Unpopuläre Ideen in der Psychologie studieren

Ein Bericht über den allerersten Heterodoxen Psychologie-Workshop.

  • Die Behandlung von Opioidabhängigkeit als “Krankheit” könnte Patienten tatsächlich schaden.
  • Die Zuweisung strenger Strafen für Kriminelle kann wenig bewirken, wenn es darum geht, Kriminalität in die Zukunft zu reduzieren.
  • Menschliches Verhalten ist das Ergebnis evolutionärer Kräfte wie der natürlichen Selektion.
  • Einige Stereotypen können teilweise genau sein.
  • Die Tatsache, dass Konservative in der Wissenschaft nicht gut vertreten sind, ist aus verschiedenen Gründen problematisch.
  • Triggerwarnungen in College-Klassen könnten den Stress erhöhen.

Dies sind nur einige der nicht so populären Ideen, die beim ersten Heterodoxen Psychologie-Workshop gefunden wurden, der letzte Woche in der Chapman University im sonnigen Südkalifornien stattfand und von Richard Redding organisiert wurde, einem Wissenschaftler mit einem breiten Hintergrund in Sozial- und Rechtspsychologie bei Chapman.

Richard Redding - used with permission

Publikumsmitglieder am Heterodox Psychology Workshop

Quelle: Richard Redding – wird mit Erlaubnis verwendet

Diese Konferenz war vielleicht die erste ihrer Art in der Geschichte der Verhaltenswissenschaften überhaupt. So war die Energie spürbar. Diese Veranstaltung zog Spitzenwissenschaftler an, darunter mehrere bedeutende Professoren wie Rutgers ‘Lee Jussim und UC Santa Barbara’s Leda Cosmides und John Tooby sowie mehrere Dozenten wie Philip Tetlock von der University of Pennsylvania und Scott Lilenfeld von Emory. Unter den Referenten waren auch einige namhafte Nachwuchskräfte enthalten. Neben solchen Elite-Gelehrten aus verschiedenen Bereichen der Verhaltenswissenschaften gehörten zu dieser Konferenz Dutzende von Doktoranden und jungen Fakultätsmitgliedern aus der Psychologie von Universitäten in Nordamerika und Europa.

Richard Redding - used with permission

Todd Kashdan

Quelle: Richard Redding – wird mit Erlaubnis verwendet

Was diese Konferenz so besonders machte, betraf die gemeinsame Bindung der Teilnehmer. Wir waren nicht dort, weil wir alle in demselben Teilbereich der Psychologie waren. Und wir waren nicht dort, weil wir den gleichen Inhalt auf dem Gebiet studiert haben. In der Tat unterschieden sich die Teilnehmer stark in Bezug auf Subspezialität und Inhaltsbereich voneinander.

Was die Leute bei dieser Konferenz zusammenhielt, ist im Konzept der Heterodoxie eingekapselt. Heterodoxie ist eine nette Art, über die Idee zu sprechen, dass es “multiple Orthodoxien” gibt, die gleichzeitig existieren. Eingebettet in den Begriff der Heterodoxie ist die Idee, dass akademische Institutionen eine Vielzahl von intellektuellen Perspektiven und Traditionen umfassen sollten.

Richard Redding - used with permission

Matt Motyl, Lee Jussim, Sean Stevens (vlnr)

Quelle: Richard Redding – wird mit Erlaubnis verwendet

Die Teilnehmer dieser Konferenz sind verbunden mit der Tatsache, dass sie mutig genug waren, um vorherrschende Erzählungen und Perspektiven im Bereich der Psychologie herauszufordern. Diese heterodoxen Gelehrten sind mehr daran interessiert, die Natur der Welt und unseren Platz darin zu verstehen, als eine politische Agenda voranzutreiben.

Manchmal tut die Wahrheit weh. Manchmal stimmen wissenschaftliche Forschungsergebnisse nicht mit gängigen Überzeugungen überein. Denken Sie an den berühmten Astronomen Galileo. Durch sorgfältige und mathematisch begründete Analysen entdeckte Galileo eindeutige Beweise, die mit der Sicht von Kopernikus auf das Sonnensystem übereinstimmten. Die Erde ist ein weiterer Stein, der einem elliptischen Pfad um die Sonne folgt. Nun, natürlich hat nicht jeder diese Nachrichten gerne gehört und Galileo hat sich sehr viel Wärme geholt, um es auszudrücken. Galilei war ein heterodoxer Gelehrter.

