaften und dem Einstieg in die sogenannte “Zone” erforscht. Know-You-Telefoninterview für den Job, ich habe eine kurze Aufzählungsliste mit fünf Punkten zusammengestellt, die meine neurowissenschaftliche Herangehensweise an sportliche Wettkämpfe und den Flow einzigartig machen.

Ich schrieb auch einen ziemlich langwierigen Ich-Ich-Erzählungsbeitrag mit dem Titel “Superfluidität und die Synergie Ihrer vier Gehirnhälften”, in dem einige autobiografische Informationen darüber ausgetauscht wurden, wie und warum ich in der Zone zwei Ebenen und einen “Phasenübergang” sehe. das tritt episodisch auf.

Erstens gibt es den regulären „Flow“ -Zustand, der sich durch das Anpassen von Skill- / Challenge-Levels leicht einwählen lässt. Zweitens gibt es episodische Ausbrüche von sich auflösendem Ego und ekstatischem “Superflow”, der immer dann auftreten kann, wenn Sie sich wirklich verlieren, während Sie verb-basierte Aktivitäten ausführen, die durch Hinzufügen von -ing (zB Laufen, Radfahren, Schwimmen, singen, skifahren, klettern, tennis spielen, schreiben, zeichnen, kunst machen usw.)

Unten ist ein zweiminütiges Video, das den Phasenübergang von „Fluss“ zu „Superfluss“ und Superfluidität in einem Labor zeigt (siehe auch: Welche Antriebskräfte helfen uns, von „Fluss“ zu Superfluidität zu gelangen?)

Die Etymologie des Wortes Ecstasy stammt von dem antiken griechischen Konzept des “Stehens außerhalb”. Aufgrund meiner Alltagserfahrung, dem „Schwitzen und der Biologie der Glückseligkeit“ nachzugehen, weiß ich, dass ich in Momenten der Ehrfurcht, wenn ich mich voll und ganz mit etwas verbunden habe, das viel größer als ich selbst ist – und als würde sich jede Zelle in meinem Körper wie ein Kanal verhalten Einige außerhalb von Energiequellen – wenn ich am meisten geneigt bin, mein Ego loszulassen.

Aber wie lässt jemand sein Ego los?

Natürlich ist das Loslassen des Egos ein abstraktes Konzept, das leicht in das Woo-Woo-Territorium übergehen kann. Für das Protokoll: Ich bin keine New-Age-Person. Ich mag es nicht, Woo-woo-Themen zu erforschen, ohne wissenschaftliche Beweise und relevante Beispiele zur Unterstützung einer Hypothese beizufügen.

Seit ich ein Kind in den 70er Jahren war, waren meine zwei Haupttreiber der täglichen Inspiration die Popkultur und mache mich in echten Neurowissenschaftsexperimenten zu einem menschlichen Versuchskaninchen. Obwohl ich von einigen klassischen Büchern beeinflusst wurde, stammt meine Inspiration hauptsächlich aus der Musik der Top 40 und dem täglichen Streben, die architektonische, elektrische und chemische Umgebung meines Gehirns so zu verändern, dass glückselige Bewusstseinszustände entstehen.

Während ich dies zum Beispiel schreibe, springt „Lose Yourself“ von Eminem in meinen Kopfhörer. Dieser Song erinnert mich daran, wie ich bewusst Vestibulo- Augenreflextechniken und Zwerchfellatmung verwendete, um viel beruhigenden Vagusstoff auszuspritzen , der mir half, an den Startlinien jedes internationalen Wettbewerbs mit hohen Einsätzen zu ersticken auf dem Höhepunkt meiner sportlichen Karriere.

„Davon bin ich absolut überzeugt, ein Neurochirurg zu werden, war eine direkte Folge meines Auges für den Ball.“ – Richard Bergland, MD (Neurochirurg, Neurowissenschaftler und Schlägersportler des 20. Jahrhunderts).

In den letzten Tagen bin ich tief in meine Speicherbank eingetaucht und habe versucht, die Punkte einer chronologischen Zeitleiste miteinander zu verbinden, die erklärt, wie ich auf einige eigenartige zenähnliche, egoauflösende Methoden stieß, die in der Neurowissenschaft verwurzelt sind. Dieser Beitrag ist ein Ergebnis dieses Gedankenexperiments.

Mein verstorbener Vater, Richard Bergland (1932-2007), war Neurochirurg, Neurowissenschaftler, Autor von The Fabric of Mind (1986) und begeisterter Leser. Dad drängte mich ständig, mehr Bücher zu lesen. Obwohl mein Vater ein Wissenschaftler war, war er auch von östlichen Philosophien beeinflusst und verbrachte viel Zeit in Indien mit seiner zweiten Frau (die eine Yogini war), als ich am College war.

