Umkehrung der "Todesspirale" während des so genannten Midlife

Sie können sich fragen: Nun … wie bin ich hierher gekommen?
Sie können zu sich selbst sagen
Mein Gott! Was habe ich getan?
Die Tage vergehen lassen im stillen Wasser
– Sprechende Köpfe

Eine Frau in ihren späten 30er Jahren erzählte mir von ihren Work-Life-Konflikten. Sie hat eine vielbeschäftigte Karriere, drei Kinder und einen Ehemann, der viel für seine eigene Arbeit reist. Sie hielt plötzlich inne und erinnerte sich an einen kürzlichen, schrecklichen Traum: Sie ist auf einem dieser sich bewegenden Bürgersteige und kann nicht davonkommen. Auf beiden Seiten vorbeiziehen sind Szenen von sich selbst, aber unterschiedliche Leben mit verschiedenen Menschen zu leben. Plötzlich erkennt sie den Sensenmann, der mit ausgestreckten Armen am Ende des Bürgersteigs steht und auf sie wartet .

Sie wacht schreiend auf.

Man könnte meinen, ihr Traum klingt eher typisch für jemanden in der Mitte der "Midlife". In der Tat, ich denke, er zeigt die Notwendigkeit für neues Denken über das, was wir "Midlife" genannt haben. Das heißt, Veränderungen in unserer Kultur und wie Menschen leben, die alte Vorstellungen von "Midlife" und der "Midlife Crisis" ablegen müssen. Mit Menschen, die länger leben, gesünder, produktiver leben, hat sich das, was früher eine engere "mittlere" Zeit des Erwachsenenalters war, stark ausgeweitet.

Denken Sie stattdessen an eine breite Zeitspanne des wahren Erwachsenenalters, die irgendwo in den 30er Jahren beginnt. Von diesem Zeitpunkt an sehen sich Männer und Frauen in der Welt von heute einer ganzen Reihe von wirklich erwachsenen Herausforderungen konfrontiert, in denen sie leben und arbeiten. Dieses neue, längere Erwachsenenleben erstreckt sich über mehrere Jahrzehnte. Jüngsten Umfragen zufolge glauben 80%, dass das "Alter" bei etwa 85 Jahren beginnt – daher ist der Begriff "Midlife" nicht mehr zutreffend.

Kein Wunder also, dass 30-Jährige Symptome einer "Midlife-Crisis" melden – Heirats-Langeweile, Karriere-Flatlining, Work-Life-Jonglieren, Versuch, alles zusammen zu halten, geistige Gesundheit zu bewahren … und sich fragen, worauf es ankommt Alles ist wie in diesem Talking Heads Song.

Um das alles besser zu erklären und diese "Todesspirale" umzukehren, betrachten wir die jüngsten widersprüchlichen Daten über die so genannten mittleren Jahre aus einer breiteren Perspektive. Dann werde ich Wege vorschlagen, mit diesen Herausforderungen umzugehen, die die psychische Gesundheit und das Wohlbefinden verbessern.

Erstens, die jüngsten Forschungen und Umfragen, die widersprüchliche Daten über die so genannten mittleren Jahre präsentieren: Einige stammen aus einer Studie der MacArthur Foundation, die darauf hinweist, dass es überhaupt keine "Midlife-Crisis" gibt; dass die meisten Leute reibungslos durch sie segeln. Aber versuchen Sie es den vielen Männern und Frauen, die mit einer "nicht existierenden" Krise zu kämpfen haben, die zu Verzweiflung und Aufruhr führen kann.

Und dann gibt es die jüngsten Umfragen, die feststellen, dass die Lebensmitte eine Periode von sowohl erhöhtem Selbstmordpotential als auch erhöhtem Glück darstellt. Eine amerikanisch-britische Studie über zwei Millionen Menschen deutet darauf hin, dass die Lebensmitte eine Zeit der allgemeinen Depression ist, besonders im Jahrzehnt der 40er Jahre. Darüber hinaus kann diese Depression schwerwiegend sein und zu Selbstmord führen. Zum Beispiel berichten die Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention von einem Anstieg des Selbstmordes in der Lebensmitte in den letzten Jahren um 20 Prozent; ein Anstieg, der alle anderen Altersgruppen in den USA übertrifft

Einige haben versucht, dies auf verschiedene Arten zu erklären: Die Abnahme der Hormonersatztherapie bei Frauen; mehr Scheidungen; der verzehnfachte Einsatz von verschreibungspflichtigen Schmerzmitteln. Aber sie tappen im Dunkeln. Solche Faktoren können zu vielen Ergebnissen führen, je nachdem, wie die Person mit ihnen umgeht. nicht unbedingt Selbstmord.

