Warum die Welt 2012 ausläuft

Was tun?

  • 2012, der Film,
  • die über 100 am Ende des Mayakalenders 2012 besessenen Bücher, die derzeit auf Amazon.com erhältlich sind,
  • die islamische Vorstellung des 12. Imam,
  • frühes Christentum,
  • die indianische Geistertanzbewegung,
  • Japans Aum Shinrikyo Bewegung,
  • Siebenten-Tag-Adventismus,
  • und die Klimawandel-Bewegung

gemeinsam haben?

Sie sind alle Ende der Weltbewegungen. Sie alle predigen Apokalypse.

Aber warum ist die Vision der Apokalypse so zwingend? Warum funktioniert es immer wieder wie ein Haken für den menschlichen Geist? Warum wird die Anfälligkeit für eine so seltsame Faszination so grundlegend für uns, dass sie in unseren Genen sitzt und in unserer Biologie sitzt? Warum sollte die Evolution den Katastropheglauben in Generation um Generation und in Kulturen, die auf dem ganzen Planeten verteilt sind, am Leben erhalten?

Wie verbreitet sind ohnehin Katastrophenobsessionen? Überspannt die Naschkatze für Katastrophenszenarien wirklich Epochen und Kontinente? Oder ist es nur eine unserer selbstzerstörerischen westlichen Exzentrizitäten?

Zunächst einmal, Apokalypse Obsession geht weit zurück. Die frühen Christen waren sich sicher, dass Jesus das Ende der Welt, so wie wir sie kennen, vorhergesagt hatte, gewiss, dass Jesus gewaltige Katastrophen vorhergesagt hatte, die das Kommen eines Königreichs Gottes einleiten würden. Diese Gläubigen aus dem ersten Jahrhundert n. Chr. Erwarteten, dass Jesus aus dem Grab zurückkehren und jeden Tag oder jede Woche eine neue Weltordnung bringen würde. Das war vor fast 2.000 Jahren und 5.700 Meilen entfernt im Herzen eines jüdischen Territoriums im Nahen Osten. Aber als Christus nicht erschien, das hat seine Religion nicht diskreditiert. Tatsächlich ist das Glaubenssystem, das auf einer fehlerhaften Vorhersage basiert, sprunghaft gewachsen.

Zwei Jahrtausende später und an der Westküste der Vereinigten Staaten, in Hollywood, entstand eine weitere solche Vorhersage. Und es erwies sich als noch beliebter als das frühe Christentum. Es war uns in Form eines Spielfilms – 2012 – der Film, dessen Hersteller, Sony Pictures, behauptet, es ist die Nummer eins Film auf dem Globus heute. 2012 fasst seine Botschaft in seinem Slogan zusammen: "Wer wird das Ende der Welt überleben?"

Aber 2012 ist nicht das einzige apocalypse-zentrierte Stück westlicher Popkultur, das rasanten Erfolg genießt. Wenn Sie es schaffen, die mehr als hundert Bücher von 2012 auf Amazon.com durchzublättern und immer noch nach Armageddon hungern, können Sie Ihren Durst nach Feuer und Schwefel mit Tim LaHayes sechzehn rechten christlichen Apokalypsenromanen, The Left Behind-Serie, Bücher, die das tun haben in einem Verlagsmarkt, der sich gut verkauft, wenn es nur 50.000 Bücher verkauft, 65 Millionen Exemplare verkauft.

Woher kommt das Konzept, das die Welt 2012 beenden wird? Warum 2012? Das Datum stammt angeblich aus dem Maya-Kalender und aus der Mayamythologie. Nach den Mayas versuchten die Götter drei Schöpfungen der Menschheit und scheiterten in jedem. Dann haben sie den Hang zum Menschenmachen bekommen und Kreationen wie Sie und mich erschaffen, Kreaturen, die ihr Lob singen können. Das war im 11. August 3114 v.Chr. Aber laut den Mayas kann eine Schöpfung nur 5.126 Jahre überleben, dann kollabiert sie und macht Platz für einen weiteren Versuch. Unsere vierte Schöpfung wird am 20. Dezember 2112 enden. Oder so die Geschichte. Einige Maya-Experten sagen, dass dies eine wilde und rasende Herstellung ist. Mit anderen Worten, es besteht eine gute Chance, dass wir westlichen Katastrophenkenner das Konzept eines kataklysmischen 2012 mit den Mayas als Ausrede zusammengebraut haben.

