Was hungrige Hunde uns über uns selbst lehren können

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Quelle: Foto von Randi Hutter Epstein

Neulich ging ich mit meinem Hund spazieren, als ich Dr. Jeffrey Friedman begegnete. Im Jahr 1994 entdeckte seine Rockefeller University Team Leptin, das Hormon, das den Appetit steuert. Menschen mit niedrigem Leptin sind gierig hungrig – und fettleibig.

Friedman bot Ellie, meinem 11 Pfund schweren Havaneser, einen Leckerbissen an, aber sie hob ihre Schnauze. Ich erwähnte, dass Charlie, mein verstorbener Golden Retriever, so besessen von Lebensmitteln war, dass wir ihn davon abhalten mussten, unter geparkten Autos herumzustochern, um Reste zu schmeißen. Könnte es Hormone sein? Ich fand meine Frage ziemlich witzig, weil ich mit einem Hundehundeexperten sprach.

Stellt sich heraus, sagte er, einige Hunde sind anfällig für den gleichen Hormon-Defekt wie Menschen. Er hat mich an eine Studie der University of Cambridge verwiesen. Ich kam nach Hause, fütterte meinen Hund (sie mag nur eine Art von Hundefutter), fand den wissenschaftlichen Artikel über den Hundesturm und schickte dem leitenden Ermittler, Dr. Eleanor Raffan, eine E-Mail. Ein paar Tage später, SKYPEd.

Raffan erzählte mir, dass der Leptin-Defekt bei Labradors und flach beschichteten Retrievern häufiger vorkam als bei anderen Rassen – keine Überraschung für Lab-Besitzer. Aber das ist vielleicht überraschend: Unter den Labradoren war die Mutation unter Blindenhunden im Vergleich zu den anderen signifikant höher: 50 Prozent gegenüber 25 Prozent. Raffan hat die Vermutung, dass Welpen, die von Nahrungsmitteln besessen sind, leichter zu trainieren sind und dass sie sich in das Blindenführprogramm einsteigen können.

Seltsamerweise fanden ihre Studien die Mutation in Golden Retrievern nicht. Ich muss daran glauben, dass Charlie, mein spätes Gold, einen anderen, noch nicht entdeckten Hormonmangel haben muss; dass sein biologischer Antrieb für Essen irgendwo zwischen dem wählerischen Havanese und den auf Essen konzentrierten Labradors liegt. Sicher, Raffans Forschung liefert Einsichten darüber, warum manche Hunde hungriger sind als andere, aber im größeren Sinne liefert es mehr Anhaltspunkte für die Physiologie des Hungers – und kann zu neuen Wegen führen, die Fettleibigkeitsepidemie bei Hunden und Menschen zu bekämpfen. (Anscheinend werden auch Hunde dicker) Schon gibt es ein paar experimentelle Drogen, die den seltenen Menschen mit Leptinproblemen zu helfen scheinen.

Aber wenn Sie nicht den Defekt haben, werden die Leptin-Aufnahmen und alle angepriesenen Leptin-Diäten nichts tun. Das liegt daran, dass für die meisten von uns zu viel nicht nur eine Mutation ist, sondern wahrscheinlich viele Hormone, die Hunger, Sättigung, Stress kontrollieren – ganz zu schweigen von allen Arten von Emotionen, die in den Appetit gehen. Manchmal essen wir, wenn wir nicht hungrig sind. Dennoch, Studien wie diese, die die Kraft unserer Hormone hervorheben, werden wahrscheinlich zu neuen Wegen führen, um denjenigen mit dem seltenen Hormondefekt zu helfen, und sicherlich die grundlegende Biologie des Appetits beleuchten. Wie Dr. Friedman mir sagte: "Ich denke nicht, dass die Menschen sich vollständig damit auseinandergesetzt haben, wie mächtig unsere grundlegenden Triebe sind, wie schwierig es ist, bewusste Mittel einzusetzen, um sie zu kontrollieren."

Und doch … und doch. Als meine Kinder so jung waren, wie mein Sohn auf diesem Foto war, haben wir viel Zeit damit verbracht, Cupcakes und Brownies zu backen. Das Rühren hatte eine beruhigende Wirkung auf die Kinder. Ich habe zugenommen. Freunde (vielleicht nicht bewusst unsere tägliche Kochgewohnheit) sagten freundlicherweise, dass es nur meine Hormone waren. (Schwangerschaft? Mutterschaft?) Nein, es war Duncan Hines Ready-to-Spread Vereisung. Um sicher zu sein, wird das Verstehen von Hormonen einen Einblick in unsere menschlichen Triebe geben, aber manchmal ist die Lösung nicht, unser Gehirn neu zu verdrahten, sondern die Einkaufsliste neu zu schreiben.

Für weitere Lesungen taucht dieser Artikel der New York Times in das Hundehungerhormon ein

Sehen Sie sich diesen Kommentar von Harvard-Wissenschaftlern an, der die Leptin-Ergebnisse relativiert

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