Auf der anderen Seite zeigen die Daten auch, dass das Glück nach dem "Tiefschlagen" der Depression tatsächlich zunimmt . Auch hier gibt es Spekulationen darüber, warum: Einige argumentieren, dass sich Menschen nach ihren 40ern glücklicher fühlen könnten, weil sie gelernt haben, ihren Segen zu zählen, oder lernen zu akzeptieren, dass sie bestimmte Lebensziele nie erreichen werden.

Ich finde diese alle oben genannten Erklärungen nicht überzeugend. Ich denke, sie unterstreichen nur die Notwendigkeit eines neuen Verständnisses des Erwachsenseins, richtig; ein neuer Rahmen, durch den Menschen lernen können, mit den Herausforderungen des Erwachsenenlebens der heutigen Welt positiv umzugehen.

Neudefinition von "Midlife"
Viele der widersprüchlichen Daten über Depression und Glück spiegeln ein Unverständnis wider, dass Menschen eine Mischung aus neuen Herausforderungen erleben, wenn sie die jungen Erwachsenenjahre vor etwa 35 Jahren hinter sich haben. In den Jahrzehnten zwischen jungem Erwachsenenalter und altem Alter ringt man mit die Herausforderung, sich zu einem voll erwachsenen Menschen zu entwickeln – emotional, kreativ, beziehungsorientiert und spirituell. Sie müssen sich solchen Kernfragen stellen wie: "Wofür lebe ich?" "Was ist der Sinn meines Lebens?"

Diese Zeit beginnt jetzt irgendwo in den 30ern. Das ist der Zeitpunkt, an dem die meisten Menschen aus dem jüngeren Erwachsenenalter auftauchen, was wirklich eine Erweiterung der Jugend in unserer Kultur ist. Bis dahin haben Sie es mit der oft langen Ausbildungszeit zu tun und sich in der Erwachsenenwelt zu etablieren. Du verlagerst deine emotionale Verbindung mit deiner Familie hin zu mehr deiner eigenen Person. Sie lernen über intime Beziehungen und (hoffentlich) warum sie scheitern. Insgesamt müssen Sie mehr Verantwortung für Ihre Handlungen, Entscheidungen und Lebenswege übernehmen.

Diese Herausforderungen sind die Ursache für die meisten emotionalen Konflikte bei Erwachsenen, denn wenn man ihnen gegenübersteht, kann dies zu großer Angst, Leugnung oder Flucht führen. Schließlich sind wir stark darauf konditioniert, uns selbst durch das, was wir haben, zu definieren und nicht, wer wir sind. Wir lernen, uns vom Blick auf die Straße zu entfernen, wo wir sehen, dass der Tod geduldig auf uns alle wartet, wie diese 30-er-Frau in ihrem Albtraum tat. Und der wirtschaftliche Abschwung, der im September 2008 begann, hat nur zu den Ängsten vor dem, was vor uns liegt, beigetragen.

Wenn Sie mit den Herausforderungen für Erwachsene beginnen, öffnen Sie eine Büchse der Pandora mit neuen Fragen und widersprüchlichen Wünschen. Zum Beispiel fühlst du dich dazu hingezogen, die verschiedenen "Teile" deines Lebens zu integrieren. Du willst dieser inneren Stimme antworten und fragen: "Warum wähle ich das Leben, das ich lebe?" Das heißt, die Arbeit, in der du beschäftigt bist, deine Freundschaften und Liebesbeziehungen, dein Lebensstil und andere Verpflichtungen. Deine innere Stimme beginnt zu fragen: "Sind sie das, was ich wirklich will?"

Mit allem konfrontiert zu werden, was schwierig oder sogar schmerzhaft sein kann, weil wir so leicht in unseren vergangenen Entscheidungen und / oder materialistischen Lebensstilen gefangen sind, und da sind wir möglicherweise nicht in der Lage, brauchbare Alternativen zu sehen. Dann können wir einfach mit "was ist" zurücktreten. Es kann dazu führen, dass ein Mann zu seiner Frau während einer Paartherapie in meinem Büro sagte: "Einen gewissen Lebensstil beizubehalten und alle Bälle von geschäftigen Leben und Karrieren zu jonglieren – das ist nur ein Teil des normalen Lebens, nicht wahr? Daran kann ich nichts ändern. Lass uns einfach herausfinden, wie man die Unebenheiten glättet. "

Ein perfekter Sturm
Ich denke, dass Depression bei manchen Menschen aufsteigt, wenn die neuen Konflikte und Bedürfnisse mit einer zweiten psychologischen Veränderung zusammentreffen: Alte emotionale Abwehrmechanismen, Rationalisierungen und Selbsttäuschungen aus deiner Kindheit und Jugend sowie von deinen Erwachsenenentscheidungen beginnen unterzugehen und zu zerbröckeln ihr eigenes Gewicht. Sie arbeiten nicht mehr so ​​gut, wenn Sie älter werden.