„Der Bogenschütze ist sich seiner selbst nicht mehr bewusst als derjenige, der damit beschäftigt ist, das Bullauge zu treffen, mit dem er konfrontiert ist. Dieser Zustand des Unbewussten wird erst dann realisiert, wenn er vollkommen leer und befreit ist und mit der Vervollkommnung seines technischen Könnens eins wird, obwohl sich in ihm eine ganz andere Ordnung befindet, die durch ein fortschreitendes Studium der Kunst nicht erreicht werden kann . ”- Eugen Herrigel vom Zen in der Kunst des Bogenschießens (1948)

Hier ist eine kurze Liste mit fünf lebensverändernden Büchern, die mein Vater und seine Stiefmutter ermutigt haben, in der Pubertät der 1970er Jahre und als Student in der Mitte der 1980er Jahre zu lesen. Im Laufe der Jahre haben diese Bücher die Art und Weise, wie ich sportliche Denkweise und säkulare Zen-Zustände betrachte, maßgeblich beeinflusst: Das innere Spiel des Tennis (1974) von W. Timothy Gallwey, The Relaxation Response (1975) von Herbert Benson, Die Vielfalt der religiösen Erfahrung : Eine Studie in der menschlichen Natur (1908) von William James, Ekstase in weltlichen und religiösen Erfahrungen (1961) von Marghanita Laski und Zen in der Kunst des Bogenschießens (1948) von Eugen Herrigel.

„Hören Sie zu, wie DT Suzuki, ein berühmter Zen-Meister, die Auswirkungen des Ego-Mind in seiner Vorliebe für Zen in der Art of Archery beschreibt :

‘Sobald wir überlegen, absichtlich und konzeptualisieren, geht das ursprüngliche Unterbewusstsein verloren und ein Gedanke mischt sich ein. . . Der Pfeil befindet sich außerhalb der Zeichenfolge, fliegt jedoch nicht direkt zum Ziel, noch steht das Ziel dort, wo es ist. Die Berechnung, die eine Fehlkalkulation ist, setzt ein. Der Mensch ist ein denkender Schilf, aber seine großen Werke werden getan, wenn er nicht berechnet und nicht nachdenkt. “Kindlichkeit” muss wiederhergestellt werden. ”

Vielleicht heißt es deshalb, dass große Poesie in Stille geboren wird. Man sagt, große Musik und Kunst entspringen aus den stillen Tiefen des Unbewussten, und wahre Liebesausdrücke stammen aus einer Quelle, die unter Worten und Gedanken liegt. So ist es mit den größten Anstrengungen im Sport; Sie kommen, wenn der Geist so still ist wie ein gläserner See. “- W. Timothy Gallwey (ab S. 15 des inneren Spiels Tennis )

Letzte Nacht warf ich mich um und drehte mich, weil mein Gehirn versuchte, die Punkte all dieser zufälligen Lebenserfahrungen, zahlloser literarischer Passagen, die ich auswendig gelernt hatte, und mehrere auf Neurowissenschaften basierende Methoden in etwas zu kombinieren, das leicht zu verstehen und linear ist. Schließlich gab ich den Versuch auf, wieder einzuschlafen, stieg in den frühen Morgenstunden aus dem Bett und begann, das Bewusstsein zu tippen, was Sie gerade lesen.

Dieser Beitrag bietet zwei einfach zu beherrschende Möglichkeiten, um dein Ego loszulassen. Um es klar zu sagen: Diese Techniken basieren auf einer Mischung aus Erkenntnissen aus Bestsellerbüchern, neurowissenschaftlichen Informationen, die ich in Gesprächen mit meinem verstorbenen Vater gelernt hatte, und erprobten Anekdotenerfahrungen.

1. Sie können den Vestibulo-Okularreflex hacken und einen Traumzustand schaffen, indem Sie Ihre Zunge entspannen und Ihren Kopf von einer Seite zur anderen bewegen, während Sie sich mit beiden Augen auf ein festes Ziel fixieren.

 Wikipedia/Creative Commons

Der Vestibulo-Augenreflex (VOR). Eine Rotation des Kopfes wird erkannt, wodurch ein Hemmsignal an die extraokularen Muskeln ausgelöst wird.

Quelle: Wikipedia / Creative Commons

Wenn Sie den Tonus Ihrer Zunge und Ihres Halses entspannen, während Sie Ihre Augen auf ein festes Ziel richten und Ihren Kopf von einer Seite zur anderen bewegen (während Sie den Bauch atmen), klopfen Sie in den Vestibulo-Okular-Reflex (VOR) auf eine Art und Weise, die ich bisher gefunden habe Jahre Meditation und Ultra-Running schaffen ein Ego, das den Zen-Zustand auflöst. Ich nenne diese Technik “REM-Schlaf in umgekehrter Richtung”, weil dadurch ein Traumzustand entsteht.

