Unser Stamm vergrößern

Mitte der 1970er Jahre arbeitete ich als Mieterrechtsaktivist bei armen Familien in Worcester, Massachusetts. Durch die Organisation von Mietergewerkschaften versuchten wir, die Vermieter dazu zu drängen, faire Mieten und menschenwürdige Lebensbedingungen zu gewährleisten.

Eine dieser Gewerkschaften bestand aus Familien, die von einem der berüchtigtsten Elendsviertel der Stadt ausmieteten. Die Anführerin der Gewerkschaft, Denise, war eine energische und wortgewandte Frau, die hart daran arbeitete, die Gruppe in Aktion zu bringen, um einen steilen Mietanstieg zu bekämpfen, den sich niemand leisten konnte.

In den vielen Monaten, die ich brauchte, um die Gewerkschaft aufzubauen, hatte ich mich mit Denise und ihrer Familie angefreundet. Ich ging zu ihnen zum Abendessen, spielte mit den Kindern und war in ihre Kämpfe eingeweiht. Ihre Wohnung war mehrmals zerstört worden, und es gab keine Möglichkeit, die Ratten und Kakerlaken fernzuhalten.

Denises ältester Sohn war im Gefängnis; ein anderer war drogenabhängig. Ihr derzeitiger Ehemann war arbeitslos und sie waren verschuldet. Ihre kleinen Kinder zu füttern und zu kleiden und die Hitze zu bewahren waren Herausforderungen, denen sie regelmäßig gegenüberstand. Ich bewunderte ihre Bereitschaft, so eine engagierte Arbeit in ihre Rolle als Gewerkschaftsführerin zu stecken, wenn sie zu Hause so viel zu erledigen hatte.

Zwei Tage bevor wir einen Mietpreisstreik beginnen wollten, den Denise koordinierte, hinterließ sie eine Nachricht unter meiner Tür und sagte, sie würde die Gewerkschaft verlassen. Ich war überrascht und enttäuscht, hatte aber eine Vorstellung davon, was passiert ist. Vermieter haben die Mieterführer häufig als eine Möglichkeit zur Lähmung der Gewerkschaften aufgenommen. Wie sich herausstellte, war Denise mit dem Angebot eines neuen Doppelschlosses, einer Mietpause und einer Teilzeitbeschäftigung für ihren Sohn aufgekauft worden.

Die anderen Mieter, die sich betrogen und demoralisiert fühlten, nannten Denise "zweigesichtig" und "rückgratlos". Immer wenn sie sie auf dem Bürgersteig sahen, gingen sie auf die andere Straßenseite. Sie ließen ihre Kinder nicht mit ihren spielen. Sie war eine Außenseiterin, eine von "ihnen". In der Vergangenheit, als Gewerkschaftsführer gekauft worden waren, hatte ich das gleiche Gefühl gehabt. Sie behinderten unseren Fortschritt.

Mit Denise war es anders. Ich verstand, wie verzweifelt sie versuchte, ihrer Familie zu helfen. Ich hatte gesehen, wie sie, wie ich, Angst vor ihrem Leben hatte, wie auch sie Liebe wollte. Der Dichter Longfellow schreibt: "Wenn wir die geheime Geschichte unserer Feinde lesen könnten, würden wir in jedem Leben Leid und Leiden genug finden, um jegliche Feindseligkeit zu entwaffnen." Ich hatte genug von Denises geheimer Geschichte gelesen, damit sie mir wirklich bekannt ist; Ich kümmerte mich um sie.

Auf der anderen Seite, obwohl ich trotz ihrer Handlungen Offenheit gegenüber Denise empfinden konnte, fühlte ich mich gegenüber den Vermietern sicherlich nicht gleich. Sie waren in meiner Kategorie "Bad Guy".

Einige Jahre später hatte ich die perfekte Gelegenheit, jemanden in dieser Kategorie zu treffen und tiefer zu schauen. Ein Freund von mir kannte einen CEO von einem sehr großen Unternehmen, der ein Achtsamkeitsprogramm für die Mitarbeiter seines Unternehmens aufstellen wollte, und wollte, dass ich das Programm mit dem CEO beim Mittagessen diskutiere.

Der CEO passte genau zu meinem reichen weißen Mann Stereotyp. Er stand im Mittelpunkt eines gut publizierten Sammelklageanzugs, weil er Frauen systematisch die gleichen Aufstiegschancen verpasste wie Männern. Die Diskriminierung war besonders gravierend gegenüber afroamerikanischen Frauen. Widerwillig stimmte ich zu, mit ihm zu sprechen, fühlte sich unbehaglich wegen des Treffens und erwartete, dass wir von sehr unterschiedlichen und unfreundlichen Planeten kommen würden.

Dennoch stellte er sich in der Nähe als ziemlich menschlich und real heraus. Er prahlte ein bisschen und war offensichtlich begierig darauf, gemocht zu werden. Seine Mutter hatte mehrere Wochen zuvor eine dreifache Bypass-Operation erhalten. Sein ältester Sohn hatte Jugenddiabetes. An den Wochenenden beschwerte sich seine Frau, dass er nicht genug mit den Kindern spielte. Er war verrückt nach ihnen, aber ausnahmslos dringende Anrufe auf seinem Handy würden ihn von den Grillabenden, Ping-Pong-Spielen oder den Videos, die sie zusammen beobachteten, abhalten.

Er fragte sich: "Kann Achtsamkeit mir helfen, mich zu entspannen, wenn ich mich überall hinwende?" Es war egal, dass wir uns in den meisten politischen und sozialen Fragen wahrscheinlich nicht einig waren. Ich mochte ihn und wollte, dass er glücklich ist.

Selbst wenn wir jemanden nicht mögen, können wir durch das Erkennen ihrer Verletzlichkeit unser Herz für sie öffnen. Wir könnten bei einer Wahl gegen sie stimmen; wir könnten sie niemals zu uns nach Hause einladen; wir könnten sogar fühlen, dass sie eingesperrt werden sollten, um andere zu beschützen.

Dennoch müssen unsere gewohnten Gefühle von Anziehung und Abneigung unsere grundlegende Fähigkeit, zu sehen, dass sie wie wir leiden und sehnen, glücklich zu sein, nicht übersteuern. Wenn wir sehen, wer wirklich vor uns steht, wenn wir ein wenig von ihrer "geheimen Geschichte" sehen können, wollen wir nicht, dass sie leiden, und unser Mitgefühlskreis erweitert sich natürlich, um sie einzubeziehen.

© Tara Brach

Angenommen von Radical Acceptance (2003)

Bitte genießen Sie diesen Vortrag zu: Freiheit in der Mitte der Schwierigkeit
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