Stoppen Sie nicht Believin '

Gestern war ein grober Tag für Serienlügner.

Erstens, die Geschichte von Boston, dass ein 23-jähriger namens Adam Wheeler wegen jahrelanger Fälschung von Transkripten, Empfehlungsschreiben und anderen akademischen Dokumenten wegen Diebstahls und Identitätsbetrugs angeklagt wurde. Als Ergebnis des angeblichen Plans gelang es Wheeler nicht nur, sich in Harvard durchzusetzen, sondern auch mehr als $ 45.000 an Auszeichnungen und Stipendien zu erhalten. Tatsächlich war der Hauptgrund, warum er erwischt wurde, offensichtlich, dass er sich nicht damit zufrieden gab, seinen Abschluss zu machen und in den Sonnenuntergang zu marschieren. Nein, stattdessen drehte Wheeler für die Stars, bewarb sich um die Rhodes and Fulbright-Stipendien und wurde schließlich durch die verstärkte Überprüfung dieser Anträge, die ihm vorgelegt wurden, erledigt.

Als nächstes stand die noch größere Geschichte von Richard Blumenthal im Mittelpunkt. Blumenthal, der Generalstaatsanwalt von Connecticut und derzeitiger Kandidat für den US-Senat, diente während des Vietnamkriegs in der Marine Reserve. Das einzige Problem ist, dass – wie in der gestrigen New York Times ausgeführt – Blumenthal seine jüngsten Reden regelmäßig mit Phrasen wie "als ich in Vietnam gedient hat" und "als wir aus Vietnam zurückgekehrt sind" gespickt hat.

Natürlich sind die beiden Geschichten nicht identisch. Der talentierte Mr. Wheeler von der Harvard University hat angeblich über mehrere Jahre Dokumente gefälscht, Essays plagiiert und eine Reihe eindeutiger Täuschungen betrieben. Blumenthal hingegen wird gerade wegen der Verschönerung des Lebenslaufs angeklagt, wenn auch mit beunruhigenden Folgen, da er als Beamter und als Adel in der Gruppe auftritt, in der er fälschlicherweise die Mitgliedschaft beansprucht.

Aber Fälle wie diese werfen eine Vielzahl interessanter Fragen auf, nicht zuletzt könnte der Harvard-Typ nicht nur einen Bruchteil dieser Kreativität und seines Fleißes dazu verwendet haben, einige seiner eigentlichen Arbeiten zu machen und vielleicht ein Stipendien-würdiges GPA zu verdienen ? Ich meine, das scheint keine faule Person zu sein – immerhin schmiedet er Abschriftformulare, beantragt Stipendien, verfolgt offiziellen Briefkopf von Hochschulen, die die Ostküste hinauf- und hinunterlaufen … Es ist ziemlich beeindruckend beeindruckend, was das Extralegal angeht Außerschulische. Er scheint nichts, wenn nicht ehrgeizig zu sein.

Selbsttäuschung Psychologisch gesehen kann man sich fragen, wie solche wiederholten Täuschungen oder Fehlcharakterisierungen die private Wahrnehmung der Realität beeinflussen. Wie ich schon früher gebloggt habe, spielt Selbsttäuschung eine wiederkehrende Rolle im täglichen Funktionieren, auch wenn wir nicht versuchen, andere anzulügen. Unter normalen Umständen rationalisieren wir unsere Fehltritte, glauben, dass wir besser sind als andere und übertreiben die persönliche Kontrolle über Lebensereignisse. Werden diese Prozesse inmitten langjähriger Nachteile oder Halbwahrheiten in den Hyperantrieb versetzt?

Nimm Blumenthals Situation. Selbst heute entschuldigt er sich nicht dafür, dass er seine Aufzeichnungen falsch dargestellt hat (und es versäumt hat, die falschen Angaben anderer in seinem Namen zu korrigieren). Er hält sich vielmehr an die Behauptung, dass er hier und da ein paar Mal "falsch" sprach und die Schuld für den Aufruhr auf "ein paar unangebrachte Worte" abwälzte.

Ja, verdammt, Worte! Immer Probleme für diejenigen von uns, die Sie benutzen.

Ist Blumenthals Entschuldigung nicht nur eine politische Entschuldigung? Einfache PR-Schadenskontrolle? Sicher. Aber wahrscheinlich auch ein bisschen Selbsttäuschung.

Weil Blumenthals Geschichte über seinen Militärdienst sich im Laufe der Zeit entwickelt hat. Zunächst, so legen Berichte nahe, spielte er seine Rolle demütig herunter und konzentrierte sich auf die Schreibtischarbeit in den USA. In jüngerer Zeit entstanden die Verzierungen und dann Schneeballsystem. Ich frage mich, heute ist er wirklich davon überzeugt, dass alles, was er getan hat, eine Präposition hier oder dort falsch dargestellt hat? Konnte er sich vor einem Publikum tatsächlich davon überzeugen, dass er wirklich in Vietnam gedient hatte, obwohl er seinen Dienst in anderen Situationen genauer darstellte?

Es ist schwer vorstellbar, wie der Serienlügner oder gewöhnliche Fehlcharakteriker ohne eine starke Dosis Selbsttäuschung lebt. Die Alternative scheint fast zu schmerzhaft zu sein – fast wie eine Operation ohne Anästhesie. Wenn Sie kein Soziopath sind, müssen Sie sich nicht davon überzeugen, dass Ihre Taten nicht so schlecht sind , weil Sie dieses Stipendium wirklich mehr verdienen als die anderen Studenten? Müssen Sie nicht langsam zu Teilen der Unwahrheiten gelangen, die Sie ständig vermitteln, um jeden Tag mit einem Anschein von Seelenfrieden durchzukommen?

Edwards Ohne Selbsttäuschung, wie könnte man sonst den politischen Kandidaten erklären, der glaubt, dass er in der Lage sein wird, einen lebensfähigen Präsidentschaftslauf zu absolvieren, ohne dass jemand von dem Baby erfährt, das er gerade mit einer Geliebten gezeugt hat? Oder der Journalist, der denkt, dass niemand etwas verstehen wird, wenn er weiterhin Quellen schreibt, wenn er für eine hochkarätige Publikation schreibt? Oder die Autorin, die glaubt, dass sie einen Großteil des Romans plagiieren kann, den sie einem großen Buchverleger vorlegt, ohne dass jemand den Trick herausfindet?

Warte, es gibt noch mehr … wie letzte Woche, eine andere junge Frau im Collegealter, die es nicht übersieht, ihren Eltern zu sagen, dass sie die Schule abgebrochen hat. Stattdessen bleibt sie jahrelang auf dem Campus herumlungern, trifft sich mit Professoren, und wenn ihr angeblicher Abschlusstermin sich nähert, wird eher ein Entführungsfall inszeniert, als sauber zu werden. Und weiter und weiter…

Es ist die Kühnheit dieser Gambits, die so faszinierend ist. In den meisten Fällen handelte es sich wahrscheinlich nicht um von Anfang an sorgfältig orchestrierte Großprojekte. Es sind vielmehr weißliche Lügen, die langsam außer Kontrolle geraten, wobei Rationalisierung und andere Mittel der Selbsttäuschung die Kufen bei jedem Schritt schmieren.

Was weiß ich noch? OK, ich gebe es zu: Ich habe eigentlich keinen Ph.D. in Psychologie. Aber ich war letzte Nacht in einem Holiday Inn Express , und soweit es mich betrifft, ist das nah genug.

Hör nicht auf zu glauben, Baby.

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