Wie man sich seinen Ängsten stellt, Schritt für Schritt

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Quelle: Ben Heys / Shutterstock

Als Psychotherapeut sind Angststörungen – vor allem Phobien – mein Lieblingsproblem. Wenn Leute mit einer schwächenden Angst in mein Büro treten, bin ich zuversichtlich, dass ein wenig harte Arbeit und die Bereitschaft, aus ihrer Komfortzone herauszutreten, ihnen helfen können, ihre Angst zu überwinden.

Angststörungen sind sehr häufig. Das National Institute of Mental Health schätzt 18% der erwachsenen Bevölkerung jedes Jahr eine Angststörung. Etwa 9% der Erwachsenen haben eine Phobie.

Egal, ob Sie Angst davor haben, sich die Hände zu schütteln, weil Sie Angst vor Keimen haben, oder der Gedanke des öffentlichen Sprechens macht Sie schwach in den Knien, es ist möglich, Ihre Angst ein für allemal zu überwinden. Wenn Ihre Situation am milden Ende des Spektrums ist – vielleicht nehmen Sie die Treppe, weil Sie Angst vor Fahrstühlen haben – können Sie Ihre Angst ohne die Hilfe eines Profis überwinden.

Stellen Sie sich Ihrer Angst systematisch

Unzählige Studien haben gezeigt, dass die Expositionstherapie eine wirksame Methode zur Behandlung von posttraumatischen Belastungsstörungen bis hin zu Zwangsstörungen ist. Damit es jedoch wirksam ist, sollte die Exposition inkrementell angewendet werden.

Der Schlüssel zur Überwindung einer lähmenden Angst ist, etwas zu tun, das nur wenig Angst provoziert. Auf einer Skala von 1 bis 10, wobei 1 keine Angst bedeutet und 10 dem bloßen Terror entspricht, suche nach etwas, das deine Angst auf Stufe 4 erhöhen würde. Dann tue so lange weiter, bis deine Angst abnimmt.

Wenn Sie unter Arachnophobie – der Angst vor Spinnen – leiden, können Sie damit beginnen, sich Bilder von Spinnen anzusehen. Irgendwann würde sich deine Angst verflüchtigen und du könntest den nächsten Schritt machen – vielleicht ein Video einer Spinne. Irgendwann könnte man im selben Raum mit einer Spinne sitzen, die sicher in einem Glas mit einem sicheren Deckel untergebracht ist.

Die Absicht der Expositionstherapie ist es, langsam und stetig zu arbeiten, bis Sie Ihr Ziel erreicht haben. Für jemanden, der Angst vor öffentlichem Reden hat, könnte das ultimative Ziel sein, jede Woche während eines Meetings einen Kommentar abzugeben. Für jemand anderen könnte es eine Präsentation vor einem Publikum von Tausenden geben. Wie auch immer, es ist wichtig zu definieren, wie Erfolg für Sie aussieht.

Praxis Imaginäre Belichtung, wenn nötig

Manchmal ist es unmöglich – oder zumindest viel komplizierter – die In-vivo-Therapie zu verwenden. Wenn Sie Angst haben, zum Beispiel in einem Flugzeug zu fliegen, ist es unwahrscheinlich, dass eine kommerzielle Fluggesellschaft Sie stundenlang im Flugzeug sitzen lässt, während Sie versuchen, sich von Ihren Ängsten zu desensieren.

In Fällen, in denen eine reale Desensibilisierung nicht praktikabel ist, kann eine imaginäre Exposition verwendet werden. Visualisieren Sie sich ausgesetzt zu sein, was Sie erschreckt, kann eine Spitze in Ihrer Angst verursachen. Mit konsequenter Praxis kann Visualisierung Sie desensibilisieren und es einfacher machen, sich Ihrer Angst im wirklichen Leben zu stellen.

Sucht professionelle Hilfe

Leider suchen viele Menschen, die an schweren Angststörungen leiden, keine Behandlung. Infolgedessen verpassen sie Gelegenheiten, ihre Karriere voranzutreiben, oder ihr soziales Leben leidet darunter. Wenn Ihre Angst Ihr tägliches Leben beeinträchtigt, zögern Sie nicht, professionelle Hilfe zu suchen. Therapeuten, die auf die Behandlung von Angststörungen spezialisiert sind, haben oft Zugang zu einer Vielzahl von spezialisierten Techniken, die von Biofeedback bis hin zur Virtual-Reality-Expositionstherapie reichen. In einigen Fällen können Medikamente auch verwendet werden, um die Symptome zu lindern.

Stellen Sie sich vor, wie produktiv Sie sein könnten, wenn Sie Ihre Ängste überwinden würden. Wenn Sie nicht länger von besorgniserregenden Gedanken geplagt werden und keine Zeit und Energie verschwenden müssen, um Dinge zu vermeiden, die Ihnen Angst machen, können Sie Ihre Ressourcen in das Erreichen Ihres größten Potenzials investieren.

Amy Morin ist Psychotherapeutin, Hauptrednerin und Autorin von 13 Things Mental Strong People Do not Do , einem Bestseller, der in mehr als 20 Sprachen übersetzt wird. Um mehr über ihre persönliche Geschichte hinter dem Buch zu erfahren, schauen Sie sich den Videotrailer an.

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