Was ist positive Psychologie, und was ist es nicht?

In weniger als einem Jahrzehnt hat die positive Psychologie die Aufmerksamkeit nicht nur der akademischen Gemeinschaft, sondern auch der breiten Öffentlichkeit erregt. Ich habe gerade eine Google-Suche nach "positiver Psychologie" durchgeführt und dabei 419.000 Treffer gefunden. Das ist natürlich beeindruckend, obwohl wir alle positiven Psychologen demütig halten, dass meine Suche nach den "Olsen-Zwillingen" und "Britney Spears" 6.390.000+ bzw. 113.000.000 Treffer erzielte.

Es ist immer noch gut, dass die größere Welt an der positiven Psychologie interessiert ist, und wahrscheinlich sogar noch besser, dass dieses Interesse keine Neugier und den Wunsch nach einem Zugunglück mit sich bringt.

Ungeachtet dessen ist die Kehrseite der Popularität, die die positive Psychologie genießt, die Versuchung für diejenigen von uns, die mit diesem neuen Feld verbunden sind, vor dem zu stehen, was wir auf dem Weg zu weiterer Popularität wissen. Lassen Sie mich also langsamer werden und erklären, was positive Psychologie eigentlich ist und was wir eigentlich wissen.

Positive Psychologie ist die wissenschaftliche Untersuchung dessen, was das Leben am lebenswertesten macht. Es ist eine Aufforderung an die psychologische Wissenschaft und Praxis, sich ebenso mit Stärke wie mit Schwäche zu befassen; als daran interessiert, die besten Dinge im Leben zu bauen, als das Schlimmste zu reparieren; und daran interessiert, das Leben normaler Menschen so zu gestalten, wie es mit der Heilung von Pathologien geschieht.

Nirgends sagt oder deutet diese Definition an, dass die Psychologie die sehr realen Probleme, die Menschen erleben, ignorieren oder ablehnen sollte. Nirgendwo wird gesagt oder angedeutet, dass der Rest der Psychologie weggeworfen oder ersetzt werden muss. Der Wert der positiven Psychologie besteht darin, die problemorientierte Psychologie, die seit Jahrzehnten vorherrscht, zu ergänzen und zu erweitern.

Mehrere Gemeinplätze stützen die positive Psychologie. Erstens ist das, was im Leben gut ist, so echt wie das, was schlecht ist – nicht abgeleitet, sekundär, epiphänomenal, illusorisch oder anderweitig verdächtig. Zweitens: Was im Leben gut ist, ist nicht einfach die Abwesenheit dessen, was problematisch ist. Wir alle kennen den Unterschied zwischen nicht depressiv sein und morgens aus dem Bett springen mit Begeisterung für den bevorstehenden Tag. Und drittens bedarf das gute Leben seiner eigenen Erklärung, nicht einfach eine Theorie der Unordnung, die seitwärts steht oder auf den Kopf gestellt wird.

Positive Psychologie ist Psychologie – Psychologie ist Wissenschaft – und die Wissenschaft verlangt, Theorien gegen Beweise zu überprüfen. Dementsprechend ist die positive Psychologie nicht zu verwechseln mit ungeprüfter Selbsthilfe, fussloser Affirmation oder säkularer Religion – egal wie gut diese uns fühlen lassen. Positive Psychologie ist weder eine recycelte Version der Kraft des positiven Denkens noch eine Fortsetzung des Geheimnisses.

Die positive Psychologie wird auf die Wissenschaft, auf der sie beruht, steigen oder fallen. Bis jetzt ist die Wissenschaft beeindruckend. Bedenken Sie, was in den letzten Jahren über das psychologisch gute Leben gelernt wurde, von denen keines in irgendeinem der Psychologiekurse erwähnt wurde, die ich vor ein paar Jahrzehnten gemacht habe:

• Die meisten Menschen sind glücklich.
Glück ist eine Ursache für gute Dinge im Leben und nicht einfach für die glückliche Fahrt. Menschen, die mit dem Leben zufrieden sind, haben schließlich noch mehr Grund zur Zufriedenheit, denn Glück führt zu wünschenswerten Ergebnissen in Schule und Beruf, zu erfüllenden sozialen Beziehungen und sogar zu guter Gesundheit und langem Leben.
• Die meisten Menschen sind belastbar.
• Glück, Charakterstärke und gute soziale Beziehungen sind Puffer gegen die negativen Auswirkungen von Enttäuschungen und Rückschlägen.
• Krise offenbart Charakter.
• Andere Menschen sind wichtig, wenn wir verstehen wollen, was am meisten lebenswert macht.
• Religion ist wichtig.
• Und es geht auch um Arbeit, wenn es den Arbeitnehmer bindet und Sinn und Zweck liefert.
• Geld trägt immer weniger zum Wohlergehen bei, aber Geld kann Glück kaufen, wenn es für andere ausgegeben wird.
• Als Weg zu einem befriedigenden Leben übertrumpft eudaimonia den Hedonismus.
• Das "Herz" ist wichtiger als der "Kopf". Schulen lehren explizit kritisches Denken; Sie sollten auch bedingungslose Fürsorge lehren.
• Gute Tage haben gemeinsame Merkmale: sich selbständig, kompetent und mit anderen verbunden fühlen.
• Das gute Leben kann gelehrt werden.

Dieser letzte Punkt ist besonders wichtig, weil es bedeutet, dass Glück nicht einfach das Ergebnis eines glücklichen Drehens des genetischen Rouletterads ist. Es gibt Dinge, die Menschen tun können, um ein besseres Leben zu führen, obwohl ich beeilen muss zu sagen, dass alle erfordern, dass wir anders leben … sich dauerhaft verhalten. Das gute Leben ist harte Arbeit, und es gibt keine Abkürzungen für anhaltendes Glück.

Meine Ziele für die Blogeinträge, die folgen werden, sind zweifach. Zunächst möchte ich aktuelle Forschungsergebnisse über das psychologisch gute Leben diskutieren. Und zweitens plane ich, basierend auf diesen Ergebnissen die vielversprechendsten Anwendungen zu diskutieren. Ich hoffe du findest was ich interessant finde und ich lade deine Reaktionen positiv oder negativ ein. Aber lassen Sie uns versuchen, den Diskurs auf das zu stützen, was die Beweise zeigen. Wie das Sprichwort sagt, ist der Plural der Anekdote keine Daten.

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