Standardisierte Tests: Was passiert mit der Geschichte?

Dianne Ravitchs ausgezeichnetes Buch "Der Tod und das Leben des großen amerikanischen Schulsystems", wie Prüfung und Wahl Bildung unterminieren, ist eine wichtige Lektüre für alle, die sich für öffentliche Schulen in Amerika interessieren. Als eine von Amerikas Top-Historikern in der Ausbildung, hat Ravitch die Forschung, um ihre starken Ansprüche gegen den Testansatz unseres Landes zu unterstützen. Ebenso wichtig ist, dass sie in einem Stil schreibt, der allen Eltern zugänglich ist, nicht nur Bildungsexperten.

Als ich ihr Buch las, fühlte ich mich mit nur einer Sache unwohl. Ravitch stellt fest, dass eine Schlüsselschwäche des No Child Left Behind Act die Konzentration auf Englisch und Mathematik ist. Aufgrund dieser Betonung der Grundfertigkeiten haben viele Schulen in Amerika die anderen Komponenten eines gut abgerundeten Lehrplans wie Geschichte, Naturwissenschaften, Fremdsprachen, Kunst und Musik vernachlässigt oder völlig ignoriert. Ravitch hat Recht, darauf zu bestehen, dass all diese Themen sehr wichtig sind, aber ich frage mich: Bedeutete sie, dass NCLB stärker wäre, wenn es mehr Themen umfasste? Sollte die Bundesregierung auf jährlichen Tests in Geschichte, Wissenschaft und anderen Bereichen bestehen?

Theoretisch mag das vernünftig klingen; In der Praxis ist es ein Albtraum. Nehmen Sie den Fall von Virginia, meinem Heimatstaat. Da NCLB jedem Staat die Möglichkeit gibt, sein eigenes Testprogramm zu entwickeln, hat Virginia dies als eine Gelegenheit genutzt, um curriculare Richtlinien zu allen Themen, von der Musik bis zur Chemie, zu erheben und standardisierte Tests in Geschichte, Wissenschaft und Wirtschaft zu beauftragen. Lehrer beschweren sich häufig darüber, dass der vom Staat geforderte Inhalt nicht altersangemessen ist. Zum Beispiel werden Drittklässler gebeten, sich abstrakte ökonomische Begriffe wie "Kapitalressourcen" und "wirtschaftliche Spezialisierung" einzuprägen. "Die Achtjährigen könnten diese Wörter bei einem Test kreisen, aber wenn man sie fragt, was sie bedeuten, ist das Verständnis der Kinder bestenfalls vage. Die gleichen Probleme treten in anderen Fächern auf. Unser Lehrer für Naturwissenschaften der fünften Klasse, als er nach den SOL-Begriffen gefragt wurde, die seine Schüler bis zum Ende des Jahres beherrschen müssten, beklagte offen, dass "ich die meisten dieser Begriffe erst in der Highschool gelernt habe!"

Virginias SOLs haben eine besonders entmutigende Wirkung gehabt, wenn es um soziale Studien geht, das staatlich am stärksten geprüfte Thema. In den Klassen drei bis zwölf ist der Geschichtslehrplan auf die Vorbereitung auf standardisierte Multiple-Choice-Tests ausgerichtet, was bedeutet, dass die Lehrer viel Zeit damit verbringen, Fakten zu erforschen. Dieser pädagogische Ansatz saugt nicht nur die Freude am Lernen der Geschichte, sondern leidet auch an den Sprachkenntnissen der Schüler.

Nach dem Englischen ist Geschichte das Thema, das am meisten lesen und schreiben sollte. In der Grundschule lesen Kinder gern Geschichten über die amerikanische Geschichte und alte Kulturen, und sie sind in der Lage, Absätze und manchmal auch vollständige Aufsätze darüber zu schreiben, was sie gelernt haben. Die Geschichte sollte eine Gelegenheit bieten, den Unterricht in der Sprache zu verstärken (und die Ergebnisse der NCLB-Lesetests aufzulisten). Die Notwendigkeit, sich auf Multiple-Choice-Prüfungen vorzubereiten, führt stattdessen dazu, dass die Geschichte vom Schreiben und kreativen Projekten in eine große Menge von Lernkarten und Fill-in-the-Bubble-Anwendungen übergeht.

Wie können wir unsere Kinder dazu bringen, sich für die Geschichte ihres Landes und die Geschichte der Welt zu begeistern, wenn wir die Freude hinter dem Thema töten?

Ich werde das in meinem nächsten Beitrag fortsetzen, aber ich lade die Leser dazu ein, ihre eigenen positiven und negativen Eindrücke davon zu teilen, wie Ihre Staaten mit standardisiertem Testen und NCLB umgehen.

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