Warum "ältere" Mütter sind große Neuigkeiten

Gastbeitrag von KG Anderson, Ph.D.

Das letzte Stück von Stepmonster konzentrierte sich auf die Reaktionen auf die Nachricht, dass die Schauspielerin Kelly Preston im Alter von 47 Jahren schwanger ist, und wirft Fragen über die Konsequenzen für Frauen auf, ihre reproduktive Lebensspanne zu verlängern. Wenn mehr Frauen im späteren Alter Babys bekommen würden, würde dies das "gleiche Spielfeld" für Frauen schaffen? Würden einige der Kompromisse, die Frauen zwischen Arbeit, Romantik und Familie erleben, aufhören zu existieren? Der Mittwoch hat mich als Anthropologe und Evolutionsbiologe gebeten, mit ein paar Gedanken zu diesem Thema nachzuhelfen. (Einige der hier vorgestellten Materialien werden in meinem Buch Vaterschaft: Evolution und menschliches väterliches Verhalten, gemeinsam mit Peter Grey, ausführlicher besprochen.)

Zuerst eine Frage: Wie häufig ist es für ältere Frauen, Babys zu bekommen? Hochprofil ältere Promi Mütter einschließlich Preston schaffen den Eindruck, dass es einen virtuellen Baby-Boom unter älteren Frauen gibt. Auf der anderen Seite werden Sie sehr wahrscheinlich Frauen kennen, die Schwierigkeiten hatten schwanger zu werden oder schwanger zu werden. Vielleicht haben Sie das selbst erlebt. Viele Frauen haben entdeckt, dass es nicht einfach ist, ein Baby über ein bestimmtes Alter hinaus zu haben.
Während viele Leute zu der Schlussfolgerung kommen, dass ältere Promis wie Kelly Preston auf teure assistierte Reproduktionstechniken zurückgreifen müssen, kamen einige Kommentare zum Eintrag in der letzten Woche von Frauen, die in ihren späten 40ern ohne medizinische Hilfe schwanger wurden. Wenn wir die rohen Zahlen betrachten, sehen wir, dass ältere Frauen Babys bekommen können und haben.

Demografisch sind sie jedoch ein Tropfen auf den heißen Stein, überwältigt von der schieren Anzahl von Babys, die jüngere Frauen geboren haben. Daten über altersspezifische Fertilitätsraten in den Vereinigten Staaten von 2000 bis 2005 deuten darauf hin, dass nur 0,12% der Babys, die von amerikanischen Frauen geboren wurden, Mütter im Alter von 45 bis 49 Jahren sind. Anders gesagt, das bedeutet für je 1000 in den USA geborene Babys, dass nur 12 Frauen in ihren späten 40ern geboren werden. (Im Gegensatz dazu werden 281 dieser tausend Babys von Frauen im Alter von 25 bis 29 Jahren, den Spitzenjahren der US-Fruchtbarkeit, und 766 von Frauen im Alter von 20 bis 34 Jahren geboren.)

Die Rohdaten sprechen nicht an, wie viele dieser älteren Mütter auf natürliche Weise schwanger wurden, im Gegensatz zu medizinischer Hilfe. Wenn wir uns Kulturen anschauen, die keinen Zugang zu assistierten Reproduktionstechnologien oder zu verlässlicher Geburtenkontrolle haben, sehen wir, dass ältere Frauen definitiv Kinder in nicht industrialisierten Gesellschaften haben. Kim Hill und Magdalena Hurtado haben detaillierte demographische Daten über die Ache, eine Gruppe von Jägern und Sammlern, die in Paraguay leben, geliefert. Ihre Daten zeigen, dass 4,29% der Geburten bei Frauen im Alter von 45 bis 49 Jahren auftreten. Das ist niedriger als bei jeder anderen Altersgruppe (außer 10 bis 14 Jahre alt), aber die Daten zeigen, dass Jäger und Sammler Frauen in ihren späten 40ern waren nicht ganz steril.

Selbst wenn die medizinische Wissenschaft die reproduktiven Jahre der Frauen verlängern und vielleicht sogar das Ticken der biologischen Uhr beenden kann, vermute ich, dass die meisten Frauen die Gelegenheit nicht nutzen würden, Babys in ihren späten 40ern, 50ern oder sogar 60ern zu bekommen. Die meisten Frauen haben bis Mitte 40 alle Kinder, die sie haben wollen – und ein überraschend großer Teil macht chirurgische Maßnahmen, um sicherzustellen, dass sie nicht mehr haben. Eine CDC-Studie von 2005 über reproduktive Gesundheitsmuster amerikanischer Frauen ergab, dass 52% der Frauen im Alter von 40 bis 44 Jahren einer chirurgischen Sterilisation unterzogen wurden. Dazu gehören Hysterektomien (12% der Frauen), die oft aus medizinischen Gründen und nicht zur Einschränkung der Fruchtbarkeit durchgeführt werden – aber ein Drittel der Frauen (33,6%) hatten sich einer Tubensterilisation unterzogen, über 90% berichten, dass sie bereits hatten alle Kinder, die sie wollen. So ist mindestens ein Drittel der Frauen in ihren frühen 40er Jahren so engagiert, dass sie nicht mehr Kinder haben, denen ihre Schläuche gefesselt sind.