Ein Grund dafür ist, dass wir immer die Wahrheit im Inneren kennen und die Wahrheit immer versucht, an die Oberfläche zu kommen. Wir mögen über alte Konflikte unbewusst geblieben sein – und über repetitive Muster oder zugrundeliegendes Unglück rätseln -, aber der Drang, sie zu lösen, ist ein starkes Entwicklungsbedürfnis. Es neigt dazu, mehr zu blühen, wenn Sie älter werden. Tatsächlich hat der derzeitige wirtschaftliche Zusammenbruch diesen Sog aus der Not heraus verstärkt. In diesem Sinne könnte es sich für viele Menschen als Segen erweisen; eine Hilfe, um ihre Lebensentscheidungen auf erfülltere Weise neu auszurichten.

Leider fallen manche in diese "Todesspirale" der Verzweiflung und Resignation ab. Das kann in eine Depression münden, von leicht bis schwer. Selbstmordversuche können vorkommen, wie die Forschung herausgefunden hat. Ein Beispiel für Abwärtsdrift ist ein Mann, der erkannte, dass er seine Karriere nie wirklich mochte, sich nicht ausgelastet und unerfüllt fühlte; und dann wurde von seiner Firma losgelassen. Zur gleichen Zeit wurde er geschieden. Er fragte mich in unserem ersten Treffen nach einer tränenreichen Frage, die wie ein Zen-Koan klang: " Wie fängst du wieder von vorne an, wenn du nicht von vorne anfangen kannst ?"

Manche Menschen sind besser in der Lage, diese Zeit klarer und hoffnungsvoller zu gestalten. Dies könnte für einige der anderen Daten verantwortlich sein, für einen Aufschwung des Glücks während der 50er Jahre. Tatsächlich zeigt die Forschung, dass ältere Menschen bei der Lösung von Problemen größere Intelligenz, mehr Urteilskraft, mehr Perspektive und mehr Weisheit zeigen. Darüber hinaus neigen diejenigen mit einem Sinn für Humor dazu, länger zu leben. Diese Qualitäten können es ermöglichen, Dankbarkeit und Wertschätzung für das zu empfinden, was man im Leben hat. Dies kann das allgemeine Wohlbefinden und die positive Energie verbessern, im Unterschied zu den täglichen Schwankungen des "Glücks".

Aber ich denke, es gibt auch einen dunkleren Grund für die gemeldete Zunahme von Glück unter einigen: maskierte Resignation und Unterkunftsmöglichkeiten. Manche Menschen geben mehr oder weniger auf zu wachsen oder sich zu verändern. Sie beschließen, bewusst oder unbewusst, in dem Leben, in dem sie gelebt haben, mitzugehen … und definieren das dann als "Glück".

Es ist eine Illusion. Mit der Zeit werden sie emotional und spirituell "angenehm taub". Und sie werden zunehmend anfällig für körperliche Beschwerden, eine Zunahme von später Depression, Alkoholismus oder Drogenkonsum.

Ich habe mit so vielen "glücklichen" Menschen zusammengearbeitet: Eine Frau, die befürchtete, was sie in ihrem Leben verändern könnte, um sich lebendiger und vitaler zu fühlen – bis sie eines Tages entdeckte, dass ihr Ehemann eine Affäre geführt hatte, und ihre Welt zerbröckelte. Oder der Mann, der sich zu Hause zurückgezogen hatte, sich in Arbeit, Alkohol und Internet-Chatrooms begrub – mit der stillschweigenden Zustimmung seiner Frau. Inzwischen nahm er an Gewicht zu und entwickelte einen hohen Blutdruck. Als er mich konsultierte, sagte er, dass, wann immer er versucht hatte, "sich zu befreien", er zu seinen "alten Wegen" zurückkehrte, also hatte er beschlossen, einfach aufzuhören, es zu versuchen.

Aber positiver gesehen, sehe ich eine steigende Anzahl von Leuten, die sich von Anfang an mit ihren "Midlife" Herausforderungen auseinandersetzen. Sie machen einige Selbstüberprüfungen und arbeiten daran, einen klareren Zweck und mehr Integration in ihrem Leben zu schaffen. Dies kann ein Gefühl der Erneuerung und positiven Widerstandsfähigkeit eröffnen.