In zweieinhalb Tagen stellten die Wissenschaftler des Heterodox Psychology Workshop verschiedene psychologische Ideen vor, die in modernen akademischen Kontexten nicht sehr populär waren. Wichtig war, dass die Teilnehmer in Bezug auf intellektuelle und politische Ideologien ziemlich heterogen waren. Einige äußerten starke Zustimmung zu sehr liberalen politischen Agenden, während andere sich zum Beispiel als starke Libertäre identifizierten. Politische und intellektuelle Orientierung waren nicht die gemeinsamen Themen der Konferenz. Das gemeinsame Thema war die Tatsache, dass die Gelehrten, die an dieser Konferenz teilnahmen, tapfer waren – sie hatten irgendwann Schritte unternommen, um Fragen zu stellen und Informationen zur Verfügung zu stellen, die auf die eine oder andere Weise im Widerspruch zu herrschenden Erzählungen standen. Sie waren dadurch verbunden, dass sie mehr daran interessiert waren, Wissen zu vermitteln, als eine bestimmte Erzählung oder politische Agenda voranzutreiben. Und sie teilten ihre Besorgnis über die moderne akademische Welt – nämlich dass das gegenwärtige politische Klima in der akademischen Welt die Arbeit erstickt, die vorherrschende Erzählungen herausfordert.

Höhepunkte des Heterodoxen Psychologie-Workshops

Diese Veranstaltung umfasste mehrere Podiumsdiskussionen, Grundsatzreden und Präsentationen, die sich mit heterodoxer Forschung in einem Bereich der Psychologie beschäftigten. Während ich die gesamte Konferenz nicht zusammenfasse, hier einige Highlights:

Richard Redding - used with permission

Lee Jussims Grundsatzrede

Quelle: Richard Redding – wird mit Erlaubnis verwendet

  • Lee Jussims Grundsatzrede: Wie man ein Rabbiner wird Rouser in Science war ein guter Anfang für die Konferenz.

Dr. Jussim, ein hoch angesehener Sozialpsychologe (und Distinguished Professor of Psychology an der Rutgers University), sprach ohne seine ausgefallenen PowerPoint-Folien über seine Arbeit auf dem Gebiet der sozialen Wahrnehmung. Wie viele Sozialpsychologen begann er, Prozesse zu untersuchen, die mit sozialen Stereotypen in Zusammenhang stehen – Prozesse wie implizite Voreingenommenheit oder die sich selbst erfüllende Prophezeiung. Auf dem Weg, als Teil der Art dieser Forschung, untersuchte Dr. Jussim die Auswirkungen der stereotypen Genauigkeit. Unabhängig davon, ob Stereotypen oft das Ergebnis irrationaler psychologischer Vorurteile sind, sind sie jemals wahr? Dr. Jussim entdeckte etwas, von dem er sofort wusste, dass es unter seinen akademischen Kollegen nicht sehr beliebt sein würde: Ja, unter bestimmten Bedingungen wurden einige Stereotypen als zutreffend dokumentiert. Nicht jeder hat das gern gehört. Aber Dr. Jussim, dessen wissenschaftliche Ausbildung ihn dazu brachte, den Wissenstransfer der Politik voranzustellen, kümmerte es nicht wirklich. Und er begann eine Karriere als Spitzenforscher auf diesem Gebiet. So können Sie sowohl ein angesehenes Mitglied der akademischen Gemeinschaft als auch ein Aufrührer zugleich sein!

  • Sally Satel’s Keynote referierte über ihre Erfahrungen bei der Herausforderung vorherrschender krankheitsgestützter Modelle für die aktuelle Opioidkrise.

Als Mitglied der Fakultät für Psychiatrie in Yale beschäftigt sich Dr. Satel seit langem mit Mainstreaming-Ansätzen auf dem Gebiet der Psychiatrie. In diesen Tagen scheint Big Pharmaceuticals einen großen Teil der Show zu führen – und Gesundheitsexperten in der gesamten Branche suchen bekanntermaßen nach pharmazeutischen Lösungen für Probleme. Rate mal? Sally präsentierte alle möglichen Beweise dafür, dass nicht-pharmazeutische Lösungen für die Opioidabhängigkeit, wie zum Beispiel verhaltensbasierte Behandlungen, sich in vielen Fällen als wirksamer erwiesen haben als Lösungen auf pharmazeutischer Basis. Auf dem Weg hat Dr. Satel in Frage gestellt, ob es im Interesse der Patienten ist, die Opioidabhängigkeit als “eine Krankheit” zu begreifen. Nicht jeder im Feld mag das hören – aber, Sally ist ein tapferer Gelehrter und ratet mal was? Sie ist mehr daran interessiert, es richtig zu machen, als im Einklang mit der vorherrschenden Erzählung zu stehen.

  • Richard Redding - used with permission

    Evolutionspsychologen bei Heterodox Workshop

    Quelle: Richard Redding – wird mit Erlaubnis verwendet

    Leda Cosmides und John Toobys Hauptansprache konzentrierten sich auf die blasphemische Idee, dass menschliches Verhalten das Ergebnis natürlicher Selektion und anderer evolutionärer Kräfte sein könnte.