Wenn Sie sich in einem schnellen Augenbewegungsschlaf befinden, wird der VOR so geklemmt, dass Ihre Augen zoomen können, während Sie träumen. Wenn Sie bei Bewusstsein sind und Ihre Augen auf ein Ziel richten und den Kopf hin und her bewegen, während Ihre Zunge einige Minuten lang entspannt ist, können Sie sich leicht in einen traumähnlichen, transzendenten Zustand verlieren.

Als ich in den 1980er Jahren Student am Hampshire College war (das derzeit kurz vor dem Bankrott steht und um sein Überleben kämpfen muss), habe ich viel meditiert und einen Januar-Semester in Indien für mein Doktorarbeitsprojekt verbracht. Da mein Neurochirurgenvater mir beigebracht hatte, dass VOR beim Tennisspielen der Schlüssel zum „Behalten des Balles“ ist, spekulierte ich darauf, dass der Blick auf ein Ziel, während man meditiert, wahrscheinlich das VOR-System auf eine andere Weise nutzte.

 Photo by Christopher Bergland

Christopher Bergland verwendete die Vestibulo-Okular-Reflex-Manipulation, um während der Meditation und des Langstreckenlaufs tranceähnliche Zustände zu erzeugen. (Ich habe hier eine gezielte Meditation am Hampshire College um 1986 gesehen.)

Quelle: Foto von Christopher Bergland

Ich habe diese VOR-basierte Technik verwendet, um mir dabei zu helfen, einen Guinness-Weltrekord zu brechen, während ich innerhalb von 24 Stunden sechs hintereinander hintereinander liegende Marathons auf einem Laufband durchführte. Die meisten Menschen langweilen sich beim Laufen. Aber indem ich meine Augen auf ein Ziel richtete (wie ein rotes Blinklicht auf einem Bildschirm) und einige Zungenmanipulationen durchführte, konnte ich mich stundenlang in der Zeitlosigkeit der Superfluidität verlieren.

Selbst wenn mein Körper quälende körperliche Schmerzen verspürte, erleichterte diese VOR-basierte Methode das Ego, das Zustände von “transzendenter Ekstase” auflöste.

2. Über die Ausatmungsphase der Zwerchfellatmung können Sie auf Wunsch einen beruhigenden „Vagusstoff“ (Vagusnervensubstanz) absondern.

 Wellcome Library/Public Domain

Frühe anatomische Zeichnung des Vagusnervs. Ein Zweig des Vagusnervs spritzt jedes Mal, wenn Sie ausatmen, eine hemmende Substanz namens “Vagusstoff” (Acetylcholin) direkt auf das Herz und beruhigt das parasympathische Nervensystem.

Quelle: Wellcome Library / Public Domain

Die zweite einfache Möglichkeit, Ihr Ego kurzzeitig loszulassen, besteht darin, einige Minuten lang in Ihr parasympathisches Nervensystem zu hacken, indem Sie Zwerchfellatmung durchführen, während Sie Ihren Vagusnerv visualisieren, während Sie mit jedem Ausatmen den Hemmstoff „vagusstoff“ (Acetylcholin) auf Ihr Herz spritzen.

Die Ausscheidung von vagusstoff on demand ist eine weitere, allgemein zugängliche Methode, um den Geist zu beruhigen, den ich als Jugendlicher auf dem Tennisplatz von meinem Vater gelernt hatte. Vor jedem Aufschlag lehrte mich mein Vater, tief einzuatmen, gefolgt von einem langen, langsamen Ausatmen, um meinen Vagusnerv zu hacken und unter Druck Gnade zu erzeugen.

Immer, wenn Ihr Verstand rasend ist oder Sie sich wirklich gestresst fühlen, anstatt nur zu sagen: “Atmen Sie tief durch”, denken Sie daran, dass die Ausatmungsphase des tiefen Atmens der Fall ist, wenn Sie wirklich eine Entspannungsreaktion auslösen, indem Sie beruhigende Substanzen in Ihr Nervensystem spritzen.

Eine einfache Zählung von 4: 8 Einatmen / Ausatmen ist ein guter Ausgangspunkt, um den Vagusstoff in Ihr autonomes Nervensystem pumpen zu lassen. Im Hinblick auf das zeitweilige Auflösen des Ich-Denkens finde ich, dass man etwa zwei Minuten im Verhältnis 4:12 ein vier Sekunden tiefes Zwerchfell einatmet, gefolgt von etwa 12 Sekunden Ausatmen durch die geschürzten Lippen (als ob man viel ausbläst Kerzen auf einer Geburtstagstorte) beruhigt das, was manche Zen-Buddhisten „Geistesaffen“ nennen könnten.

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