Für einen Religionshistoriker klingt das alles unheimlich vertraut. Die Amerikaner haben lange nach dem Nervenkitzel einer drohenden Katastrophe hungern lassen. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts predigte der im Bundesstaat New York lebende Bauer William Miller, dass der Globus 1843 kataklysmisch zusammenbrechen würde. Als dann das Ende nicht rechtzeitig eintraf, überarbeiteten Millers Anhänger seine Vorhersage und behaupteten, dass die Welt ihre komfortable Existenz einstellen würde 1844. Das sollte das Ende von Millers Glaubwürdigkeit sein. Aber es war nicht. Millers Vorhersagen waren so überzeugend, dass seine Anhänger heute sechzehn Millionen zählen. Sie werden Siebenten-Tags-Adventisten genannt.

Aber das ist nur unsere nussige westliche Zivilisation. Sicher sind andere Kulturen nicht so besessen. Besonders die weisesten Kulturen auf dem Planeten, die der indigenen Völker. Aber einmal gab es ein indigenes Volk in Meso-Amerika, ein Volk, das völlig vom westlichen Einfluss isoliert war. So isoliert, dass Westler keine Ahnung hatten, dass dieser Stamm und seine Länder existierten. Auch haben diese Eingeborenen keinen Verdacht, dass andere Kontinente über die Meere liegen. Diese Indigenen waren kultivierte Stadtbauer und Reichshandwerker. Aber sie waren auch so besessen von der Welt, dass sie dazu beitrugen, eine echte Apokalypse herbeizuführen – das Ende der Welt, wie sie es kannten.

Sie taten es mit der selbstzerstörerischen Vorhersage ihrer Religion, dass weiße Götter aus dem Osten kamen und den Streit der Endzeit brachten. Als Cortez und seine Konquistadoren auftauchten, schienen die bleichen Fremden die Vorhersage zu erfüllen. Und am Anfang machte Moctezuma, der indigene Kaiser, den Fehler, diese spanischen Killer im Herzen seiner Stadt willkommen zu heißen. Der Name der Zivilisation, die diesen großen Fehler gemacht hat? Die Azteken. Und ihre selbstzerstörerischen Vorhersagen waren so mächtig, dass es heute keine Azteken mehr gibt.

Aber was ist mit Völkern, die sich aktiv gegen die westliche Lebensweise wenden? Menschen, die an radikal andere Wahrheiten glauben? Sicher sind sie nicht so verdreht, dass Katastrophenszenarien sie ansprechen. Recht? Eine der beiden großen Kulturen, die heute dem Westen entgegentreten, ist das Reich des Islam, ein Reich, dessen Eroberungen ein Territorium umfassen, das elfmal so groß ist wie die Eroberungen Alexanders des Großen, fünfmal so groß wie das Römische Reich und siebenmal so groß wie Die Vereinigten Staaten. Seit 622 n. Chr. Bildete der militante Islam das größte Reich der Weltgeschichte, das die Gläubigen von Nigeria und Algerien bis nach Indonesien und Malaysia mit einer Entfernung von 11.300 Meilen mit oder ohne politische Struktur festhält. Ein Glaubenssystem, das solche erstaunlichen Errungenschaften unterstützt, wird sicherlich nicht durch die katastrophale Fixierung geschwächt. Oder ist es?

Fünfundachtzig Prozent der muslimischen Schiiten – die islamischen Zwölf – glauben an das Erscheinen eines zwölften Imams, der im neunten Jahrhundert verschwand und der jeden Tag auftauchen wird, um Licht und Wahrheit des Islam in die ganze Welt zu tragen. Wie wird dieser Imam den Planeten von seinen alten und radikal falschen Ideen reinigen – von Sünden wie Demokratie, Säkularismus, westlichen Menschenrechten und Toleranz? Mit der Katastrophe am Ende der Welt. Katastrophe, gefolgt von einer neuen Weltordnung, in der die Gesetze des Islam von einem Ende des Planeten zum anderen herrschen werden. Sie und mich zum Islam zu bringen … oder uns völlig zu eliminieren. Erschreckend ist, dass einer dieser Katastrophengläubigen Ahmad Ahmadinedschad ist, der derzeitige Präsident des Iran, ein Mann, der scheinbar rennt, um einen der Schlüssel zur Apokalypse – Atomwaffen – zu packen.

