Träume deinen Weg zur Dekanliste: Schlaf fördert das Lernen

Ich kann nicht behaupten, dass ich viel wusste, als ich am College war, aber ich wusste eine Sache sicher: Die "All-Nighters", die meine Wohnheimkameraden "zogen", waren einfach nicht für mich. Mein Körper verlangte Schlaf – und viel davon -, und ich hörte der Weisheit zu, die von meiner Schläfrigkeitshaube herabstieg. Ich ging früh ins Bett und stand früh auf, wenn ich vor einem großen Test eine Überprüfung brauchte. Ich vermied den Unterricht am frühen Nachmittag. Das war meine naptime, als ich die kritischen ZZZs nachholen konnte, die all die kleinen Stunden des Aufwachens von Nachtschwärmern verloren gingen, die Bücher fallen ließen, Türen zuschlug und ihre Notendurchschnitte verfluchte. Ich sah zu, wie sie sich am nächsten Tag in einem zombieähnlichen Zustand absetzten und ihre schlechte Leistung bei der großen Prüfung beim Abendessen beklagten. Zum Glück sind die meisten von ihnen im ersten Jahr durchgefallen, also habe ich mehr geschlafen, je länger ich in der Schule blieb.

Ich war damals nicht sehr analytisch oder wusste über Schlaf Bescheid, aber ich vertraute meinem Instinkt und ich bin froh, dass ich es getan habe. Wenn ich während meiner Studienzeit die Frage "Warum schlafen wir?" Überhaupt in Betracht zog, dachte ich wahrscheinlich, dass Schlaf einfach nur Erholung für einen Geist ist, der mit einer ständigen Diät zu viel Lehrbuch überfüttert wird. Aber in den letzten Jahren – und seitdem Computer kamen – denke ich, dass der Schlaf die gleichen Funktionen erfüllt wie das Ausführen des Wartungsdienstprogramms auf meinem Computer. Sie wissen, wie es funktioniert: Ein Teil der Software entleert den Papierkorb und löscht die temporären Dateien, alten URLs und Cookies, die Sie über ein paar Wochen bei Google Mapping und Yahoo Shopping gesammelt haben. Ein anderer Teil maschiert wandernde Würmer und Korallen wilde Viren. Mein Lieblingsteil ist der Defragmentierer. Es nimmt all die gespeicherten Sachen, die über die ganze Festplatte verstreut sind, und konsolidiert es zu dem, was ich für nette, ordentliche und ordentliche Pakete halte. Praktisch denke ich also an den Schlaf als das "Hausputz- und Saubermachen" mein Gehirn muss konsolidieren, was mir schon auf dem Weg ist und mich für alles bereit machen, was als nächstes kommt.

Deshalb wundere ich mich nicht, dass Neurowissenschaftler mehr und mehr Beweise dafür finden, dass Schlaf für Lernen und Gedächtnis wichtig ist. Wie der Dienstprogramme im Computer, wirft der Schlafprozess im Gehirn den Müll und konsolidiert, was zu halten ist. Ich gebe zu, dass ich zu einfach bin, aber es muss einen Grund geben, dass einige Nervenzellen im Gehirn fünf bis zehn Mal häufiger während bestimmter Schlafphasen feuern als im Wachzustand. Vielleicht arbeiten sie hart daran, "die mentale Festplatte aufzuräumen". Es muss nur eine spezielle Funktion zum Träumen geben, davon bin ich überzeugt, denn während die gesamte Gehirnaktivität während des langsamen Wellenschlafs abnimmt, nimmt sie während des Träumens tatsächlich zu .

"Es gibt immer mehr Beweise dafür, dass Schlaf dazu dient, Erinnerungen zu festigen", erzählte mir der Neurowissenschaftler des Salk-Instituts, Terrence Sejnowski, vor einigen Jahren in einem Interview, als ich nach solchen Dingen fragte. "Sowohl REM-Schlaf als auch Slow-Wave-Schlaf können wichtige, aber unterschiedliche Rollen haben." Sejnowski sagte, dass das Gehirn seine Schaltkreise konstruiert und reorganisiert, während wir schlafen. "Wenn Sie in Ihrem Haus strukturelle Veränderungen vornehmen, z. B. einen neuen Raum hinzufügen, ziehen Sie vorübergehend aus, damit die Bauarbeiter nicht in Ihr Leben eingreifen. Während des Schlafes wird das Gehirn "offline" genommen, so dass temporäre und provisorische Veränderungen, die während des Tages vorgenommen werden, dauerhafter werden können ", erklärte er.

Das machte Sinn für mich und da ich immer mehr über die Neurowissenschaften im Allgemeinen und über den Schlaf gelernt habe, bin ich noch fester davon überzeugt, dass meine jugendlichen Instinkte korrekt waren. "Sleeping on it" verbessert sowohl die Speicherkapazität als auch die Leistung.

