Unterricht von Zen Master Grandpa Jerry

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Der 1983er Film "The Right Stuff" ist einer meiner Favoriten. Es deckt die Spannweite in der US-Geschichte von den späten 40ern bis zu den späten 60ern ab, als wir von den Möglichkeiten der Raumfahrt fasziniert waren. Der Film folgt den Gemini-Astronauten und den frühen Überschall-Testpiloten, darunter Chuck Yeager, der in Hochleistungsjets verschiedene Rekorde für Geschwindigkeit und Höhe aufgestellt hat. (Und heute, selbst bei 94, ist immer noch ein ornery Charakter auf Twitter @GenChuckYeager)

Gegen Ende des Films "leiht" Yeagers Charakter, der von Sam Shepard mit seiner üblichen stoischen und zurückhaltenden Intensität gespielt wird, ein Experimentalflugzeug, um den Höhenweltrekord zu setzen. Nachdem er den Rekord aufgestellt hat, bricht Shepards Flugzeug auf und er stößt aus, was wie eine Million Meilen am Himmel aussieht. Als er auf die Erde stürzt, sieht einer seiner Piloten auf dem Boden den Unfall und springt mit einem jungen Sanitäter der Air Force in einen Krankenwagen und sie rasen auf den Rauch zu.

Aus dem Nebel sieht der Krankenwagenfahrer einen Mann in einem silbernen, mit Öl und Ruß bedeckten Fluganzug, der auf sie zugeht und seinen Fallschirm trägt. Der Mediziner sagt zu Yeagers Kollegen: "Sir! Aussehen! Ist das ein Mann? "Yeagers Freund schreit:" Du hast verdammt Recht, das ist es! "

Mein Großvater, Jorma "Jerry" Pulkka, war kein Testpilot, kein Löwenzahnbändiger oder Kriegsheld; aber er war ein Mann. Aber zu sagen, dass er nur ein Mann war, ist sein Leben auf ein Etikett zu minimieren. Er war so viel mehr als ein Mann.

Jorma Pulkka wurde 1910 in Finnland geboren. Er kam im Jahr 1927 über die Einwanderungswelle von Ellis Island in dieses Land und ließ sich in Lainesville, Massachusetts nieder. Er absolvierte Lainesville High School und heiratete seine erste Frau, die die Schwester der Frau seines Bruders Kal Pulkka war. Er trat der US Army 1943 bei, nachdem seine Tochter, meine Mutter, geboren wurde. Jerry diente während des Zweiten Weltkrieges in Frankreich und kehrte 1946 als Sergeant nach Baltimore zurück. 1961 heiratete er seine zweite Frau, Nelma, ebenfalls aus Finnland. Sie war seine wahre Liebe und sie blieben zusammen im Leben und im Geist, bis zu seinem Tod im Jahr 1990 und ihr im Jahr 1994.

Großvater Jerry lebte gut und lang in seinen 80 Jahren hier. Er hat viele berührt, auf eine Weise, die nicht immer erklärt oder gemessen werden kann. Wenn Sie sich unsere Familienfotos von ihm anschauen, scheinen sie alle etwas unscharf zu sein. Es ist nicht die Kamera; Er hatte buchstäblich ein Leuchten.

Unser Leben ist eine Ansammlung kleiner Momente; kleine Überschneidungen und Wechselwirkungen mit anderen, die sich zu einem vollständigen oder unvollständigen Bild zusammenfügen. Großvater Jerrys Leben war vollständig und die Erinnerungen, die er hinterlassen hat, werden stärker, wenn ich an sie denke.

Ich habe mir oft gesagt: "Ich wünschte, mehr von ihm hätte sich auf mich abgefärbt. Ich wünsche mir mehr davon, wie es mir geht. "Eine Geschichte von vielen hilft, seine Menschlichkeit und seine Zen-ähnliche Geduld und Fähigkeit, den Moment zu sehen und darin zu leben, zu veranschaulichen.

Im Jahr 1953, als mein Cousin zweiten Grades 12 Jahre alt war, saß er in Grandpa Jerrys Auto und tat, was die meisten Jungen vor der Pubertät tun, wenn sie auf dem Fahrersitz sitzen, der mit allen Knöpfen, Bedienelementen und Knöpfen spielte . Damals fuhr Opa Jerry ein Auto, das einen an der Säule montierten Steuerknüppel hatte. Das Design war typisch für diesen Tag: H-förmig, vier-Gang, plus Rückwärts, montiert auf der rechten Seite des Lenkrads. Mit der Kupplung (für diejenigen unter 30, fragen Sie Ihre Eltern, was das dritte Pedal auf der linken Seite der Diele war) und diesen rechten Schalthebel, könnten Sie Ihr Auto aus der Einfahrt und die Straße hinauf.

Während diese Art der Übertragung den Weg der manuellen (oder der elektrischen) Schreibmaschine und des Betamax-Videobandes ging (fragen Sie Ihre Eltern noch einmal), waren sie das, was die Leute damals verwendeten, um die Getriebe auf ihren Autos zu schalten.

Als mein Cousin mit dem Schalthebel herumhantierte, schaltete er ihn aus. Ich kann mir den Ausdruck des Entsetzens nicht vorstellen, der sein junges Gesicht gekreuzt haben muss. Zuerst hatte er gerade einen wichtigen Teil von Grandpa Jerrys Auto abgebrochen. Zweitens sollten sie an diesem Tag an den Strand von Ocean City in Maryland gehen. Drittens war der Strandausflug in Gefahr, weil das Auto plötzlich nicht mehr funktionierte, aber er war sich sicher, dass Opa Jerry so wütend auf ihn sein würde, dass sie nicht ans Ufer gehen würden. (Und als eine fünfte und vielleicht nebensächliche Anmerkung, wenn mein Cousin den Schalthebel vom Auto seines Vaters gebrochen hätte – mein Onkel Kal – würde er sicher mehr als schreien. Kal war ein Riese von Menschen, mit einer dröhnenden Stimme und die passende Persönlichkeit.)

