Wenn du krank bist, aber die Sprache nicht sprechen kann

Reflexionen über meine Erfahrungen und wie sie sich auf Autismus beziehen.

Kürzlich wurde ich eingeladen, in Monterrey, Mexiko, einen Vortrag über das Erlernen von Sprachen in Autismus zu halten. Ich ging am 17. Oktober ab und sollte am 20. meinen Vortrag halten. Ich war begeistert, über Neurowissenschaften, frühe Bildung und Sprachentwicklung zu sprechen und Pädagogen und Psychologen aus einem anderen Land zu treffen.

Ich bin in der Nacht zum 17. aufgetaucht und wurde sofort von einer beängstigenden Erkenntnis getroffen: Sehr wenige Leute sprechen Englisch, und ich spreche nur ein bisschen Spanisch. Ich wusste nicht, wie merkwürdig es wäre, sich nicht effektiv zu verständigen, aber ich sah es als eine Gelegenheit, mein Spanisch zu üben und einen neuen Ort kennenzulernen. Ich ging in ein Restaurant, stolperte durch die Bestellung (mit Hilfe einer freundlichen Frau, die erkannte, dass mein Spanisch der Aufgabe nicht gewachsen war) und ging zurück in mein Hotelzimmer.

Die Dinge liefen jedoch nicht wie geplant. Am nächsten Morgen wachte ich auf und wusste sofort, dass etwas nicht stimmte. Ich fühlte mich schwach und hatte Kopfschmerzen. Ich habe es zu einem milden Jetlag gebracht und nicht gut geschlafen. Ich duschte, bestellte das Frühstück und versuchte mich abzulenken. Ich machte mir Sorgen, dass ich nicht essen konnte, dachte aber, ich müsste nur warten, bis mein Appetit zurückkehrt. Ich traf einige Lehrer aus Monterrey und ging zum Konferenzort.

In der ersten Stunde der Konferenz wurde mir klar, dass etwas immer noch nicht stimmt. Meine Augen schlossen sich immer weiter und ich hatte das Gefühl, dass ich ohnmächtig werden würde, obwohl ich mich setzte. Ich bekam immer eine Ganzkörperrötung und konnte meine Augen nicht offen halten oder mich auf die Leute konzentrieren, die sprachen. Ich versuchte herauszufinden, wo der Lehrer war, den ich zuvor getroffen hatte. Als ich sie nicht sehen konnte oder nicht wusste, wo sie war, wurde ich etwas nervös. Wie sollte ich mitteilen, dass ich mich krank fühlte oder dachte, ich müsste ins Hotel zurückkehren, um mich hinzulegen? Durch die Nervosität wurde mir noch schwindeliger, und ich beschloss, jemanden zu finden, mit dem ich sprechen konnte.

Ich fand eine Frau, mit der ich früher gesprochen hatte und die ich kannte, die Englisch sprach. Ich sagte ihr, dass ich mich ausruhen müsste und dass es mir nicht gut gehe. Sie brachte mich zu einer Krankenschwesterstation, wo sie meinen Blutdruck abnahmen, mir Fragen über einen Übersetzer stellte und mir Medikamente gab, die wie eine Advil / Tylenol-Hybride wirkten. Obwohl alle freundlich waren, hatte ich Angst, Medikamente zu nehmen, die ich nicht kannte, aus einer Flasche, die ich nicht lesen konnte.

