Syllabus Woche und der letzte Vortrag

Christopher Peterson – Der erste Vortrag – März 2010

Schule ist wie Baseball, und die Parallele, die mich am meisten anspricht, ist, dass beide Jahreszeiten haben. Zum nächsten Mal wird es anders sein. Nächste Zeit wird es besser sein. Nächste Zeit werde ich ein Gewinner sein. Als lebenslanger Fan der Chicago Cubs sowie als lebenslanger Schüler / Lehrer weiß ich, dass die Jahreszeiten sehr gut sind, weil sie uns erlauben, unseren Optimismus regelmäßig wieder aufzuladen. Viele andere Bereiche des Lebens haben diese Eigenschaft nicht.

Meine 25-jährige Lehre an der Universität von Michigan begann diese Woche und ich dachte, ich hätte alles gehört. Aber ich habe diese Woche etwas Neues gelernt, als ein Student, der an meinem Kurs über positive Psychologie teilnahm, mir eine E-Mail schickte, in der er fragte, ob sich die Diskussionsbereiche während der Unterrichtswoche treffen würden. Ich hatte nie zuvor den Ausdruck "Lehrplanwoche" gehört, wusste aber sofort, was es bedeutete. An meiner Universität und vielleicht auch an anderen besteht die erste Unterrichtswoche oft darin, dass ein Dozent den Lehrplan vertagt und die Studenten abweist, in der Hoffnung, dass einige nach Abschluss ihres Kurseinkaufs zurückkehren werden.

Ich gebe zu, dass ich in der Vergangenheit die Lehrplan-Sache gemacht habe, aber ich mache das nicht in meinem positiven Psychologie-Kurs. Die erste Unterrichtswoche ist eine echte Woche. Nicht nur die Diskussionsabschnitte treffen aufeinander, sondern ich gebe einen vollständigen zweistündigen Vortrag über den ersten Schultag, manchmal zum anfänglichen Schrecken der Studenten, die etwas viel Verkürzteres erwarten.

Die meisten der ersten Klasse beinhalten, dass ich ihnen eine Videoband des berühmten Randy Pausch letzten Vortrags zeige, den ich als ein überzeugendes Beispiel für das Thema des Kurses vorstelle. Wie Sie sicher wissen, war Randy Pausch Professor an der Carnegie-Mellon University, der für seine Unterweisungen ausgezeichnet wurde und darum bat, einen Vortrag zu halten, indem er sich vorstellte, er würde sterben. Was würde er in seiner letzten Vorlesung sagen? Und wie Sie zweifellos wissen, starb er wirklich. Er begann seinen Vortrag mit den Worten: "Ich habe diesen Veranstaltungsort erreicht." Aber in seinem Vortrag ging es darum, zu leben und sehr gut zu leben. Es ist einer der besten Vorträge, die ich jemals gehört habe, und ich möchte, dass alle meine Studenten es hören, besonders während der Lehrplanwoche!

Der andere Kommentar, den ich bei der Einführung dieses Vortrags mache, ist: "Und was ist unsere Entschuldigung?"

Übrigens bleiben alle Schüler für die ganze Klasse, und viele gehen mit Tränen in den Augen, sogar die Jungs tragen Baseballcaps rückwärts. Ich denke, es ist immer noch Allergiesaison hier in Ann Arbor.

Ich habe dieses Video in früheren Klassen in den letzten Jahren gezeigt und immer gesagt, dass ich hoffe, dass andere Universitäten, wie Michigan, mit einem ähnlichen "Letzten Vortrag" Ereignis, den Anstand haben, den Titel zurückzuziehen. Für mich gibt es nur eine letzte Vorlesung, und das ist die von Professor Pausch.

Ironie der Ironie, letzten März wurde ich gebeten, eine letzte Vorlesung an der Universität von Michigan zu halten. Ich war geehrt und aufgeregt, aber ich kam nicht auf die Tagesordnung und erinnerte mich an das, was ich bei früheren Gelegenheiten gesagt hatte. Stattdessen gab ich, was ich eine erste Vorlesung nannte. Es ging gut genug, obwohl es nicht pauschal ähnlich war. Das ist okay. Nächstes Mal werde ich es besser machen.

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