Wenn Sie mich kennen, dann wissen Sie, dass ich begeistert war, zwei der wichtigsten Begründer der Evolutionspsychologie, Leda Cosmides und John Tooby von der UC Santa Barbara, kennenzulernen. Was für eine Ehre war das für mich. Und ihre Grundsatzrede, die sich auf ihre Pionierarbeit auf dem Gebiet der Evolutionspsychologie konzentrierte, war geradezu inspirierend. Sie sehen, während moderne Gelehrte auf dem Gebiet der Evolutionspsychologie denken, dass der gegenwärtige Widerstand gegen die Grundideen der Evolutionspsychologie irgendwie einzigartig ist, Drs. Cosmides und Tooby machten einen starken Beweis, dass der Widerstand gegen das Feld tatsächlich seit Jahrzehnten existiert. Und nehmen Sie das: Ihre bahnbrechende Arbeit bei der Gestaltung des Feldes war getan, als sie waren, rate was … untreue Professoren. Sprich über mutig! Aber wissen Sie, sie wussten, dass sie Recht hatten – sie hatten recht, wenn sie dachten, dass Darwins Ideen außergewöhnliche Kraft hätten, um Fragen menschlichen Verhaltens zu beleuchten. So machten sie trotz intensiven politischen Widerstandes Fortschritte. Und wir verstehen jetzt, was es bedeutet, viel besser menschlich zu sein. Wiederum waren diese Gelehrten mehr daran interessiert, gute Wissenschaft zu machen, als einfach nur im Einklang mit den vorherrschenden Erzählungen auf dem Feld zu stehen.

Richard Redding - used with permission

Leda Cosmides und John Tooby

Quelle: Richard Redding – wird mit Erlaubnis verwendet

Die Zusammenfassungen der Vorträge in diesem Abschnitt behandeln nur ein Stück der Konferenz. In den kommenden Wochen werde ich weitere Artikel zu dieser historisch einzigartigen und wichtigen Konferenz veröffentlichen. Mein Ziel in diesen Beiträgen ist im Einklang mit den Zielen der Konferenz, Studenten und Wissenschaftler in den Verhaltenswissenschaften dazu zu ermutigen und zu inspirieren, ihre beste Arbeit zu leisten, auch wenn die Fragen, die sie stellen, nicht in vorherrschende Erzählungen fallen.

Geschichte und Herausforderungen für vorherrschende Narrative

Wenn die Geschichte uns etwas erzählt, sagt es uns, dass vorherrschende Erzählungen eine begrenzte Haltbarkeit haben. Und herausfordernde vorherrschende Erzählungen, in einem wirklich revolutionären Sinn, führt letztlich zu positiven Veränderungen. Die Sklaverei endete in den Vereinigten Staaten, weil tapfere Denker und Soldaten zu jener Zeit die vorherrschende Erzählung in Frage stellten. Sexismus wurde in den letzten Jahrzehnten in den Vereinigten Staaten herausgefordert, und Frauen und Mädchen wurden dadurch mit nie dagewesenen Möglichkeiten versorgt, weil so viele Amerikaner aufgestanden sind und vorherrschende Erzählungen herausgefordert haben. Wir wissen jetzt, dass sich die Erde um die Sonne dreht und nicht umgekehrt, weil mutige Denker wie Kopernikus und Galilei vorherrschende Erzählungen herausgefordert haben. Wir wissen, dass Menschen das Produkt solcher evolutionären Kräfte sind, wie die natürliche Selektion, weil Charles Darwin die vorherrschenden Erzählungen herausforderte.

Endeffekt

Ich kann Ihnen nicht sagen, wie inspiriert ich war, an dieser Konferenz teilzunehmen. Und ich war begeistert, dass einige meiner derzeitigen Studenten und Alumni daran teilnehmen konnten. Wenn Sie ein Gelehrter oder ein Student in den Verhaltenswissenschaften sind, stellen Sie sicher, dass Sie Wissenschaft der Politik vorsetzen. Indem Sie dies tun, werden Sie sicherstellen, dass unser Verständnis der menschlichen Psychologie auf dem richtigen Weg ist. Und nur wenn wir die Natur des menschlichen Zustands wirklich verstehen, können wir zusammenarbeiten, um positive Veränderungen für unsere gemeinsame Zukunft zu bewirken.

Vania Rolon - used with permission

Richard Redding (rechts) mit mehreren Konferenzteilnehmern

Quelle: Vania Rolon – benutzt mit Erlaubnis

Hut ab vor Richard Redding, Konferenzorganisatorin sine qua non, Lonnise Magallanez, einer besonderen Assistentin der Konferenz, und allen Teilnehmern, die sich in dieser kritischen Zeit unserer Geschichte für eine Priorisierung von Wissenschaft und Politik in den Verhaltenswissenschaften einsetzen.

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