Warum wir gestresst sind und was wir dagegen tun können

Ein Gespräch mit Dr. Janice Kiecolt-Glaser, Ph.D.

Dr. Janice Kiecolt-Glaser, Ph.D., ist Professorin für Psychiatrie und Psychologie an der Ohio State University und Direktorin des Instituts für Verhaltensmedizin am Wexner Medical Center der OSU, wo sie sich mit den gesundheitlichen Folgen von Stress beschäftigt .

Social Brain Blog : Was ist das aktuelle Gehirn gesundheitsbezogenen Denken darüber, wie man sich am besten von Stress erholen?

JKG : Es gibt Beweise, dass Achtsamkeitsmeditation, Yoga oder ähnliche Praktiken die Reaktion auf Stress reduzieren können. Darüber hinaus spielt Gesundheitsverhalten eine so große Rolle beim Stressmanagement. Wenn Menschen gestresst sind, neigen sie dazu, nicht zu schlafen, und Schlafmangel ist selbst sehr stressig. Sie neigen dazu, schlechter zu essen, und das kann die Stimmung verschlimmern und die Leute sich schlechter fühlen. Weißt du, Cupcakes sind sehr attraktiv, wenn du gestresst bist, aber im Allgemeinen fühlst du dich nicht besser, nachdem du sie gegessen hast – auch wenn der Prozess Spaß macht …

Eine andere Sache, die wir wirklich wissen, ist, dass soziale Beziehungen und enge persönliche Beziehungen so wichtig und so mit unserer Gesundheit verbunden sind. Eine Meta-Analyse legte nahe, dass die soziale Isolierung dem Rauchen im Hinblick auf das Gesundheitsrisiko gleichwertig ist. Und wenn wir gestresst sind, tendieren wir dazu, uns selbst zu isolieren, und das ist die Zeit, in der soziale Beziehungen am wichtigsten sind. Ein Teil des Genesungsprozesses beinhaltet, mit Menschen zu reden, mit Menschen zu sein, die Ihnen wichtig sind und die sich um Sie kümmern, und in der Lage zu sein, darüber zu sprechen, was Sie fühlen und was Sie durchmachen.

SBB: Stress ist jetzt angeblich eine Epidemie, aber es war schon immer da. Also, was hat sich geändert? Gibt es tatsächlich mehr Stress oder sind wir uns Stress bewusst?

JKG : Die grundlegende Definition von Stress, die ich benutze, ist, wenn du dich überlastet fühlst, unfähig bist oder außer Kontrolle gerätst. Wir stehen jetzt vor einem elektronischen Sperrfeuer: Sie haben vielleicht 20 neue E-Mails, wenn Sie für ein oder zwei Stunden von Ihrem Computer oder Telefon weg waren, Sie morgens aufwachen und Nachrichten auf Sie warten, Sie haben Texte, Sie haben es viel los, auf das du reagieren sollst. Und dann einige der Forschungsergebnisse darauf hindeutet, dass mit Facebook ist die Wahrnehmung, dass alle anderen so viel besser als Sie sind.

SBB : Und wenn wir gestresst sind, nehmen wir unsere Telefone raus. So wird dein Handy wie ein Cupcake.

JKG : Genau. Und anstatt mit jemandem über deinen Tag zu sprechen, ziehst du dein Telefon aus und versuchst, deine E-Mails zu durchforsten.

SBB : Also, was wir denken, wird uns besser fühlen lassen, den Stress lindern, ist eigentlich ein tieferes Loch zu graben.

JKG: Genau richtig … Eines der wichtigsten Dinge ist einfach zu erkennen, dass du gestresst bist. Wir neigen dazu, die ganze Zeit unterwegs zu sein, und wir achten nicht darauf, wie wir uns fühlen. Es macht einen großen Unterschied, wenn ich mich hinsetze und etwas darüber nachdenke, was mein Körper und mein Geist tun.

SBB : Du hast bahnbrechende Forschungen an Paaren durchgeführt und herausgefunden, wie sich Paare gegenseitig stressen und entlasten können. Was hat diese Forschung gezeigt?

JKG: Die guten Nachrichten über gute Ehen sind, dass sie so stressig sind. Wenn Sie in einer guten Ehe nach Hause kommen und mit Ihrem Partner darüber sprechen, wie Sie sich fühlen, kann dies einen Unterschied machen. Die Kehrseite ist natürlich, dass, wenn die Ehe strittig ist, dann, was Ihre Hauptquelle der Unterstützung sein sollte, stattdessen Ihre Hauptquelle von Stress geworden ist, und Sie wirklich doppelt verdammt sind, weil Sie niemanden dort haben und Sie können ‘t normalerweise gehen und den Ersatz sofort finden …

Ich bin gelernter klinischer Psychologe und war schon immer fasziniert davon, wie eng persönliche Beziehungen unsere Gesundheit beeinflussen. So waren meine frühesten Studien bei Medizinstudenten, wo wir zeigten, dass sie nicht nur eine schlechtere Immunfunktion während der Untersuchungen hatten, verglichen mit niedrigeren Belastungszeiten, sondern einsamere Studenten schlechter immun immun waren als ihre weniger einsamen Kollegen. Wir zeigten auch unter Männern und Frauen, die für einen Ehepartner mit Alzheimer oder einer anderen Demenz sorgten, diejenigen, die weniger enge Beziehungen hatten, hatten im Laufe der Zeit größere Rückgänge in der Immunfunktion.

