Wie kann ich mich zurückziehen, wenn ich nie an erster Stelle müde war?

Ruhestand ist nicht mehr ein Weg, ein Tag oder ein Mal.

Ich sollte ein Experte im Ruhestand sein; Ich habe es schon so oft gemacht.

Wenn ich gefragt werde: “Wann wirst du in Rente gehen?” – wie ich oft bei vierundsiebzig bin – versuche ich normalerweise, die Frage zu vermeiden, indem ich antworte: “Ich möchte mich einfach zurückziehen, bevor sie mich darum bitten.” an meinem fünfundsiebzigsten Geburtstag, und ich habe fünfzig Jahre lang Medizin praktiziert – hauptsächlich in der Psychiatrie. Es scheint mir ein Benchmark zu sein, eine vernünftige Zeit, um mein Berufsleben zu beenden.

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Da ich Druck von meinen Kindern verspürte, googelte ich “Ruhestandsplanung”, die über eine Million Treffer für Finanzplanung und eine Fülle von Pop-up-Werbung für Faltencreme generierte, was die zwei grundlegendsten Sorgen über das Älterwerden aufdeckte: Werde ich genug Geld haben in Rente gehen und die gute Gesundheit, um es zu genießen? In meiner Google-Suche fand ich wenig über die emotionalen Aspekte des Ruhestandes.

Ich bin gesegnet, eine Karriere zu haben, die ich liebe, und eine, die nicht viel körperlich fordert, also praktiziere ich weiter. Aber ich werde vom Schmunzeln der verminderten Fähigkeiten verfolgt und erkenne, dass ich irgendwann aufgeben muss. Ich habe meinen Arbeitgeber kürzlich über meinen Ruhestand informiert und eine große Ruhestandsparty geplant. Fast sofort begann ich Fragen zu haben: Bin ich wirklich in Rente gegangen, wenn ich weiter nebenbei arbeite? Was, wenn ich ein anderes Buch schreiben oder über das Buch sprechen möchte, das ich geschrieben habe. Zählt Beratung? Was ist mit dem Podcast, an den ich gedacht habe? Ich begann mich wie ein Heuchler im Ruhestand zu fühlen.

Vielleicht denkst du auch daran, in Rente zu gehen. Hasst du deinen Job? Stehen Ihre Arbeitstage vor Ihnen in einer unendlichen Linie? Ist das Leben zu einer langweiligen Routine geworden, um zur Arbeit zu gehen, zu arbeiten, am Schreibtisch zu Mittag zu essen, etwas mehr zu arbeiten, zu Hause oder im Fitnessstudio oder in einer Bar zu pendeln und dann zu schlafen, um noch einen Tag Energie zu sparen? Fühlst du, dass du nicht mehr wirklich das Leben lebst, das du beabsichtigt hast? Hat Ihr Arbeitgeber Ihre Ruhestandsentscheidung für Sie getroffen?

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Manche Menschen haben sich in eine Routine eingearbeitet, die für sie angenehm und vorhersehbar ist. Ein Mann sagte mir, dass er dreißig Jahre lang an einem sinnlosen Fließband gearbeitet hatte, aber für ihn war das Licht am Ende des Arbeitstunnels die “goldenen Handschellen” des Rentenpakets. Sein Job war ein Mittel zum Zweck, und er hatte verschiedene Interessen und soziale Kreise, die sein Leben bereicherten und ihm einen Sinn gaben. Aber für andere führt der Mangel an Spontaneität dazu, dass sie langsam das Gefühl haben, innerlich zu sterben. Sie ließen sich in eine Routine ein, begannen aber später, die mechanische Natur ihres Lebens in Frage zu stellen. Sie beneiden diejenigen, die spontan sind und im Moment leben, ohne sich von einer Aufregung zur nächsten zu bewegen. Aber ein wahrhaft hedonistischer Lebensstil kann auch ein Gefühl in sich ruhen lassen.

Vor einigen Jahrzehnten war es nicht ungewöhnlich, zwanzig bis vierzig Jahre bei einer Organisation zu arbeiten. Ein loyaler Mitarbeiter verpflichtete sich gegenüber seiner Organisation für eine lebenslange Rente und Gesundheitsleistungen. Aber das passiert jetzt weniger oft. Während einige dieser Langzeitbeschäftigungen noch existieren, ist die lebenslange Anstellung fast tot und wird wahrscheinlich nicht zurückkommen. Heutzutage haben viele ältere Arbeitnehmer das Gefühl, sie seien nichts anderes als eine Ware, die leicht durch einen jüngeren (und billigeren) Mitarbeiter ersetzt werden kann. Statistiken zeigen jedoch, dass die durchschnittliche Anzahl der Jahre, in denen Arbeitnehmer bei ihrem derzeitigen Arbeitgeber beschäftigt waren, zwischen 2014 und 2016 sank. Bei den älteren Arbeitnehmern war die Anstellung bei den älteren Arbeitnehmern länger als bei jüngeren Arbeitnehmern, wobei ein größerer Prozentsatz älterer Arbeitnehmer eine Betriebszugehörigkeit von zehn oder mehr Jahren hatte.

Kein Weg, nur einmal oder einmal

Unabhängig davon, welchen Weg Sie in den Ruhestand zurücklegen, kommen Sie irgendwann in einen Zeitraum zwischen Renteneintrittsalter und Alter, den manche als “drittes Alter” bezeichnet haben: eine Zeit nach Beendigung der bezahlten Arbeit, bevor Zerbrechlichkeit und Abhängigkeit den Rückzug aus der Gesellschaft erzwingen.

