Warum alt werden ist eine gute Sache

Mein Sohn wird am Samstag 21 Jahre alt und ich denke, dass er froh ist, dass er diesen Freitagabend um 12:01 Uhr (wenn es offiziell Samstag ist) in eine Bar gehen und sein erstes alkoholisches Getränk legal mit seinem echten Ausweis bestellen kann.

Aber ich werde glücklicher sein. Das ist nach einem kurzen Blick auf ein paar Glücksstudien. Meistens ergeben die Ergebnisse eine U-Kurve, was bedeutet, dass wenn Sie Ihre Emotionen und Ihr Alter aufzeichnen, es wie ein Skateboardpark ausgeht. Beginnt hoch, stürzt ab und springt zurück. Sie sind der Forschung zufolge mit 40 Jahren am niedrigsten, aber die gute Nachricht ist, dass es von da an nur besser wird. Für diejenigen von uns, die nicht unsere euphorischen 80er Jahre erreicht haben, ist die Nachricht, na ja, glücklich. Oder wie Robert Samuelson in der gestrigen Washington Post vorgeschlagen hat , wenn Sie nicht zufrieden sind, warten Sie einfach. Wahrscheinlich wirst du älter werden. Und nicht nur weiser, sondern auch besser. Samuelson schrieb über die Coverstory seines Freundes Jonathan Rauche in The Atlantic , die das Glück U erforscht.

Das bedeutet für meinen Sohn und für mich, dass er an diesem Samstag eine größere Feier zu seinem 21. Geburtstag hat (mit Freunden feiern), im Vergleich zu meinen Feierlichkeiten an meinem 52. Geburtstag (Abendessen zu Hause mit meinem Mann und 14-jährigem -alte Tochter), ich bin auf einem Aufwärtstrend und er ist auf der Abfahrt.

Das Seltsame an all dem ist, dass die aufstrebende Neurowissenschaft auch gezeigt hat, dass unsere Frontallappen nicht enden, bis wir etwa 25 Jahre alt sind. Wenn man also die Studien nebeneinander stellt, werden wir immer trauriger, genauso wie wir Fähigkeit, die Konsequenzen unserer Handlungen zu verstehen.

Ich habe keine dieser wissenschaftlichen Untersuchungen auf statistische Validität untersucht. Aber Sie können nicht umhin zu bemerken, dass ein grundlegendes Thema ist, dass wir in unseren Kinderjahren am schlimmsten sind. Und das hat mich dazu gebracht, mich zu fragen, ob unser vermeintliches Unglück wirklich nicht so sehr auf unserem wahren Wohlbefinden beruht, sondern darauf, wie wir auf die Fragen der Umfrage reagiert haben. Ich liebte es, kleine wilde Kinder im Haus zu haben. Aber wenn an einem typischen Nachmittag, wenn ein Kind einen Wutanfall hatte und ein anderer den Kuchenteig überall verschüttete und der Hund dringend raus musste, wäre ich kein glücklicher Befragter gewesen. Ich habe vielleicht sogar sehr gemein über mein glückliches Leben geklungen.

Und dennoch kann ich die Vorstellung einer Glück / Alters-Sache schätzen. Nach meiner eigenen Studie, wenn auch klein (nur ich) folgte für viele Jahre (fast 52), bestätigen meine Ergebnisse ihre vorherige Spekulation. Als ich, sagen wir 35, war, hatte ich eine Reihe von Leuten, die erfolgreicher waren, mehr zusammen als ich. Wie haben sie alles gemacht? Ich hatte ständig das Gefühl, dass ich mehr schreiben sollte, mehr Sport treiben, mehr Zeit mit meinen Kindern verbringen und mehr tun sollte. Ich habe nicht versucht, reich oder berühmt zu werden, sondern alles zu erreichen, was ein schwer fassbares erfülltes Leben sein sollte. Lustig ist, dass ich mit vielen Freunden umgeben war, glücklich verheiratet war, 4 gesunde Kinder hatte und meine Arbeit lief gut. Nicht Superstar gut, aber gut genug. Dennoch war das andauernde Gesprächsthema unter meinen Freundinnen immer dasselbe: darüber nachzudenken, wie wir es besser machen könnten. Irgendwie wurden wir unseren eigenen, selbst auferlegten Erwartungen nicht gerecht. Wenn wir Vollzeit arbeiteten, verbrachten wir nicht genug Zeit mit den Kindern. Und umgekehrt. Wenn äußere Erscheinungen nahelegen, dass wir eine Balance gefunden haben, haben wir uns im tiefsten Inneren anvertraut, dass irgendwas durch die Risse rutschte, entweder zu Hause oder im Büro.

Noch bevor mein Posteingang mit Nachrichten über die neuesten Glücksstudien gefüllt war, war mir bereits bewusst, dass ich mich mehr zufrieden fühlte. Dass ich im Skateboardpark aufgestanden bin. Ich hatte keine Auszeichnungen erhalten, und meine Kinder hatten keine neue Anerkennung für meine Mutterleistungen ausgedrückt. Ich dachte, ich wäre glücklicher, weil ich einfach zu erschöpft war, um mich selbst zu kritisieren. Als ich mit meinen Freunden sprach, schienen wir uns darin einig zu sein, dass wir begeistert waren, mit den 40ern und den 50ern fertig zu sein, mit Falten und allem (gut, minus ein paar Wechseljahrsbeschwerden).

Um sicher zu sein, laufe ich nicht in einem wunderbaren Nebel durch das Leben. Es gibt einige Tage, die glücklicher sind als andere. Aber, wie die Studien zeigen, akzeptiere ich mich ein wenig mehr als ich. Vielleicht werde ich noch mehr akzeptieren, wenn ich 65 bin, wie die Umfrage der University of Chicago vermuten lässt. Also, an meinem 52. Geburtstag – in 24 Stunden – weiß ich bereits, dass das beste Geburtstagsgeschenk für mich sein wird, wenn ich weiß, dass es für mich und all meine älteren Freunde nur noch besser werden wird.

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