SBB : Sie haben viel über die Rolle des Betreuers geforscht. Was hast du von deiner Arbeit bei Betreuern und Stress gelernt?

JKG : Was wir aus unserer Forschung wissen, ist, dass Ehepartner im Laufe der Zeit immer isolierter werden. Und das liegt an einer Kombination von Problemen – den Ehepartner nicht in die Öffentlichkeit bringen zu wollen, weil sie unberechenbar sind oder schwer zu kontrollieren sind, die Leute wegen des Verhaltens des Ehepartners nicht ins Haus einladen – und nicht in der Lage sind, das Ehepaar zu verlassen geschädigter Ehepartner allein, weil sie nicht sicher sein können, wenn sie alleine sind. Infolgedessen gibt es einen Zyklus zunehmender Isolation. Die Betreuer, die wir untersucht haben, haben darüber gesprochen, dass sie nicht immer wieder die gleichen Geschichten erzählen oder darüber reden wollen, wie schwierig Pflege für sie ist. Sie hatten das Gefühl, dass die Leute es satt haben. Also würden sie nicht darüber reden … und sie waren oft widerwillig, jemanden hereinzukommen und sich um den Ehepartner zu kümmern, oft aus finanziellen Gründen.

Es gibt auch den Stress, jemanden so nahe bei dir zu haben, der eine ganz andere Person geworden ist – sie haben so viel von ihnen verloren. Es wurde ein lebendiger Verlust genannt: Es gibt einen Körper mit wenig Persönlichkeit und Intellekt, der bleibt, wenn die Demenz voranschreitet. Die Bewältigung dieses wichtigen Stressors ohne Unterstützung wird wirklich sehr schwierig. Eines der größten Probleme für Betreuer besteht darin, sicherzustellen, dass sie ihr Netzwerk nicht verlieren und den Kontakt zu Menschen aufrechterhalten, aber das ist oft sehr schwierig.

Wir wissen aus unserer Forschung und anderen, dass die Raten klinischer Depression bei Betreuern relativ hoch sind. Während für die meisten Menschen, die älter sind, der beste Prädiktor für klinische Depressionen vorher deprimiert ist, sehen wir tatsächlich neue Episoden bei Menschen, die zuvor nicht verwundbar erschienen sind.

SBB : Sie haben festgestellt, dass ein Problem mit Stress darin besteht, dass die Leute nicht erkennen, dass sie gestresst sind. Gibt es ein akutes Problem speziell für Pflegepersonen, wo sie möglicherweise nicht erkennen, was sie durchmachen und wie ihnen geholfen werden kann?

JKG : Als Pflegekraft sind Sie so damit beschäftigt, dafür zu sorgen, dass Sie oft nicht auf sich selbst aufpassen. Sie können den geschädigten Ehegatten nicht lange alleine lassen, wenn sie einen bestimmten Punkt erreicht haben, weil sie eine Gefahr für sich selbst darstellen. Sie sind ständig wachsam und haben auch ein wachsendes Maß an Pflege, die Sie bereitstellen müssen. Du musst ihnen helfen, zu duschen, sich zu rasieren, ihre Zähne zu putzen und sich anzuziehen. Es ist körperlich anstrengend, all dies zu tun, und es ist emotional entwässernd, weil du die Person zur selben Zeit verlierst. Da ist nicht viel Zeit für Selbstreflexion.

SBB : Was denken Sie, ist die nächste Grenze in der Stressforschung?

JKG : Das Mikrobiom. Es gibt wirklich interessante Daten in Mäusen, wo sie Kot von depressiven Patienten in keimfreie Mäuse injizierten und tatsächlich ein erhöhtes depressives Verhalten zeigen konnten. Es gibt auch einige Studien mit Mäusen und Menschen, die darauf hindeuten, dass bestimmte Probiotika oder Präbiotika für Angstzustände hilfreich sein können. Wenn Tiere gestresst sind, bekommen sie einen undichten Darm, der einen pro-inflammatorischen Zustand im Körper erzeugt, und diese Entzündung kann zum Gehirn zurückkehren und sowohl Stress als auch Depression erhöhen. Die Unterbrechung dieses Zyklus wird sehr wichtig.

With permission from Pixabay.

Quelle: Mit Erlaubnis von Pixabay.

Einige der neuesten Arbeiten, die ich gemacht habe, beziehen sich auf den Stoffwechsel und es zeigt, dass wenn man gestresst ist und man fettreiche Nahrung isst, man weniger Kalorien verbrennt. Sie oxidieren weniger Fett, Sie erhöhen Ihr Insulin, so dass Sie nicht Fett verbrennen …. Es zeigt uns, wie Stress Fettleibigkeit Epidemie, die wir in diesem Land haben, tatsächlich verschlechtern kann.

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