Wie beruhigt uns “Vagusstoff” (Vagus Nerve Substance)?

Vagusstoff (Acetylcholin) verlangsamt die Herzfrequenz über das parasympathische Nervensystem.

Ich bin auf einer Mission, “Vagustoff” ein Haushaltswort zu machen. Das hört sich vielleicht nach einer bizarren Aufgabe an. Aber während meines ganzen Lebens hat die Visualisierung, etwas Vagustoff in mein Nervensystem zu spritzen, durch einen tiefen Atemzug, der von einem langen, langsamen Ausatmen gefolgt wird, lebensverändernd in Bezug auf das Absenken der Angst und das Behalten von Ruhe, Kälte und gesammelt in Zeiten von Not. Nun möchte ich, dass alle von der Kraft der Zwerchfellatmung und des Vagustoffs profitieren, indem sie erklären, was Vagustoff ist und wie es funktioniert.

Wellcome Library/Public Domain

Frühzeitige anatomische Zeichnung des “wandernden” Vagusnervs.

Quelle: Wellcome-Bibliothek / Public Domain

Vor Jahrzehnten habe ich von meinem verstorbenen Vater, Richard Bergland, MD (1932-2007), der Neurowissenschaftler, Neurochirurg und Autor von The Fabric of Mind war, Vagusstoff gelernt. Einer der Vorteile eines Vaters, der Neurowissenschaftler war, war, dass er mir schon in jungen Jahren die Grundlagen der Neurowissenschaften unter Verwendung vereinfachter Terminologie beibrachte. Da mein Vater auch Neurochirurg war und immer auf Abruf war, war unsere Einzelzeit sporadisch – in einer Art “Cats in the Cradle”. Der Wochenend-Tennisunterricht war die einzige Zeit, die wir zusammen als Vater und Sohn verbracht haben. Wie die meisten Kinder habe ich meinen Vater vergöttert. Wann immer wir auf dem Tennisplatz allein waren, wurden meine Ohren lauter. Ich hing an jedem seiner Worte. Als mein Tennistrainer füllte Papa unseren Unterricht mit so viel “Denkanstoß” wie möglich und wählte seine Worte sorgfältig. Sein Ziel war es, sowohl meine Kleinhirnsportlichkeit als auch meinen Hirnintelligenz zu optimieren. Daher war jede Tenniskurst mit einer Mischung aus Neurowissenschaften und Coaching-Ratschlägen gefüllt. Esoterische Sätze wie “Chris, denke darüber nach, mit jedem Schlag die Muskelerinnerung in die Purkinje-Zellen deines Kleinhirns zu hämmern und zu schmieden!” Wurden mir unaufhörlich in den Kopf gehämmert und wurden Teil meiner Muttersprache.

Vagusstoff (Acetylcholin) treibt das parasympathische Nervensystem an

Als Athlet geht meine Wertschätzung für Vagustoff darauf zurück, dass mein Vater auf dem Tennisplatz in einer prägenden Phase meiner neurophysiologischen Entwicklung gecoacht wurde. Mein Vater brachte mir bei, wie man sich in mein Nervensystem hackt, indem man Vagusstoff auf Verlangen absondert, was eine einfache Möglichkeit ist, sowohl auf als auch neben dem Platz zu ersticken.

Wann immer ich meinen Tennisaufschlag praktizierte, würde mein Vater mit sanfter, beruhigender Stimme sagen: “Chris, wenn du unter Druck Gnade bewahren willst, stelle dir vor, wie du durch einen tiefen Atemzug etwas Vagustoff in dein Nervensystem spritzt – mit einem großen Atemzug und einem lang, langsam ausatmen (Zwerchfellatmung) – wie du den Ball viermal vor jedem Aufschlag abprallst. “Bis heute rezitiere ich diese Worte in der dritten Person, wenn ich Tennis spiele, was mich immer beruhigt und verbessert Spiel.

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Diagramm der Froschherzvorbereitung, die von Otto Loewi benutzt wurde. Die Vagusnervstimulation verlangsamt die Herzfrequenz mit Vagusstoff (Acetylcholin), während die Nervenstimulation mit dem Beschleuniger (Sympathikus) die Herzfrequenz mit Noradrenalin (Adrenalin) beschleunigt.

Quelle: Wikipedia / Creative Commons

Mein Vater verstand, dass ein langer, langsamer Atem mit einem tiefen “Bauchatem” den Vagusnerv simuliert, um Acetylcholin freizusetzen, das wie ein Beruhigungsmittel in Ihrem Nervensystem wirkt und die Herzfrequenz verlangsamt. Die Ausatmungsphase der Zwerchfellatmung spritzt Vagusstoff aus.

Ein deutscher Nobelpreisträger, Otto Loewi (1873-1961), identifizierte 1921 den allerersten Neurotransmitter, den er als “Vagusstoff” bezeichnete. Für seine bahnbrechenden Experimente am Vagusnerv entwickelte Loewi eine einfache, aber elegante Technik, um ein Froschherz so zu isolieren, dass er den Nervus vagus direkt stimulieren konnte, um einen hemmenden Vagusstoff “auszuspritzen”. Diese Aktion führte zu einer Verlangsamung der Herzfrequenz des Frosches. Umgekehrt führte die Stimulation des Nervus accelerator zu einer Beschleunigung der Herzfrequenz durch Freisetzung von Noradrenalin (Adrenalin) als Teil des erregenden sympathischen Nervensystems.

