Trumps Ära der Angst schädigt die Gesundheit der Nation

Während das Schicksal des US-Gesundheitswesens – vorerst – die Bedrohung durch Trumpcare überlebt zu haben scheint, sind bereits große Schäden für die Gesundheit des Landes im Gange. Aber selbst wenn Trumpcare niemals von den Toten auferstehen sollte, passieren jetzt ernsthafte, aber versteckte Risiken für die Gesundheit der Nation. Die überladene Angst der Trump-Ära beschleunigt den Teufelskreis unserer gegenwärtigen Stresepidemie in den Overdrive.

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Dieser Teufelskreis wird von sozialen und biologischen Dynamiken angetrieben, die sich gegenseitig vorantreiben. Kürzlich untersuchten Arjumand Siddiqi und ich Veränderungen in der Gesundheit und Entwicklung von Jugendlichen von Mitte der 1980er Jahre bis 2010 in 28 wohlhabenden Ländern. Die beiden Hauptgründe für die Verschlechterung der Ergebnisse waren eine Zunahme der Einkommensungleichheit und ein Rückgang der Investitionen in die menschliche Entwicklung. Und das gilt nicht nur für das jugendliche Wohlbefinden. Im Durchschnitt gilt, je ungleicher die Gesellschaft und je kleiner ihr Sicherheitsnetz ist, desto kürzer ist die durchschnittliche Lebensspanne.

Neuere Forschungen haben auch begonnen zu entschlüsseln, wie frühe Not – sogar vorgeburtlich – "unter die Haut geht", um Probleme in Gesundheit und Entwicklung zu verursachen, die dann während des ganzen Lebens auftauchen. Ein Schlüsselelement der Stresepidemie ist, dass übermäßiger Stress, den werdende Mütter oder Säuglinge im ersten Lebensjahr erfahren, fundamentale Veränderungen der Funktionsweise unserer Gene bewirken können. Die rasante Entwicklung der Epigenetik – die Wissenschaft, wie "Gene auf die Umwelt hören" – zeigt zahlreiche Auswirkungen von toxischem Stress auf das Gehirn und die grundlegende Physiologie. Ein Hauptweg durchläuft die Stressreaktion.

Diese "Stress-Dysregulation" ist im Alltag störend und führt schließlich zu zahlreichen gesundheitlichen Problemen. Indem es die Bewältigungsfähigkeiten der Individuen abbaut und das allgemeine Stressniveau für alle erhöht, trägt es wesentlich zur Stresepidemie bei. Soziale Medien können Episoden von Wutausbrüchen, Wutausbrüchen und Wut auf diejenigen, die als "andere" betrachtet werden – den Teenager, der einen Hijab trägt, den schwarzen Jugendlichen auf der Straße, den Trans-Studenten in einer öffentlichen Toilette – aufführen Vorfälle sind wirklich auf dem Vormarsch. Wenn Leiter Feindseligkeit und Dominanzdarstellungen modellieren, werden viele Anhänger ermutigt, auf stressgetriebene Impulse zu reagieren. Stress erzeugt Stress, sozial und biologisch, mit Effekten, die ein Leben lang halten.

Angst und Unsicherheit sind die Hauptursachen für Stress. Wenn wir wahrnehmen, dass wir wenig oder keine Kontrolle haben, kann unser Stress-System in den Overdrive gehen. Für einige Gruppen hat die Angst bereits in der Trump-Ära angefangen zu explodieren. Wird meine Familie die notwendige medizinische Versorgung erhalten, wenn wir unsere Versicherung verlieren? Wird der Familienernährer auch ohne Vorstrafen abgeschoben? Wird ein soziales Sicherheitsnetz, auf das wir für die Grundlagen von Essen und Obdach angewiesen sind, geschreddert?

Aber diese neue Ära der Angst betrifft viele zusätzlich zu jenen, die solchen unmittelbaren, drastischen Bedrohungen ausgesetzt sind. Familien, denen es gut geht, machen sich Sorgen, ob ihre Kinder in Zukunft Chancen haben. Wenn die Ungleichheit steigt, wird die soziale Leiter steiler, die Angst vor dem Fall steigt und die soziale Mobilität sinkt. Belege deuten darauf hin, dass die Stresepidemie jede neue Generation noch stärker trifft. Und die desorientierende Wirkung, die jeder von den täglichen Angriffen auf die Realität hat – Unwahrheiten, Umkehrungen und Widersprüche – garantiert praktisch einen perfekten Sturm für allgegenwärtigen Stress und Angst.

Können wir von diesem Wendepunkt zurücktreten, wo Angst, Angst und Stress die Stresepidemie in eine noch schnellere und tödlichere Spirale treiben? Ein guter erster Schritt besteht darin, bewährte Methoden der Selbstpflege anzuwenden und andere für die Bewältigung von persönlichem Stress zu sorgen. Aber die Forschung identifiziert auch die Werkzeuge, die auf der sozialen Ebene funktionieren – die Verringerung der Ungleichheit, die Investition in die menschliche Entwicklung (besonders in den frühen Jahren) und die Aufrechterhaltung der Zivilgesellschaft als Gegengewicht zur Vergröberung der Öffentlichkeit. Der Einsatz dieser Instrumente hängt jedoch vom Willen der Bevölkerung und den politischen Entscheidungen ab, die wir in naher Zukunft treffen. Bevor wir beginnen können, uns gegen die Stresepidemie zurückzudrängen, ist es ein erster wichtiger Schritt, gegen die regressive Sozialpolitik und die darauffolgende Supercharged-Angst der Trump-Ära vorzugehen.

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