Um gut zu altern, brauchen Sie Freunde

Wer ist mit 90 vielleicht glücklicher und gesünder? Eine Frau, die übers Land zieht, um bei ihrer Tochter zu wohnen, und jeden Monat ein Enkelkind sieht, aber selten mit Freunden kommuniziert – oder mit einer Frau, die sich ständig mit Freunden trifft und Familienmitglieder hauptsächlich in den Ferien sieht?

Bei zwei echten Menschen hängt die Antwort von allen möglichen Faktoren ab. Aber die meisten Menschen gehen davon aus, dass starke familiäre Bindungen einen größeren Einfluss auf das Wohlbefinden im Alter haben als Freundschaft. Wenn Sie nicht viel Familie haben, könnten Sie befürchten, dass Sie wahrscheinlich alt und krank und allein sind. Diese Annahme ist falsch, laut einer Studie des National Institute on Aging vom April 2017. Im Alter ist die Freundschaft dicker als Wasser.

Im Laufe der Jahre haben viele Studien gezeigt, dass deine Freunde dein Glück und deine Gewohnheiten beeinflussen – ob du rauchst oder trinkst, trainierst, schlank bleibst oder fettleibig wirst. Die neue Forschung fand heraus, dass die Bedeutung von Freundschaft mit dem Alter zunimmt. Dies funktioniert in beide Richtungen – Streitigkeiten mit Freunden, heißt es, sind mit chronischen Gesundheitsproblemen verbunden. Der Schlüssel ist, Freundschaften in guter Ordnung zu halten. Möglicherweise müssen Sie Freundschaften reparieren oder ersetzen, wenn Sie älter werden.

Aber wenn Sie keinen Ehemann oder ein hingebungsvolles Kind haben, verzweifeln Sie nicht.

Die Studie, die von William J. Chopik, einem Professor der Michigan State University für Psychologie, entworfen wurde, untersuchte zwei Datensätze – einen von Menschen auf der ganzen Welt in verschiedenen Altersstufen und einen von älteren Amerikanern.

Der erste Datensatz stammte von mehr als 270.000 Freiwilligen zwischen 15 und 99 Jahren aus fast hundert Ländern. Die Freiwilligen beantworteten Fragen darüber, wie sehr sie unterschiedliche Arten von Beziehungen schätzten und wie glücklich sie waren. Anstatt die gleichen Leute im Laufe der Zeit zu verfolgen, verfolgte sie im Laufe der Jahre "repräsentative" Gruppen unterschiedlichen Alters.

Das Ergebnis: Seit dem Alter von etwa 65 Jahren war die Wertschätzung von Freundschaft sehr viel größer als damals, als Sie jünger waren. Starke Familienbande waren mit Glück verbunden, aber ihre Bedeutung blieb über die gesamte Lebensdauer gleich.

In einer separaten Analyse untersuchten die Forscher Daten von fast 7.500 amerikanischen Freiwilligen in ihren sechziger und siebziger Jahren. Diesmal folgten die Daten den gleichen Leuten im Laufe der Zeit.

Die Unterstützung, sei es von Ehepartnern, Kindern oder Freunden, sagte über acht Jahre mehr Wohlbefinden voraus, obwohl eine größere Familie keinen großen Unterschied zu machen schien.

In diesen Fragebögen wurde unter anderem nach "Belastung" in Beziehungen gefragt. Es stellte sich heraus, dass Menschen, die unter Freundschaften leiden, häufiger an chronischen Krankheiten wie Diabetes, Herzerkrankungen und psychischen Problemen litten. Dies war auch dann der Fall, wenn sie auch von der unmittelbaren Familie unterstützt wurden. Belastung mit der Familie war überraschenderweise nicht an mehr Krankheit gebunden.

Um all dies hinzuzufügen, ist die Wertschätzung Ihrer unmittelbaren Familie für Ihre Gesundheit und Ihr Glück in jedem Alter gut. Aber je älter du wirst, desto wichtiger ist es, starke Freundschaften zu haben. Du bist glücklicher und gesünder, wenn sie glücklich sind – und du bist wahrscheinlich krank, wenn du Freundschaft nicht schätzt oder deine Freundschaften in Schwierigkeiten sind.

Andere Forschungen haben etwas gefunden, was eine widersprüchliche Beobachtung zu sein scheint: Wir neigen dazu, mit weniger Menschen zu sozialisieren, wenn wir älter werden. Aber, wie Chopik betont, investieren wir auch mehr in eine Auswahl. Diese Auswahl hilft uns, gesünder und nicht nur glücklicher zu bleiben. "Freundschaftsqualität", schreibt er, "sagt oft mehr Gesundheit voraus als die Qualität anderer Beziehungen."

Einige von uns nehmen Freundschaft als selbstverständlich hin – Freunde sollen "einfach" sein, während wir bei Familienbeziehungen arbeiten. Aber im Laufe der Jahre geraten auch Freundschaften in Schwierigkeiten. Sie können sich dafür entscheiden, diese Problemzonen zu durchbrechen – idealerweise näher zu kommen – und sich von Freundschaften zu entfernen, die Ihre Gesundheit beeinträchtigen. Treffen Sie nicht die alten Saufkumpel an der Bar, wenn Sie zu viel trinken; Sehen Sie Ihre Freundin, die eine Schachtel Kekse um Mitternacht für einen Morgenspaziergang stattdessen isst.

Wenn Sie älter werden, ziehen Menschen weg, scheiden sich und sterben. Sie können Arbeitskollegen nicht mehr sehen, wenn Sie in Rente gehen. Vielleicht musst du neue Freunde finden. Gemeinschaftsorganisationen, religiöse Gruppen und Freiwilligenarbeit können den Unterschied ausmachen.

In meiner Nachbarschaft an der Upper West Side in New York City haben Freiwillige Bloomingdale Aging in Place gegründet, die nun mehr als 50 Aktivitätsgruppen anbietet, vom Stricken über die Suppenherstellung bis hin zu Poesie und Jonglieren. BAIP organisiert auch Abendessen und Partys. Diese Gruppen werden alle von Freiwilligen betrieben und der Overhead ist der Preis einer Website. Holen Sie sich ein paar Freunde zusammen und machen Sie das selbst!

Investieren Sie in Freundschaften, die Sie inspirieren, gesund zu bleiben, und Sie haben eine gute Chance, gesund zu sein – in der Tat, das ist wahrscheinlich die beste Wette, die Sie machen können, je älter Sie werden.

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