Heute wird Vagusstoff allgemein als Acetylcholin bezeichnet. ACh ist an einer Vielzahl von komplexen inhibitorischen Funktionen innerhalb des parasympathischen Nervensystems (PNS) beteiligt, die die exzitatorischen Funktionen des sympathischen Nervensystems (SNS) ausgleichen, um die Homöostase aufrecht zu erhalten.

Ein Teil von Loewis Legende ist, dass er im Traum den Begriff Vagustoff erfunden hat. So beschrieb Loewi seinen mit einem Nobelpreis ausgezeichneten Eureka-Moment:

“In der Nacht vor dem Ostersonntag [von 1920] erwachte ich, machte das Licht an und schrieb ein paar Notizen auf ein winziges Stück Papier. Dann bin ich wieder eingeschlafen. Es fiel mir um 6.00 Uhr morgens auf, daß ich in der Nacht etwas Wichtiges notiert hatte, aber ich konnte das Gekritzel nicht entziffern. Die nächste Nacht, um 3.00 Uhr, kam die Idee zurück. Es war der Entwurf eines Experiments, um zu bestimmen, ob die Hypothese der chemischen Übertragung, die ich vor 17 Jahren ausgesprochen hatte, richtig war oder nicht. Ich stand sofort auf, ging ins Labor und führte ein einfaches Experiment an einem Froschherz nach dem nächtlichen Design durch.

Nach reiflicher Überlegung hätte ich es im kalten Morgenlicht nicht getan. Immerhin war es eine unwahrscheinliche Annahme, dass der Vagus eine hemmende Substanz ausscheiden sollte; Es war noch unwahrscheinlicher, dass eine chemische Substanz, die in sehr geringer Entfernung zwischen Nerventerminal und Muskel wirksam sein sollte, in so großen Mengen sezerniert wird, dass sie überläuft und nach Verdünnung mit der Perfusionsflüssigkeit noch hemmen kann ein anderes Herz. ”

“Vagusstoff” ist ein Kurzausdruck, den jeder verwenden kann, um den komplexeren Prozess des Eingriffs des parasympathischen Nervensystems über den Vagusnerv zusammenzufassen, um “Kampf-oder-Flucht” -Streßreaktionen zu hemmen.

Die Entspannungsreaktion gleicht Kampf-oder-Flug-Stressantworten aus

Einer meiner Mentoren im Leben, Herbert Benson, ist ein legendärer Wegbereiter, der Millionen von Menschen auf der ganzen Welt beigebracht hat, wie man das parasympathische Nervensystem aktiviert und Stressreaktionen entgegenwirkt. Im Jahr 1975 veröffentlichte Benson sein meistverkauftes, bahnbrechendes Buch “The Relaxation Response”.

In den 1960er Jahren erkannte Dr. Benson, dass Patienten nervös werden, wenn sie die Arztpraxis besuchen. Ihre Angst löste eine sympathische Kampf-oder-Flucht-Reaktion aus, die den Blutdruck und die Herzfrequenz erhöhte, was es schwierig machte, genaue Messwerte zu erhalten. Wegen dieses Rätsels interessierte Benson sich dafür, wie Meditationstechniken das Nervensystem bei Bedarf beruhigen könnten.

In den Jahrzehnten seit dieser ersten Epiphanie hat Benson eine entscheidende Rolle bei der Legitimierung der gesundheitlichen Vorteile von Gedanken-Körper-Interventionen (MBIs) in den Augen westlicher Mediziner gespielt. Das Benson-Henry-Institut für Mind-Body-Medizin am Massachusetts General Hospital in Harvard ist weiterhin ein Wegbereiter des 21. Jahrhunderts für die Körper-Geist-Forschung und die alltägliche Anwendung.

In den 1970er Jahren war mein Vater Chef der Neurochirurgie am Beth Israel Hospital der Harvard Medical School und Kollegen von Herb Benson, der zu dieser Zeit Kardiologe am “BI” war. Wegen dieser Synergie und der Tatsache, dass ich in meiner Kindheit zahllose Gespräche über die Körper-Geist-Medizin hatte, waren Konzepte des Vagusstoffs und der Entspannungsreaktion immer in meinem Kopf verbunden.

In den letzten Jahren habe ich Bensons Konzept der “Relaxation Response” erweitert, indem ich meine lebenslange Erfahrung mit dem absichtsvollen Eingriff in den Vagusnerv kombiniert habe, um Vagusstoff mit hochmoderner klinischer Forschung zur Herzfrequenzvariabilität freizusetzen.

HRV ist ein üblicher Marker, der verwendet wird, um die Aktivität des parasympathischen Nervensystems und die Sekretion von Vagusstoff zu zeigen, um die Herzfrequenz zwischen den Schlägen zu verlangsamen. Eine höhere HRV ist ein Index für eine gesunde parasympathische Aktivität, einen robusten Vagustonus, körperliche Fitness und allgemeines Wohlbefinden.

In den letzten Monaten habe ich eine breite Palette von Lebensgewohnheiten (zusätzlich zu Meditation und Zwerchfellatmung) kuratiert, die Stressreaktionen entgegenwirken und die HRV durch Hacken des Vagusnervs verbessern.

Weitere Informationen finden Sie unter “Ein Vagus-Nervensurvival-Handbuch zum Kampfkampf oder zu Flugreaktionen” und “Vagusnerv erleichtert Eingeweide, Verstand und Gnade unter Druck”.

Verweise

Alli N McCoy und Yong Siang Tan. “Otto Loewi (1873-1961): Träumer und Nobelpreisträger” Singapore Medical Journal (2014) DOI: 10.11622 / smedj.2014002

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