Was sagt unsere Zombie-Attraktion über uns aus?

Wir lieben Zombies. Kann nicht genug von ihnen bekommen. Die Mid-Season-Premiere der AMC-TV-Serie The Walking Dead hatte mehr Zuschauer als die Olympischen Spiele während der gleichen Zeit bei Menschen im Alter von 18 bis 49 Jahren. Dies ist nicht einzigartig. Untote Unterhaltung ist überall und gibt es seit Jahrzehnten: Dracula, Nacht der lebenden Toten, Buffy, der Vampirjäger, 28 Tage später, Zwielicht … du bekommst das Bild.

Aber warum lieben wir Zombies? Während untote Kreaturen wie Vampire und Werwölfe magische Kräfte, Freunde und Abenteuer haben, führen Zombies ein "lebloses Leben". Und vielleicht liegt hierin unsere Faszination. Wir alle haben Angst davor, eine monotone Existenz voller Langeweile, Leere und Einsamkeit zu führen: einer von The Walking Dead zu sein .

Leider können wir diesen Gefühlen nicht mehr ausweichen, als die Menschen in The Walking Dead "Spaziergängern" ausweichen können. Als Hauptfigur informiert Rick Grimes das Publikum: "Wir sind alle infiziert." Langeweile, Einsamkeit und Leere sind in allen Bereichen unseres Lebens – Arbeit, Ehe, Familie, Tagesablauf. Einer der Gründe, warum die Show so erfolgreich ist, liegt darin, dass die Autoren darstellen, wie Menschen gegen das Leben eines "untoten" Lebens kämpfen können – und dies mit einigem Erfolg.

Während Zombies falsch sind, sind die Konsequenzen dieser negativen Emotionen sehr real. Wir können tatsächlich "zu Tode gelangweilt" werden. Langeweile sagt nicht nur schlechteres Funktionieren der Arbeit und eheliche Zufriedenheit voraus, sondern auch frühe Sterblichkeit. Einsamkeit führt zu sozialer Inkompetenz bei Kindern und schlechter Gesundheit bei Erwachsenen. Und chronische Leere ist eines der Hauptmerkmale der Borderline-Persönlichkeitsstörung, die das langfristige Risiko von Selbstverletzung und Selbstmord trägt.

Manche Menschen, wie bestimmte Charaktere von "The Walking Dead", bewältigen diese Gefühle durch schlechtes Verhalten wie Alkohol– oder Drogenkonsum oder sogar Gewalt – bezeugen Sie Shane. Während Shane immer gestresster wird, wird er zunehmend gewalttätig: Er schlägt Ed nicht mehr zu, sondern versucht, Lori anzugreifen, um Rick zu töten, was letztendlich zu seinem Tod führt. Ebenso riskiert Bobby Stokey, von Spaziergängern konsumiert zu werden, damit er seinen Alkoholvorrat retten kann. Seine Erklärung ist klar: "Aber wenn es nur dich da draußen mit der Ruhe gibt … Früher hätte ich eine Flasche von irgendetwas getrunken, nur damit ich nachts meine Augen schließen konnte."

Andere bewältigen diese Gefühle, indem sie überängstlich und beschützend werden. Die Versuche des "Gouverneurs", seine neu gegründete Gemeinde Woodbury zu beschützen, werden letztendlich von seinem Bedürfnis besiegt, jeden zu töten, den er für eine Bedrohung hält. Vertrauen ist keine Option, nur totale Kontrolle. Carol fürchtet sich so sehr davor, dass die Leute eine tödliche Grippe bekommen, dass sie kranke Menschen lebendig verbrennt, um zu verhindern, dass sich das Virus ausbreitet, was zu ihrem Ausschluss aus der Gruppe führt (obwohl sie zurück ist!). Natürlich sind das extreme Beispiele, aber sie werfen echte Fragen auf: Wie können wir es vermeiden, ein "lebloses Leben" gesund zu führen?

Während mehrere Theorien vorgeschlagen wurden, entstehen zwei wichtige Fähigkeiten als kritisch. Erstens können wir die Anwesenheit unangenehmer Emotionen verstehen und sogar akzeptieren, anstatt uns vor unseren Gefühlen zu verstecken. Achtsamkeits- und Akzeptanz-basierte Techniken können bei der Behandlung einer Reihe von klinischen Zuständen wirksam sein, einschließlich Borderline-Persönlichkeitsstörungen sowie Stimmungs- und Angststörungen.

Zweitens können wir uns in sinnvolle Verhaltensweisen und Erfahrungen einbringen, die positive Gefühle von Freude, Leistung und Verbindung hervorrufen. Behavioral Activation Therapy ist eine Art von Behandlung, die ein Individuum in sinnvolles Verhalten zu engagieren hilft, und wurde empirisch gefunden, um Depressionen zu lindern.

Die Schwierigkeit besteht darin, dass diese Strategien häufig eine lebenslange Anwendung erfordern. Wir müssen oft neue Handlungsoptionen versuchen, in dem Wissen, dass sie nur für eine begrenzte Zeit oder gar nicht arbeiten können. Der Herder der Walking Dead versuchte auf seiner Farm. Rick versuchte es im Gefängnis. All diese "Antworten" haben nur eine Zeitlang funktioniert.

Mit einem leblosen Leben, das uns in den Nacken läuft, wie machen wir weiter? Die meisten von uns kämpfen mit dieser Frage. Das macht The Walking Dead so überzeugend. Jeder verbleibende Charakter versucht einen einzigartigen Weg zum Überleben: wahre Liebe (Glen und Maggie); Kindern helfen, zu wachsen (Rick mit Judith und Carl); und pures Arschtreten (Michonne und Daryl).

Am Ende können wir nicht sicher sein, auf welche Techniken die Walking-Dead- Charaktere wechseln werden, um weiter zu kämpfen. Aber wir können praktisch sicher sein, dass sie weiter kämpfen werden, und es ist ihr Kampf, der uns an unseren Fernsehgeräten festhält. Ebenso, anstatt entmutigt zu sein, können wir damit einverstanden sein, wenn wir uns gelangweilt, einsam oder leer fühlen und Schritte unternehmen, um die Gefühle zu überwinden, wenn sie anfangen, unserem täglichen Leben in die Quere zu kommen.

Das ist vielleicht das Beste, was wir tun können, um nicht zu den Walking Dead zu werden.

Dr. Mike Friedman ist klinischer Psychologe in Manhattan und Mitglied des Medical Advisory Board von EHE International. Folgen Sie Dr. Friedman auf Twitter @DrMikeFriedman und EHE @EHEintl.

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