Wir werden nicht in die indianische Geistertanz Religion gehen. Oder in Japans Aum Shinrikyo. Verlass dich drauf. Sie sind Katastrophenüberzeugungen. Lassen Sie mich stattdessen zu der Frage zurückkehren, die mich verwirrt hat. Warum sind wir so oft an tausendjährige Bewegungen gebunden, Bewegungen, die besagen, dass die Welt bald zu Ende geht? Was ist die zugrunde liegende Biologie dieser scheinbar verrückten und kontraproduktiven Sucht? Ein Glaube, der unsere Energien aufsaugt, unsere Ressourcen entzieht und sich fast immer als falsch erweist? Sicher in einer Welt, in der jeder Organismus auf das Überleben eingestellt ist, sollten solche erschütternden Glaubenssysteme nicht existieren. Recht?

Versuchen Sie es als Antwort Nummer eins. Manchmal werden Katastrophenvorhersagen wahr. Sie müssen. Krieg, Erdbeben und Hungersnot geschehen ziemlich regelmäßig auf dieser düsteren und bedrohlichen Erde. Selbst wenn Sie Würfel werfen, um zu sehen, wann die Welt zu Ende ist, wird Ihr Wurf manchmal im Ziel sein. Dieser glückliche Wurf traf einen Möchtegern-Propheten aus Pittsburgh aus dem 19. Jahrhundert, einen Prediger namens Charles Taze Russell, der voraussagte, dass der Zusammenbruch und die Katastrophe vor 1910 eintreten und 1914 ihren Höhepunkt erreichen würden. In gewisser Hinsicht hatte Russell Recht. Im Jahr 1914 kam Europa in den allerersten Weltkrieg, der erste industrielle Krieg, der den Globus verschlang. Dieser Krieg tötete beispiellose 40 Millionen. Und nach Ansicht vieler Historiker hat dieser Krieg – der Krieg zur Beendigung aller Kriege – die alten europäischen Weltanschauungen ausgelöscht und eine neue Weltanschauung eingeleitet. Aber da war ein Haken. Ein großer. Die Katastrophe führte nicht zur Herrschaft Christi, die Russell vorhergesagt hatte. Dieser zentrale Fehler verhinderte jedoch nicht Russells tausendjähriges Glaubenssystem, seine Vorhersagen einer drohenden Katastrophe. Heute werden seine Anhänger Jehovas Zeugen genannt. Und es gibt siebzehn Millionen von ihnen.

Zufällige Genauigkeit scheint kein ausreichender Grund zu sein, um eine katastrophale Fixierung in Menschen während der historischen Zeit und in Kulturen, die auf gegenüberliegenden Seiten eines Planeten sitzen, aufrechtzuerhalten. Sicherlich müssen Biologie und Evolution einen größeren Grund haben, an solch einer tiefen Katastrophenleidenschaft festzuhalten. Versuchen Sie es als Antwort Nummer zwei auf das Rätsel der Entrückung und der End-of-the-World-in-einem-Ball-of-Flame-Visionen. Es ist in einem 60 Jahre alten Experiment, das eine Schlüsselrolle in meinem ersten Buch spielt, Das Luzifer-Prinzip: Eine wissenschaftliche Expedition in die Kräfte der Geschichte. Hier ist die Beschreibung aus dem Lucifer-Prinzip:

"In den späten 1940er Jahren legte der deutsche Forscher F. Steiniger fünfzehn braune Ratten, die sich noch nie begegnet waren, in einen Käfig. Zuerst kauerten die Kreaturen in den Ecken, ängstlich und ängstlich. Wenn sie sich versehentlich aneinander stießen, fletschten sie die Zähne und schnappten. Nach und nach dämmerte es jedoch einigen Männern, die unter dieser Gruppe von Fremden attraktive junge Frauen waren. Die Gentleman-Nagetiere machten Don Juans auf und gingen umher.