Ich ging ins Hotel zurück und versuchte mich hinzulegen, um mich auszuruhen. Ich zitterte, heiß, schwach und übel. Ich geriet in Panik. Was ist, wenn etwas wirklich nicht stimmt? Was ist, wenn ich ohnmächtig werde? Was ist, wenn ich ins Krankenhaus muss und mit niemandem sprechen kann, weil mein Spanisch schlecht ist? Woher wissen sie, wer ich bin oder wie ich meinen Mann kontaktieren kann? Ich schrieb der Frau, die mir geholfen hatte, eine SMS und sagte ihr, ich müsste einen Arzt aufsuchen. Ein Arzt kam ins Hotel, aber sie sprach kein Englisch, also sprachen wir über einen Dritten. Sie wollten mir einen Schuß geben, aber niemand wusste, wie man das, was darin war, oder mögliche Nebenwirkungen übersetzte. Der Übersetzer sagte, sie könnten mir ein Antibiotikum besorgen, also sollte ich ihnen sagen, welches ich wollte. Panik trat wieder ein. Woher weiß ich, welches Antibiotikum ich brauche? Was ist, wenn ich falsch wähle oder es eine Art Wechselwirkung gibt? Ich bin nicht qualifiziert, diese Art von Entscheidung zu treffen!

An diesem Punkt wurde mir klar, dass ich ASAP verlassen musste, um nach Hause zu fliegen. Das bedeutete, meinen Vortrag nicht zu geben und die Konferenz aufzugeben. Ich fühlte mich schrecklich, aber es wurde offensichtlich, dass ich nicht in der Lage war, mich längere Zeit aufzusetzen, geschweige denn ein Gespräch zu führen. Ich flog für den nächsten Morgen nach Hause und war am Freitag um 14 Uhr zu Hause. Alles in allem war ich weniger als 48 Stunden in Mexiko.

Was hat das also mit ASD oder meiner Arbeit zu tun? Nun, nach fast einer Woche zu Hause und einer vollständigen Behandlung mit Antibiotika (es stellte sich heraus, dass ich mindestens zwei Infektionen hatte), habe ich das Gefühl, dass ich einige komplexe Probleme neu verstanden habe. Ich möchte hier über zwei sprechen.

  1. An einem Ort zu sein, an dem Sie nicht kommunizieren können, ist absolut furchterregend. Ich kann das nicht genug betonen. Aber ein fremdes Land ist nicht der einzige Ort, an dem die Kommunikation der Menschen schwierig ist. Menschen mit ASD sprechen manchmal nicht „unsere“ Sprache. Sie sind möglicherweise nicht in der Lage, mit Worten zu kommunizieren, die wir (dh Fachleute, Eltern, Lehrer) verstehen. Was machen sie also? Sie schreien, sie weinen oder beschäftigen sich mit unerwünschten Verhaltensweisen. Und wenn es nach der letzten Woche keinen Übersetzer oder sonst jemanden gab, der mir helfen konnte, hätte ich geschrien oder Dinge geworfen oder mich auf andere Verhaltensweisen eingestellt. Selbst mit einem Übersetzer weinte ich am Ende.
  2. Ich fühlte mich allein, hatte Angst und es fiel mir schwer, mit meinen eigenen gesundheitlichen Problemen fertig zu werden. Aber ich wusste, dass ich, wenn es wirklich schlimm wurde, immer einen Heimflug buchen konnte. Wenn ich mir vorstelle , in einem anderen Land zu leben, in dem ich ständig Angst hatte, krank zu werden und nicht in der Lage zu sein, meine Bedürfnisse (oder die Bedürfnisse meiner Kinder / Familienangehörigen) zu kommunizieren, scheint dies unüberwindbar. SEARCH sucht oft Kinder für Autismus-Vorführungen, deren Eltern kein Englisch sprechen. Daher können sie nicht direkt mit mir kommunizieren – wir sprechen über einen zweisprachigen Doktoranden. Bedenken Sie jedoch, wie unheimlich es sein muss, sich auf einen Übersetzer zu verlassen, der mit dem Arzt Ihres Kindes spricht. Die Aussicht ist schrecklich.

Meine Erfahrung war relativ gering und ich fühle mich viel besser, nachdem ich eine Woche nicht da war und Antibiotika genommen hatte. Und alles, was mir hilft, die Perspektive von Kindern mit Autismus und ihren Familien einzunehmen, ist es wert, auch wenn es in Mexiko 36 höllische Stunden dauerte.

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