Warum Sisyphus ‘Bestrafung sich von der menschlichen Verfassung unterscheidet

Zu behaupten, dass unser Leben dem von Sisyphus ähnlich ist, ist falsch und schädlich

In dem bekannten Mythos der griechischen Mythologie fügen die Götter Sisyphos eine schreckliche Strafe zu: Er muss einen schweren Stein bergauf schieben, aber kurz bevor es gelingt, den Stein auf die Spitze des Hügels zu legen, rollt der Stein bergab, und Sisyphos muss absteigen und fang nochmal an. Sisyphos muss das unaufhörlich für immer tun.

Der französische Existentialismus-Philosoph Albert Camus spricht diese Geschichte in seinem berühmten Buch Der Mythos von Sisyphus an . Camus nimmt unser Leben, um im Wesentlichen Sisyphus ähnlich zu sein; er glaubt, dass das Leben von Sisyphus, so unsers, absurd ist, außerdem notwendig und unwiederbringlich. Ich habe nicht den Platz in diesem Beitrag, um die Argumente zu betrachten, die Camus für diesen Anspruch präsentiert; stattdessen werde ich mich hier auf Camus ‘Diskussion über Sisyphus konzentrieren, eine Diskussion, die die Phantasie und Aufmerksamkeit vieler auf sich gezogen hat.

Camus war ein begnadeter literarischer Autor – tatsächlich gewann er den Nobel in der Literatur – nicht weniger als er ein Philosoph war. Er hatte eine solche rhetorische Kraft, dass viele – bedauerlicherweise meiner Meinung nach – glauben, dass ihr Leben in der Tat dem Leben von Sisyphus ähnlich ist. Ich habe viele Leute getroffen, die von Camus ‘kraftvoller, lebendiger Prosa überzeugt waren, dass auch sie vergebliche, absurde Leben führen.

Hier ist der Grund, warum ich denke – zumindest was das Leben vieler Menschen betrifft -, dass Camus ‘Behauptung falsch ist.

1. Leistung : Sisyphus Bemühungen sind zwecklos; er schafft nie, was er tut. Viele von uns sind jedoch in einigen oder vielen Bereichen erfolgreich. Viele von uns sind nicht vergeblich bemüht, so wie er ist.
2. Wert : Was Sisyphus zu erreichen versucht, nämlich einen Stein auf die Spitze eines Hügels zu legen, ist albern und hat keinen Wert. Selbst wenn Sisyphos Erfolg haben sollte, würde sich nichts lohnen. Einige der Ziele, die sich viele von uns gesetzt haben, sind jedoch lohnenswert, so dass, wenn wir sie erreichen, etwas Wertvolles gewonnen wird.
3. Vergnügen : Die Aktivität von Sisyphus, die einen großen Stein bergauf schiebt, wirkt unangenehm und schmerzhaft. Aber viele der Aktivitäten, an denen wir beteiligt sind, sind viel angenehmer.
4. Varietät : Sisyphus muss unaufhörlich nur eine Aktivität wiederholen. Das muss langweilig sein. Viele von uns variieren jedoch unsere Aktivitäten und können Pausen zwischen ihnen machen.
5. Autonomie : Sisyphos wählt nicht autonom die Aktivität, in der er tätig ist. Er ist gezwungen, es gegen seinen Willen zu tun. Viele von uns wählen jedoch selbstständig wichtige Aspekte unseres Lebens und unserer Aktivitäten.
6. Gemeinschaft : Sisyphus muss weiterhin bestraft werden und sein Leben in Einsamkeit führen. Wir sind jedoch oft Teil einer kleinen oder großen Gemeinschaft oder können eine Gemeinschaft gründen oder ihr beitreten.
7. Verbesserungsmöglichkeit : Das Los von Sisyphus kann sich nicht verbessern. Die Götter haben ihn dazu verdammt, den Fels für immer weiter zu schubsen. Unser Los kann sich jedoch verbessern, und wir können und können die Dinge oft ändern.

Ich schlage vor, dass die Unähnlichkeiten zwischen Sisyphos Zustand und unserem zu viel und zu bedeutsam sind, um sein Leben als ein passendes Gleichnis zu unserem zu sehen. Das Leben vieler von uns ist weit davon entfernt, absurd zu sein wie das des Sisyphos, und es ist irreführend, seinen Zustand so darzustellen wie unseren, ebenso wie Camus.

Einige mögen an dieser Stelle einwenden, dass das Leben einiger Menschen in der Welt leider in vielerlei Hinsicht dem Leben von Sisyphus entspricht. Zum Beispiel kann das Leben einiger Menschen, die in harten Arbeitslagern inhaftiert sind oder in Sweatshops arbeiten müssen, denen von Sisyphus sehr ähnlich sein.

Die Existenz solcher Leben reicht jedoch nicht aus, um Camus ‘radikale Behauptungen zu untermauern. Für Camus leben nicht nur einige Menschen, sondern alle Menschen, einschließlich all derer, die nicht in harten Arbeitslagern sind, die nicht in Sweatshops usw. arbeiten, in absurdem Zustand, ähnlich wie bei Sisyphus. Außerdem kann dies für Camus nicht geändert werden; es ist ein wesentlicher und notwendiger Aspekt der menschlichen Verfassung. Aber Aktivisten, die auf die entsetzlichen Zustände verweisen, in denen manche Menschen auf der Welt leben, zeigen diese Sichtweise normalerweise nicht. Sie denken, dass nur einige Menschen auf der Welt, nicht alle, unter diesen schrecklichen Bedingungen leben und dass diese Bedingungen geändert werden können und sollten. In der Tat ist es der Glaube, dass diese Bedingungen geändert werden können und die Verpflichtung, dies zu tun, motiviert Aktivisten dazu, die Öffentlichkeit auf dieses Thema aufmerksam zu machen und dagegen zu protestieren.

Ich kenne eine ganze Reihe von Leuten, die leider von Camus ‘kraftvoller literarischer und rhetorischer Fähigkeit beeinflusst waren und sich selbst als lebende absurde Leben sahen, ähnlich wie Sisyphos. Ich denke, Camus hat ihnen dadurch (aber unabsichtlich natürlich) unnötigerweise geschadet. Das Leben vieler von uns unterscheidet sich in vielerlei Hinsicht stark von denen des Sisyphus, und in den Fällen, in denen das nicht der Fall ist, können wir sie oft verbessern. In seinem Buch versucht Camus uns zu zeigen, wie wir, sobald wir akzeptieren, dass wir absurde Leben führen, versuchen können, mit dieser Situation fertig zu werden. Aber ein besserer Weg ist wahrscheinlich, die Prämisse abzulehnen, dass wir notwendigerweise absurde Leben führen, die denen von Sisyphus ähnlich sind.

Verweise

Albert Camus, Der Mythos des Sisyphus , im Mythos des Sisyphos und anderer Essays , trans. Justin O’Brien (New York, Knopf, 1955).

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