Wir haben über die Jungs vergessen

Ich war erfreut, Melissa Kirks nachdenkliche Antwort auf meinen Blogbeitrag zu sehen. Ich bin seit mehr als 35 Jahren an Gender-Themen interessiert und habe beobachtet, wie sich meine eigenen Gefühle ändern, als (a) Frauen mehr und mehr Erfolg und Macht erlangten, während Männer mehr und mehr Gegenstand von Spott und Spott wurden, (b) Jungen und junge Männer begannen ihre Schwestern in der Schule auf allen Ebenen zu verfolgen, von der K bis zur Graduate School, und (c) die beiden Söhne, die ich bereits hatte, schlossen sich einem anderen und dann dreien Enkelsöhnen an. Nachdem ich Kurse zu Genderfragen unterrichtet habe und ausführlich über Gender geschrieben habe (ein Buch, mehrere Artikel, viele Blogposts und mehr als eine Million Wörter in meinen Zeitschriften), bin ich mir der Veränderungen bewusst, die stattgefunden haben.

Um meine persönliche Geschichte zu diesem Thema kurz zusammenzufassen, war ich als junge Assistenzprofessorin für Psychologie sehr pro-frauen- und pro-feministisch. Ich unterstützte das junge Frauenstudienprogramm meiner Hochschule, und als meine Abteilung in den frühen 1970ern ausschließlich männlich war, drängte ich uns eindringlich, eine Frau einzustellen (erstaunlicherweise gab es angesichts der heutigen westlichen Welt mehrere Dissidenten; jetzt natürlich ist die Abteilung heute mehr als die Hälfte weiblich, und die Mehrheit der Studenten und Doktoranden sind auch Frauen). Obendrein konnte ich nicht verstehen, worüber ich oft gelesen habe, dass einige männliche Professoren ihre Schülerinnen nicht ernst genommen haben. Ich hatte exzellente Studentinnen und ermutigte sie so stark ich konnte. Ich habe lange eine Notiz gehegt, die mir ein zurückkehrender Student schrieb, nachdem ich fast 20 Jahre lang unterrichtet hatte:

"Ich war zwanzig Jahre Schülerin, bevor ich hörte, dass die großen , starken Stimmen von Frauen in jeder Klasse erklangen. Ich habe sie gehört, als du sie begrüßt hast. "(Betonung ihrer)

Zu dieser Zeit hatte ich viel zu Genderfragen geforscht, wobei ich mich darauf konzentrierte, Frauen zu verstehen und wie sie die Welt gesehen und erlebt haben. Ich schrieb Afterplay: Ein Schlüssel zur Intimität (1979) mit einem männlichen Kollegen, basierend auf unserer Entdeckung, dass dieser Teil der sexuellen Erfahrung für Frauen sehr wichtig war – und überraschend wichtig auch für viele Männer. Mit einer Kollegin recherchierte ich, was Männer mit Männern und Frauen mit Frauen redeten, und dies gipfelte 1984 in einem Artikel in der Zeitschrift Psychology Today mit dem Titel "Mann zu Mann, Frau zu Frau". Unsere Forschung ergab Gründe für Probleme und Missverständnisse in der Kommunikation zwischen Männern und Frauen, Themen, die Deborah Tannen sechs Jahre später in ihrem Bestseller " Du verstehst einfach nicht" diskutieren würde.

Wenn ich über dieses letzte Projekt referiere, möchte ich darauf hinweisen, dass ein Teil der Motivation für diese Arbeit darin bestand, dass ich nie eine Schwester oder Tochter hatte, ich hatte wirklich keine Ahnung, wovon Mädchen und Frauen untereinander redeten. Ich fühlte mich wie ein Anthropologe, fasziniert von Menschen, die anders zu sein schienen als ich.

Aber eines Tages, als ich mir eine nationale Fernsehshow anschaute, hörte ich von Robin Morgan, der damals Redakteurin des Magazins Ms war , einen lässigen und abschätzigen Kommentar über Männer. Es war Ende 1992 oder Anfang 1993 – ich habe das Datum nicht notiert -, aber der Effekt war sofort. Es war mir egal, dass sie über mich sprach. Ich könnte es nehmen. Doch plötzlich wurde mir klar, dass sie auch über meine Söhne, die 12, 19 und 28 Jahre alt waren, die drei Menschen, die ich – neben meiner Frau – mehr liebte als irgendjemand sonst auf der Welt.

Ich begann, mir die Daten anzusehen, und stellte – nicht zu meiner Überraschung, da die Frauen in meinen Klassen tendenziell bessere Schüler waren als die Männer – fest, daß Mädchen und junge Frauen in der Schule Jungen und junge Männer deutlich übertrafen. Zur gleichen Zeit, als die Ms. Foundation den Tag "Take Our Daughters to Work" begann, veröffentlichten die Sadkers etwa ein Jahr später ihr Buch Failing at Fairness: Wie Amerikas Schulen Mädchen betrügen .