In diesem Licht wird die Lebensmitte besser als eine positive Übergangszone in das volle Erwachsenenalter verstanden. Ein Zeitraum für kreative Lösungen und bessere Kompromisse in Bezug auf Ihre aktuellen Verpflichtungen – Hypotheken, Studiengebühren, Gehälter, Ausgaben, Arbeit und Beziehungen. Und dann restrukturieren Sie Ihre Entscheidungen, Werte und Ziele. Ihnen ein integriertes, gesundes und authentisches Leben zu ermöglichen, durch das Sie in allen Bereichen Ihres Lebens weiter wachsen und sich entwickeln können. Das ist positive Alterung.

Wie können Sie das tun?

Befassen Sie sich mit Ihren Problemen – heute
Keiner kommt durch die Kindheit unversehrt in das Erwachsenenalter. Hast du jemals jemanden getroffen, der perfekte Eltern hatte? Aber wenn deine emotionalen Konflikte deine Beziehungen und dein Verhalten beeinflussen, ist es Zeit, einen guten Psychotherapeuten zu finden. Mach es jetzt. Erinnere dich, was auf dich wartet. Wenn Sie depressiv sind, seien Sie nicht so schnell Pillen zu knacken. Neuere Studien zeigen, dass Antidepressiva nicht besser wirken als Placebos, mit Ausnahme von Menschen mit depressiven Depressionen oder schwerer Stimmungsstörung. Der emotionale Zustand der meisten Menschen ist ein physiologisch-emotionales Nebenprodukt davon, wie Sie Ihr ganzes Leben "praktizieren".

Entwerfen Sie Ihre eigene "Evolution"
Eine großangelegte Studie über Baby-Boomer von MetLife / Civic Ventures ergab, dass mehr als die Hälfte ihrer Arbeit nun einen Beitrag zum Gemeinwohl leisten wollen; um mehr Service zu bieten. Reagiert das bei dir? Schau dir ehrlich an, für was du wirklich arbeitest und lebst. Ermitteln Sie mit Ihrem Partner, wie sich Ihre Karriere – Belohnungen und Kompromisse – auf den Rest Ihres Lebens bezieht, einschließlich der Frage, wo Sie Bedeutung finden, Ihre langfristigen Ziele und wie Sie Ihre mentalen und emotionalen Kräfte einsetzen, um etwas beizutragen Welt, über das eigene Interesse hinaus. Welche Änderungen würden eine bessere Ausrichtung bewirken? Das ist heute besonders relevant, wenn die finanziellen Belohnungen nicht so viel versprechend sind wie in den vergangenen Jahren.

Überdenken Sie Ihre intime Beziehung
Wenn Sie und Ihr Partner schon lange zusammen sind, nehmen Sie den radikalen Schritt, sich zu stellen, ob Sie Ihre Ehe oder Beziehung fortsetzen möchten. Ist das die Person, mit der du den Rest deines Lebens verbringen willst? Stellen Sie sich die Möglichkeit, dass die Beziehung, die Sie vor Jahren betreten haben und in der Sie Kinder großgezogen haben, für diesen früheren Zweck funktioniert hat, heute aber vielleicht nicht mehr. Wenn ja, wie konntest du es wiederherstellen? Möchten Sie?

Vielleicht wird eine Zeit kommen, in der die Menschen einen Ehepartner auf der Grundlage der Erziehung gesunder Kinder in einer stabilen Umgebung wählen und später einen anderen Partner suchen, mit dem man eine größere romantische, seelische Verbundenheit fühlt. Aber jetzt können Sie sich fragen, ob Sie beide die Art von Beziehung wieder aufbauen können, die Sie beide wollen. Holen Sie sich die Hilfe eines guten Paartherapeuten, wenn nötig. Aber wenn Sie entscheiden, dass es besser ist, es zu beenden, tun Sie es jetzt, mit gegenseitigem Respekt.

Das Ergebnis ist, dass die meisten Menschen in der Lage sind, ihr Leben in den Erwachsenenjahren selbst zu lenken. Was Sie erleben, ist kein unerbittlicher Prozess, der Ihnen einfach passiert. Es ist das Produkt, wie du die Veränderungen in deinem Geist / Körper / Geist bewältigst; Wie geht man mit den neuen Möglichkeiten um?

Wie der Romancier George Eliot schrieb: " Es ist nie zu spät, um das zu sein, was du geworden bist ."

dlabier@centerprogressive.org
Mein persönlicher Blog: Progressive Impact
Website: Zentrum für progressive Entwicklung

© 2010 Douglas LaBier

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