Die Autoren des Berichts stellen jedoch auch fest, dass der Anteil der Frauen, die einer chirurgischen Sterilisation unterzogen wurden, seit 1995 dramatisch zurückgegangen ist, als 66% der Frauen im Alter von 40 bis 44 Jahren über Sterilisationsmaßnahmen berichteten. Sie führen diesen Rückgang auf "die allgemeinen Muster der verzögerten Geburt bei Frauen im Alter von 15 bis 44 Jahren zurück, die zu niedrigeren Anteilen älterer Frauen führen, die bereit sind, dauerhafte Formen der Empfängnisverhütung anzunehmen." So, während eine schlanke Mehrheit der Frauen in ihren 40ern ist Sie ergreifen dauerhafte Maßnahmen, um künftige Schwangerschaften zu verhindern, die Zahl sinkt. Mehr Frauen halten zumindest das Fenster der zukünftigen Fruchtbarkeit offen.

Der Stepmonster-Blog in der letzten Woche warf die Frage auf, ob die spätere Fortpflanzung die Dynamik männlicher / weiblicher Beziehungen verändern könnte, indem sie beispielsweise den Status von Frauen auf dem sexuellen Markt erhöht und ihnen erlaubt, mit jüngeren Frauen um Partner zu konkurrieren sie konnten vorher nicht. Ich persönlich bezweifle, dass es das Spielfeld vollständig ausgleichen wird. Wenn alle Frauen spät reproduziert würden, wären ältere und jüngere Frauen vielleicht gleichberechtigt – aber es wird immer Frauen geben, die Kinder in ihren 20ern und 30ern haben wollen und Männer, die diese Kinder zeugen wollen. Und man könnte argumentieren, dass es viele Vorteile hat, Kinder früher im Leben zu haben – oder zumindest die erste Reproduktion nicht zu lange zu verzögern. Ältere Mütter haben beispielsweise ein erhöhtes Risiko für Geburtsfehler, und viele Menschen äußern Bedenken, das Rentenalter zu erreichen, wenn Ihr Kind noch in der Schule ist (was ist, wenn mein Gesundheitszustand mit zunehmendem Alter abnimmt? zum?).

Dennoch gibt es sicherlich einige Frauen, die bereit sind, ein Baby im höheren Alter zu bekommen. Erstens schrecken einige Frauen davor zurück, eine Familie zu gründen, bis sie älter sind aufgrund der Anforderungen an Bildung, Karriere, Suche nach dem richtigen Partner usw. (Als Akademikerin habe ich viele Kollegen, die einfach das Gefühl hatten, sie könnten keine Kinder haben, bevor sie hatte Amtszeit oder waren auf dem besten Weg zu Amtszeit.) Zweitens gibt es Frauen, die persönliche Geschichten von Fruchtbarkeitsproblemen haben; Sie haben möglicherweise erfolglos versucht, ein Baby in jüngeren Jahren zu bekommen, und sie versuchen immer noch in ihren 40ern. Das sind die Frauen, für die medizinische Hilfe die größte Hoffnung darstellt – aber einige dieser Frauen werden ihr Ziel, ein biologisches Baby zu bekommen, nicht erreichen.

Die dritte Gruppe umfasst Frauen, die bereits Kinder haben und später ein zusätzliches Baby wollen. Es ist anzumerken, dass diese Gruppe Frauen umfasst, die älter geworden sind. Ein wachsender Teil der Amerikaner wird im Laufe ihres Lebens mehrere bedeutende Gewerkschaften erleben, entweder durch Heiraten oder durch Zusammenleben. In den 40ern werden viele Menschen neue Beziehungen eingehen, oft mit einem oder beiden Partnern, die Kinder aus früheren Gewerkschaften mitbringen. (Dies ist immerhin ein Blog über Stiefmütter.) Ich kannte eine Frau vor Jahren, die mehrere Halbgeschwister hatte, und ihre Mutter hatte ihr diesen Rat gegeben: "Heirate niemals mehr als einmal, denn jedes Mal, wenn du es tust, er Ich will, dass du sein Baby hast. "Und das ist in der Tat ein allgemeines Muster; Meine Kollegin Susan Stewart hatte herausgefunden, dass Paare mit Stiefkindern oft ein Kind zusammen haben, um ihre eigene Identität als Familie zu stärken und ihre Beziehung zu stärken.

Promi ältere Mütter wie Kelly Preston werfen Fragen über die Angemessenheit und Akzeptanz der Fruchtbarkeit im Alter auf, und ziehen Aufmerksamkeit auf sich, weil spätere Fruchtbarkeit als ungewöhnlich, vielleicht sogar falsch angesehen wird. Die Beweise deuten darauf hin, dass, während es relativ selten und nicht von den meisten Frauen gewünscht, ein Baby in den späten 40er Jahren biologisch machbar (zumindest für einige Frauen) und wünschenswert für einen wachsenden Anteil von Frauen ist. Die Zeit kann kommen, wenn eine Schauspielerin oder Musikerin, die nach 45 Jahren schwanger wird, nicht länger als eine berichtenswerte Veranstaltung angesehen wird.

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