Opa Jerry stieß auf den jungen Mann, der im Auto weinte und entdeckte bald die Wurzel seines Klagens. "Trockne deine Tränen", sagte er. "Lass uns zum Autoteilspeicher gehen."

Opa Jerry holte einen Schraubenzieher aus seiner Werkzeugkiste, schob ihn in die kaputte Gangschaltung und schaffte es, den Wagen zum Autoteilelager zu fahren, das einige Kilometer entfernt lag. Er und meine Cousine gingen hinein, um mit dem Schaltermann zu sprechen, der sagte: "Nun, wir haben dieses Ersatzmodell, aber es ist kein Edelstahl wie dieser. Wir haben nur das Chrom-Modell und es ist ein bisschen teurer. "

Opa Jerry bezahlte den Mann für den Chrom-Schalthebel und er und mein Cousin saßen auf dem Parkplatz, als er die Reparatur an seinem Auto machte. "Sieh dir das an", sagte Grandpa Jerry mit Bewunderung, "es funktioniert perfekt. Und dieser ist glänzend und verchromt, also ist es eine große Verbesserung gegenüber dem alten. Wir haben es tatsächlich besser gemacht. "

"Gehen wir immer noch zum Strand?" Fragte meine Cousine hoffnungsvoll. "Natürlich sind wir", sagte Opa Jerry, und sie fuhren nach Ocean City, um den Tag im Sand und Wasser zu verbringen, so wie er es versprochen hatte.

Stellen Sie sich vor, wie Sie sich fühlen würden, wenn Sie zu Ihrem Auto herauskommen würden und entdecken würden, dass Ihr Kind einen Teil davon abgebrochen hat. Stellen Sie sich noch einmal vor, Sie hätten demselben Kind gesagt, Sie sollten sich nicht mit Ihrem Auto anlegen und tatsächlich nichts innerhalb oder außerhalb des Autos anfassen oder überhaupt auf dem Fahrersitz sitzen. Wenn mir dieses Szenario passiert wäre, hätte mein Schreien auf meine Tochter erst aufgehört, nachdem ich meine Stimme wegen einer Laryngitis verloren hatte (oder die Bullen kamen um zu sehen, worum es bei dem ganzen Getue ging).

Und doch konnte er für Opa Jerry die Situation genau sehen, was es war, ein Junge, der einen Fehler gemacht hatte. Die Lösung beinhaltete eine kurze Fahrt zum Autoteileladen, ein paar Dollar und eine einfache Reparatur. Seine Fähigkeit, das Gute in diesem Ereignis zu sehen ("das neue ist besser als das alte, also sind wir dem Spiel voraus") war gekoppelt mit der Beibehaltung seines Versprechens: "Lass uns zum Strand gehen."

Im Laufe der Geschichte haben die Zen-Meister vom Leben als einer Sammlung von Momenten gesprochen. Sie haben uns alle in den alten und modernen Zeiten gebeten, aus jedem der kleinen Momente des Lebens Gutes zu machen. Muss man einen Topf voll schmutziges Geschirr waschen? Was ist gut an diesem besonderen Moment? Das Wasser ist warm und seifig; das Geschirr geht von Dirty zu Clean wegen Dir; Du hast wahrscheinlich gerade ein gutes Essen gehabt. und Sie können über wichtigere Lebensprobleme nachdenken, während Sie sie tun, weil es keine hochmotorische Konzentrationsaktivität ist. Die Zeit von Anfang bis Ende ist nicht lang und man kann tagträumen.

Wenn Sie zu Ihrer Mailbox gehen, ist es leicht, die Angst vor Rechnungen, Rechnungen und weiteren Rechnungen zu fühlen. Warum änderst du nicht diese Dynamik und denkst "Checks, checks, checks" den ganzen Weg bis zur Box? Und wenn die Kiste mit Junk-Mail gefüllt war (ein Begriff, den Großvater Jerry nicht benutzte; als 30-jähriger USPS-Angestellter war jede Post für ihn wertvoll), dann würden er und die Zen-Meister sagen: "Wenn es keine gibt checks, dann sei wenigstens dankbar, dass es keine Rechnungen gab. "

Was ist gut an jedem Moment, in dem du dich befindest, während du es erfährst? Was kannst du (wie klein oder sogar zweifelhaft es zuerst sein mag) bei den Menschen um dich herum finden? Kannst du mehr wie ein Zen-Meister sein und dein Leben wie Opa Jerry leben, die Menschen und Situationen um dich herum genießen, auch wenn die Dinge nicht immer perfekt sind.

Dr. Steve Albrecht ist Hauptredner, Autor, Podcaster und Berater. Er konzentriert sich auf risikoreiche Mitarbeiterangelegenheiten, Coaching und Schulungen. Im Jahr 1994 schrieb er Ticking Bombs, eines der ersten Business-Bücher über Gewalt am Arbeitsplatz. Er hat einen Doktortitel in Betriebswirtschaft (DBA); ein MA in Sicherheitsmanagement; ein BS in Psychologie; und ein BA in Englisch. Er ist Board Certified in HR, Sicherheit, Coaching und Threat Management. Er arbeitete 15 Jahre lang für die San Diego Police Department und hat 17 Bücher über Wirtschaft, Personalwesen und Strafjustiz geschrieben. Er kann unter drsteve@drstevealbrecht.com oder auf Twitter @DrSteveAlbrecht erreicht werden