1993 hatte sich mein Fokus auf Genderfragen fast vollständig verlagert. Anstatt von Geschlechterunterschieden fasziniert zu sein und mit großer Aufregung darüber zu schreiben, wie Frauen die Welt sehen und erleben, wurde ich besessen von der Tatsache, dass Jungen und junge Männer trotz ihrer offensichtlich nicht zurückliegenden Zeit nicht kamen viel Aufmerksamkeit. Anfang des Jahres schrieb ich ein Stück für "About Men", eine einseitige Rubrik in der New York Times (abwechselnd mit einem Abschnitt namens "Hers"), in dem ich meine Bedenken über Jungen zum Ausdruck brachte. Aber es verpasste es, im Editorial Board mit einer Stimme veröffentlicht zu werden (der Redakteur rief mir diese schmerzhafte Information zu, die mich selbst heute, fast 20 Jahre später, manchmal schmerzt).

Ich habe drei Jahre später einen Brief in der New York Times veröffentlicht, in dem ich die Pläne für eine Mädchenschule in New York in Frage stellte. Darin schrieb ich, dass "ein unvoreingenommener Beobachter, der die Daten betrachtet, zu dem Schluss kommen müsste, dass Jungen ein unmittelbareres Anliegen sein sollten."

Dann kamen endlich die Titelgeschichten der Bücher und Magazine. Zuerst gab es Christina Hoff Sommers " The War Against Boys" (2000), die viele gute Daten hatte, aber auch eine konservative Ausrichtung hatte, die viele Feministinnen abblendete (Sommers hatte sich mit ihrem früheren Buch Who nicht zu vielen von ihnen beliebt) Stole Feminismus ?: Wie Frauen Frauen verraten haben . Einige Jahre später sprach eine Titelgeschichte der Business Week von den Problemen, die durch "The New Gender Gap" (3. Mai 2003) verursacht wurden, und dann, weniger als drei Jahre danach, gab es Newsweeks Titelstory "The Boy Krise: Auf jeder Ebene der Bildung fallen sie zurück. Was zu tun ist? "Weiter waren Bücher wie Leonard Sax Boys Adrift (2007) und Richard Whitmire Why Boys Fail (2010).

Aber ein Wendepunkt, wo die Probleme von Jungen und jungen Männern endlich die Aufmerksamkeit bekommen werden, die sie verdienen, ist noch nicht erreicht. Um meinen Teil dazu beizutragen, nahm ich Anfang dieses Jahres die Herausgeberschaft eines Blogs für die in Washington ansässige Non-Profit-Organisation The Boys Initiative an, und ich veröffentliche weiterhin Beiträge zu diesem Thema auf anderen Seiten.

Ein Buch wie Hanna Rosins Das Ende der Männer: Und der Aufstieg der Frauen ist einfach der Zuckerguss auf einem bedauerlichen Kuchen. Und während Kirk sagt, sie glaube nicht, dass Rosin wirklich die Totenglocke der Männer klingt, sehe ich keine andere Art, es zu betrachten, wenn sie auf ihren ersten 12 Seiten sagt, dass Eltern, die Spermienauswahlverfahren anfordern, Ermöglichen Sie ihnen, das Geschlecht ihres Babys auszuwählen – fragen Sie viel öfter nach einem Mädchen.

Viele Frauen werden immer noch die aktuelle Situation mit so wenig Frauen an der Spitze betrachten und sagen, dass wir uns nicht um Jungen und junge Männer kümmern müssen, bis dieses Ungleichgewicht behoben ist. Aber Kirk bezieht sich darauf, "mehr Frauen als Chefs zu sehen … und mehr Frauen mit einem allgemeinen Gefühl von Macht und Stärke". Und als einer von zwei Menschen, die eine Debatte 2011 über die Resolution bejahen, "Männer sind fertig, "Rosin sagte:" Nun, von meinen Gegnern wirst du wahrscheinlich viel reden hören … über die Fortune-500-Liste und über die Ränge von Hollywood und darüber, wie wenige Frauen dort oben sind. Ich höre dieses Argument auf fast jeder Platte, auf der ich bin, und meine Antwort ist immer die gleiche, duh, Männer sind seit 40.000 Jahren dabei und Frauen sind erst seit 40 Jahren dabei, also tut es die Welt natürlich nicht kopfüber über Nacht umdrehen. Aber die Schrift an der Wand ist noch klar, Männer sind fertig … "

Ja, Rosin bezieht sich auf die offensichtliche Tatsache, dass die Dinge so laufen wie heute, und es scheint wenig Zweifel daran zu geben, dass Frauen im Laufe der Zeit so viele Spitzenpositionen in jedem Segment der Gesellschaft besetzen können, wie sie wollen, besonders wenn erfolgreiche Frauen sind Vorbilder für jüngere Frauen und können ihnen direkt mit Organisationen wie Catalyst Inc. und WITI (Women in Technology International) helfen.

Wo das heute die oft zappelnden Jungs hinterlässt, ist eine interessante und wichtige Frage.

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