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Ich habe manchmal meine Zeitgenossen beneidet, die ein bestimmtes Ruhestandsdatum und eine sichere Rente hatten. Gelegentlich bedauere ich, nicht sparsamer gelebt zu haben. Die Entscheidungen, die ich getroffen habe, waren genau zu der Zeit, als ich sie gemacht habe, obwohl sie jetzt vielleicht weniger “richtig” erscheinen. Aber Bedauern ist eine schreckliche Zeitverschwendung.

Nicht jeder hat die Freiheit zu wählen, wann und warum er in Rente gehen soll. Manche Frauen sind mehr als Männer finanziell nicht bereit, ihre Arbeit einzustellen. (Anzeigen für Finanzplaner sind für diejenigen, die keine finanziellen Mittel zur Planung haben, wertlos.) Schlechte Gesundheit und die Notwendigkeit von Gesundheitsleistungen für die Mitarbeiter können andere davon abhalten, in den Ruhestand zu gehen. Manche haben ihre Identität aus ihrer Arbeit genommen und fürchten den Ruhestand als einen Niedergang ins Nichts. Manchmal können Veränderungen am Arbeitsplatz oder bei familiären Anforderungen die Menschen vorzeitig von ihrem Arbeitsplatz verdrängen.

Der Wagenlenker

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Ich liebe Platons Allegorie des Wagenlenkers. Der Wagenlenker muss lernen, die Kräfte des weißen Pferdes (Vernunft) mit denen des schwarzen Pferdes (Urbegierden) auszugleichen, um den Wagen zu heben, um einen Blick auf den Himmel zu erhaschen. Zu viel Grund, und der Wagen verlässt nie den Boden; zu viele ursprüngliche Wünsche, und der Wagen fliegt außer Kontrolle.

Philosophen und Psychologen erzählen uns, dass der Geist immer von diesen zwei gegensätzlichen Kräften regiert wird. Ich glaube, Plato hat es richtig verstanden, indem er andeutete, dass diese Kräfte zusammen genutzt werden müssen, wenn wir einen Blick auf den Himmel werfen sollen (zB Leben im dritten Zeitalter). Allein durch Vernunft regiert zu werden (z. B. ein Datum für den Ruhestand zu bestimmen), zerstört Leidenschaft, und primitive Instinkte, die nicht durch Vernunft herausgefordert werden, können uns in eine Menge Schwierigkeiten bringen.

Vielleicht kann dieses dritte Zeitalter eine Zeit sein, eine Leidenschaft wiederzubeleben, eine Zeit für weniger anspruchsvolle Arbeit (bezahlt oder unbezahlt) und mehr Freizeit, eine Zeit, aktiver zu sein und sich intensiver in Beziehungen zu engagieren. Aus meiner Sicht verbringen wir zu viel Zeit damit, Zeit zu messen und nicht genug Zeit, sie zu erleben. Wahre Freiheit kommt, wenn wir die Kontrolle über unsere Zeit übernehmen.

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Wenn wir älter werden, ändern sich unsere Werte. Nachdem ich kürzlich den Prozess des Downsizing zu einem einfacheren Leben durchlaufen hatte, entdeckte ich, dass das Zeug, das ich gesammelt hatte, viel von seinem Wert verloren hatte und eine Last geworden war. Diese materiellen Objekte zu versteigern, war nicht so schwierig, wie ich es mir vorgestellt hatte – ich verkaufte das Zeug, aber nicht die Erinnerungen, es zu sammeln. Einige dieser Besitztümer wurden gekauft, um den Zeitverlust auszugleichen, den ich hatte, und machten das Geld, um sie zu kaufen. Ich war beschäftigt, und ich dachte, ich liebte es. Jetzt erkenne ich eine Leere in diesem Streben. Gelegentlich frage ich mich: “Habe ich zu viel für meine Karriere opfern?”

Erfolgreiches Altern kann mehr mit dem Zusammenkommen von Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft zu tun haben – eine Bestätigung dessen, was war und eine Vorbereitung auf das, was kommen wird. Meine Zukunft ist unklar, aber ich weiß, dass ich darin wachsen werde. Nicht mehr durch die Notwendigkeit einer beruflichen Identität, durch Motivationen für finanzielle Sicherheit oder durch eine Kultur, deren Werte nicht mehr meine eigenen sind, bin ich frei. Ich bin frei, meinen eigenen Weg im dritten Zeitalter zu finden. Ich kann mich neu erfinden, einen Brückenjob finden oder eine zweite Karriere machen. Ich werde mich nicht aus der Psychiatrie zurückziehen, sondern werde mich in ein neues, neu erfundenes Leben zurückziehen.

In diesem dritten Zeitalter geht es darum, ein bedeutungsvolles Leben zu entwickeln, das nicht mehr von Karriere und Rückzug aus der Gesellschaft beherrscht wird. Es kann eine Zeit der Erforschung und Entdeckung sein, eine Zeit der Freiheit, eine Zeit, Zeit zu erfahren, anstatt sie zu messen.

Wenn und wenn ich den Stecker auf Arbeit ziehe, bedeutet das nur, dass ich neu starte.

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Ressourcen:

Aufwachen zum Geschenk der “Lebendigkeit”

Kein Lock-Step-Ruhestand mehr: Boomers ‘Shifting Compositions of Work and Retirement

US Department of Labor, Zusammenfassung der Angestelltenzeit

7 Zeichen Es ist Zeit, sich zurückzuziehen

Wie weißt du, wann du dich zurückziehen kannst?

Die Möglichkeiten des Alterns

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