Wenn Selbstkontrolle ein Muskel ist, warum kann ich es nicht ausüben?

Ein neues Buch über Willenskraft behauptet, dass es ein Muskel ist. Das heißt, Sie können es mit Übung stärken, und Sie können es mit Stress und Überanstrengung erschöpfen. Das macht Sinn und Jahre der Forschung unterstützen die Idee. Für diejenigen, die versuchen, anders zu essen – um Gewicht zu verlieren oder einfach weise zu wählen – kann die Stärke dieses Muskels bestimmen, ob eine Veränderung eintritt oder nicht. Wie bei körperlicher Bewegung kämpfen viele von uns damit anzufangen und dabei zu bleiben. Aber selbst diejenigen, die in anderen Situationen die Muskeln spielen können, finden es zu schwach, um sich zu bewegen, wenn es um Essen geht. Also, wenn Selbstkontrolle ein Muskel ist, warum kannst du ihn nicht auch hier trainieren?

Das Buch Willpower: Die größte menschliche Kraft wiederentdecken , von Roy F. Baumeister und John Tierney, stützt sich auf Baumeisters Arbeit zur Selbstkontrolle. Die Vorteile der Selbstkontrolle sind seit Jahrzehnten dokumentiert. Und Studien haben gezeigt, dass diese Praxis tatsächlich die Selbstkontrolle stärkt (auch wenn Menschen in diesem Merkmal genetisch unterschiedlich sind). Baumeisters Arbeit geht noch weiter und stellt fest, dass die Selbstbeherrschung sich verflüchtigen kann – wenn die Gemüter verstört und ermüdet sind, wenn sie zu lange auf der Strecke sind. Hier sind solidere Beweise gegen restriktive Diäten. Und hier ist die Unterstützung für die Idee, dass kleine, hartnäckige Bemühungen Gewohnheiten werden. Das sind alles gute Nachrichten und hilfreich für diejenigen, die arbeiten, um Gewicht zu verlieren.

Es ist jedoch schwer zu sehen, wie dies für diejenigen gilt, die sagen: "Es fühlt sich an, als ob eine Kraft über mich kommt", während sie auf das Eis zugehen. Oder: "Ich habe gerade nicht nachgedacht", als sie in KFC ziehen. "Ich wusste, dass ich es mache, aber es war mir egal", wie sie die Brownies angreifen.

Und was ist los, wenn eine Person monatelang gesund ist und dann plötzlich in alte Wege schlüpft und jedes verlorene Pfund wiedererlangt? Dies sind die Geschichten von vielen, vielleicht den meisten, überessenen.

Essgewohnheiten bringen zusätzliche Herausforderungen für Selbstkontrolle Muskelaufbau. Für den Anfang: "Sie können aufhören zu rauchen oder zu trinken, aber Sie müssen immer essen", wie viele meiner Kunden sagen werden. Mit anderen Worten, das Essen selbst stimuliert den Wunsch, mehr zu essen. Sobald Sie daran gewöhnt sind, bestimmte Mengen zu essen, werden Sie hungrig sein, bis Sie da sind, und Hunger ist ein starker Treiber.

Wenn viel essen zwickt mehr Hunger, sobald Sie daran gewöhnt sind, bestimmte Lebensmittel zu essen, werden sie auch Sie zu mehr drängen. Bezeichnenderweise werden Sie, sobald Sie sich an Nahrungsmittel gewöhnt haben, die "hyperverträglich" sind, mehr und mehr von ihnen wollen. Manche von uns erleben eine Sucht, die so stark ist wie die eines Drogenabhängigen. Dazu gehören die meisten Junk Food und Fastfood, viele Dosen oder verpackte Supermarkt Lebensmittel und Kettenrestaurant Essen. Diese hochgradig schwer zu kontrollierenden Nahrungsmittel umgeben uns mit anderen Worten.

Es ist, als ob wir die doppelte Arbeit leisten müssen – oder sogar mehr -, um den gleichen Muskel zu bauen, der normalerweise mit der Übung zunimmt.

Eine weitere Komplikation kann auch außerhalb unseres Bewusstseins bestehen. Nehmen wir an, Sie haben die Muskeln aufgebaut, wie es die Person getan hat, die seit Monaten gesündere Ernährung praktiziert. Sie ist "sauber", soweit das Junk-Food geht. Es ist möglich, dass der Muskel einfach noch nicht stark genug ist. Aber es ist auch möglich – und hier ist eine große Herausforderung, wenn es um die Gewichtsabnahme geht – dass etwas an der Verdünnung und der Kontrolle sich unangenehm anfühlt. Das Selbstbild einer Person, vielleicht so fett, vielleicht hilflos gegenüber Appetit, kann sich tief verwurzelt und irgendwie "richtig" fühlen. Das Ändern kann sich beunruhigend anfühlen. Es kann Angst erzeugen, wenn es nicht untersucht wird. "Ich kann nicht erklären, warum, aber es fühlt sich einfach so an, als wäre es nichts für mich", sagte ein Klient kürzlich, als er abnehmen wollte.

Zu beachten, wie sich eine Veränderung auf diese Weise anfühlt, kann helfen. So können einige Ideen von Baumeister zum Aufbau von Willenskraft beitragen. So können einige der Bewältigungsfähigkeiten in Selbsthilfebüchern angeboten und in der Therapie gelehrt werden. Es ist nicht so, dass der selbstkontrollierende Muskel nicht für gesünderes Essen und Gewichtsverlust aufsteigen kann. Es kann nur mehr Zeit, Mühe, Unterstützung oder Selbstbewusstsein erfordern, um die zusätzlichen Herausforderungen zu bewältigen.

  Anmerkungen:

Willenskraft: Wiederentdeckung der größten menschlichen Stärke, von Roy F. Baumeister und John Tierney, The Penguin Press, 2011

* siehe Das Ende des Überessens, von David Kessler, Rodale Press, 2009

für selbstkontrollierende Bauwerkzeuge, sehen auch essen Sie Sanely: Verlassen Sie die Diät-Achterbahn für gutes, von Terese Weinstein Katz, Ph.D., www.eatsanely.com

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