In letzter Zeit hat sich viel Forschung auf das konzentriert, was Forscher Hippocampus-abhängige Gedächtnisformen nennen, für die Non-REM-Prozesse (alle Schlafstadien außer Rapid Eye Movement Sleep) besonders vorteilhaft erscheinen. Eine Anzahl von Studien hat gezeigt, dass die gleiche Art von Gehirn-Neuron-Aktivität, die während des wachen Lernens auftritt, während des Nicht-REM-Schlafs wiederholt wird. Einige Forscher glauben, dass die Reaktivierung und Reorganisation von Gedächtnisspuren während des Schlafs das Hippocampus-abhängige Lernen – und vielleicht auch andere Arten des Lernens – fördert.

Ich bin davon überzeugt, dass diese Forscher etwas zu tun haben, so dass natürlich eine neue Forschungsarbeit in Current Biology meine Aufmerksamkeit auf sich zog, ebenso wie der Name des berühmtesten Autors der Studie, Robert Stickgold (links). (Er ist unter Schlafforschern ebenso bekannt wie Beyoncé unter Musikfans.) Forscher in Stickgolds Labor in Harvard erforschen seit Jahren die Beziehung zwischen Schlaf und Lernen, und dieser neueste Bericht fügt der wachsenden Forschungsarbeit ein neues Beweisstück hinzu Ich hoffe, dass eines Tages uns helfen wird, nicht nur zu verstehen, warum wir schlafen, sondern auch, wie wir lernen.

In dieser neuen Studie steckten Stickgold und seine Co-Ermittler Freiwillige vor einen Computerbildschirm und wiesen sie an, ein Labyrinth zu lernen. Die Lernenden wussten, dass sie fünf Stunden später von jedem willkürlich gewählten Ort im Labyrinth einen Pfad zu einem Wahrzeichenbaum suchen sollten. Die Lernenden wurden in zwei Gruppen eingeteilt. Einige machten ein Nickerchen, nachdem sie das Labyrinth gelernt hatten. Einige taten es nicht, aber sie wurden angewiesen, über das Labyrinth und die Aufgabe nachzudenken, während sie wach blieben.

Wie es bei solchen Experimenten gewöhnlich der Fall ist, machten es die Napper später besser, wenn sie das Labyrinth durchqueren mußten als die Nonnapper. Aber das ist nicht das Ende davon. Unter den Nickern berichteten einige, dass sie von dem Labyrinth oder dem Baum geträumt hatten, andere nicht. Obwohl die Napper durchweg besser waren als die Nonnapper, waren die Napper, die sich daran erinnerten, von dem Labyrinth oder dem Baum zu träumen, noch besser. Mit anderen Worten, das Träumen über die Aufgabe verbesserte Speicher oder Leistung oder beides.

"Wir denken, dass die Träume ein Hinweis darauf sind, dass das Gehirn auf vielen Ebenen an demselben Problem arbeitet", sagte Stickgold in einer Pressemitteilung. "Die Träume könnten den Versuch des Gehirns widerspiegeln, Assoziationen für die Erinnerungen zu finden, die sie nützlicher machen könnten die Zukunft. "Stickgold geht davon aus, dass Träume nicht unbedingt Teil des Gedächtnisbildungsprozesses sind, sondern dass sie als Indikator dafür dienen, dass die Gedächtnisverarbeitung voranschreitet.

"Was uns wirklich begeistert hat, ist, dass nach fast 100 Jahren Debatten über die Funktion von Träumen diese Studie uns sagt, dass Träume die Art und Weise des Gehirns sind, neue Informationen zu verarbeiten, zu integrieren und wirklich zu verstehen", sagte Stickgold ScienceDaily. "Träume sind ein deutliches Zeichen dafür, dass das schlafende Gehirn an Erinnerungen auf mehreren Ebenen arbeitet, auch an Wegen, die die Leistung direkt verbessern."

Ich hoffe also, dass all jene Studenten, die diesen oder nächsten Monat Prüfungen ablegen, aufpassen. Bleib nicht die ganze Nacht wach und pauke für den Test. Träume dich auf die Liste des Dekans!

Für weitere Informationen:

Ich schrieb schon einmal über Schlaf und Lernen für diesen Blog: "Get Smart: Nimm ein Nickerchen und du wirst besser lernen."

Die neue Harvard-Studie ist Wamsley et al., "Bericht: Das Träumen einer Lernaufgabe ist mit einer verbesserten schlafabhängigen Gedächtniskonsolidierung verbunden." Current Biology 20, 1-6, 11. Mai 2010.

"Besser lernen, ein Nickerchen machen (und nicht vergessen zu träumen)", ScienceDaily (26. April 2010).

Brynie, Glaube. Gehirn Sinn.

Brynie, Glaube. 101 Fragen über Schlaf und Träume, die dich wach haben Nächte. . . Bis jetzt.

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