"Der erste Mann und die erste Frau, die die Herzen der anderen erobert hatten, hatten nun etwas, was allen anderen einen Verbündeten fehlte. Das Paar nutzte die Situation voll aus: Sie terrorisierten ihre Käfigkameraden. Zuerst verjagten die Liebenden einfach ihre anderen Nagetiere vom Essen weg und schoben sie in die Sicherheit des hinteren Endes des Geländes. Später jagte das romantische Duo nacheinander ihre Nachbarn. Das Weibchen war ein besonders schneller Täter. Sie würde sich an ein Opfer heranschleichen, während es leise ein bisschen Chow kaute, mit einer plötzlichen Geschwindigkeit aufsprang und das Unerfreuliche an der Seite des Halses beißte und oft eine Wunde in der Halsschlagader öffnete. Einige der Angegriffenen starben an einer Infektion. Andere, von verzweifelten Fluchtversuchen zermürbt und zermürbt, erlagen der Erschöpfung. Als das glückliche Paar fertig war, waren sie die einzigen Überlebenden.

"Die Ratten hatten das neue Territorium der Konkurrenz geräumt und den Käfig in ein weitläufiges Land von Milch und Honig verwandelt. Ein neues gelobtes Land. Jetzt konnten sie einen Stamm gründen, der, wenn er sich selbst überlassen würde, für kommende Generationen gedeihen würde. Ein Stamm, der die Elternlinie der Gene tragen würde. "

Wie steht das mit der Popularität von Vorstellungen, die die Welt bald beenden wird? Denken Sie eine Sekunde nach. Jede tausendjährige Bewegung am Ende der Welt hat einen Haken. Wir werden alle gebraten, gebraten oder im Kreuzfeuer apokalyptischer Kämpfe und Plagen gefangen sein. Wir werden ausgelöscht werden. Aber nicht die wahren Gläubigen. Sie werden gerettet. Und sie werden eine frische neue Welt haben, eine Welt, die von uns gereinigt ist, eine Welt, die sie in ihr eigenes privates Paradies verwandeln können.

Apokalypse-Überzeugungen, vermute ich, sind Land-Clearance- und Land-Grab-Träume in Verkleidung – Träume, die von unserer Zeit als Bestien übriggeblieben sind.

Jetzt für ein paar abschließende Verdächtigungen. Eines der beliebtesten apokalyptischen Glaubenssysteme der letzten 30 Jahre war die Vorstellung, dass wir Menschen die Zerstörung des Planeten bringen. Das Treibhausgas-Szenario ist zum Teil eine wissenschaftliche Hypothese und zum Teil ein zutiefst ansprechender Mythos. Klimawandel-Überzeugungen sind ein weltlicher Ausdruck eines antiken Musters … vielleicht ein instinktives Muster. Sie sind eine neue Art zu sagen, dass das Ende kommt und dass nur die Gläubigen gerettet werden. Nur diejenigen, die den richtigen Gott oder die richtige Philosophie angenommen haben, werden überleben. Nur sie werden die Wahrheit hinter der neuen Weltordnung kennen. Und sie werden mehr tun, als am Leben zu bleiben, sie werden an die Spitze kommen. Sie werden gedeihen und gedeihen.

Was uns drei einfache Fragen hinterlässt. Fragen, deren Antworten einen starken Einfluss auf Ihr und mein Leben haben können:

1.) Sind die Klimawandelgläubigen richtig? Oder werden sie uns zwingen, unsere Zivilisation so sehr zu verkrüppeln, dass die zweite große Zivilisation, mit der wir heute konkurrieren – das 2.200 Jahre alte Reich Chinas -, an die Spitze kommen wird?

2.) Könnte die Apokalypse-Besessenheit, die heute den Iran regiert, im Feuer des Atomkrieges enden?

Und 3.) Wie vermeiden wir das Schicksal der Azteken? Wie stellen wir sicher, dass unsere Vorhersagen am Ende der Welt nicht zu einer End-of-the-World-Realität werden? Wie stellen wir sicher, dass die Art von Welt, in der wir leben möchten, überlebt?

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