Selbsttäuschung I: Rationalisierung

[Artikel aktualisiert am 6. September 2017]

In dieser neuen Serie werde ich einige der wichtigsten Methoden der Selbsttäuschung untersuchen, die heute mit der Ich-Verteidigung der Rationalisierung beginnen.

Rationalisierung ist die Verwendung von schwachen, aber scheinbar plausiblen Argumenten, um entweder etwas zu rechtfertigen, das schwer zu akzeptieren ist, oder es "doch nicht so schlecht" zu machen.

Eine Person, die von einem Liebesinteresse abgelehnt wurde, überzeugt sich selbst, dass er sie ablehnte, weil er nicht an ihrem Ideal des Glücklichseins teilhatte, und dass die Zurückweisung ein Segen im Unglück ist, da sie sie befreit hat, um mehr zu finden geeigneter Partner. Die erste Rationalisierung (dass ihr Liebesinteresse sie ablehnte, weil sie nicht das gleiche Ideal der Glückseligkeit teilten) ist ein Fall, etwas zu rechtfertigen, das schwer zu akzeptieren ist, manchmal auch "saure Trauben" genannt. Die zweite Rationalisierung (dass die Ablehnung sie dazu gebracht hat, einen geeigneteren Partner zu finden) ist ein Fall, der es "nicht so schlecht" erscheinen lässt, auch "süße Zitronen" genannt.

Hier ist ein anderes Beispiel. Eine Teenagerin, die keinen Platz an einer Spitzenuniversität bekommt, sagt sich, dass einer der Interviewer der Interviewgruppe sexistisch (saure Trauben) war und dass es ihr eine wertvolle Reisegelegenheit geben würde, ein Jahr Pause zu machen, um sich erneut zu bewerben und die Welt sehen (süße Zitronen). Der Jugendliche nutzt diese Rationalisierungen, um das psychologische Unbehagen widersprüchlicher Überzeugungen oder Gedanken ("Kognitionen") zu reduzieren, einerseits die Erkenntnis, dass sie intelligent genug ist, um in die Spitzenuniversität zu gelangen, und andererseits die Erkenntnis, dass sie versagt hat um es zu tun. Sie hätte diese so genannte "kognitive Dissonanz" reduzieren können, indem sie ihr Selbstbild ("Ich bin vielleicht nicht so intelligent, wie ich dachte") angepasst hat, aber es ist weniger herausfordernd, die inkonsistente Wahrnehmung von zu unterminieren, das heißt zu rationalisieren ihre Ablehnung von der Top-Universität.

Ein auffallendes Beispiel für kognitive Dissonanz und Rationalisierung findet sich in Leon Festingers Buch " Wenn die Prophezeiung scheitert" , in dem er über seine Erfahrungen bei der Infiltration eines UFO-Jüngstenkultes berichtet, dessen Leiter kürzlich das Ende der Welt prophezeit hatte. Als das Ende der Welt ausblieb, beschäftigten sich die meisten Mitglieder des Kults mit der kognitiven Dissonanz, die aus den Kognitionen entstand, "der Führer prophezeite, dass die Welt enden wird" und "die Welt nicht aufhört", nicht indem sie den Kult verlässt oder, wie zu erwarten, der Führer, aber indem man die Rationalisierung einführt, dass die Welt durch die Stärke ihres Glaubens gerettet worden war.

Raucher erfahren typischerweise ein hohes Maß an kognitiver Dissonanz in Bezug auf ihr Rauchen. Um diese Spannung zu verringern, könnten sie Zigaretten aufgeben oder die Beweise leugnen, die das Rauchen mit lebensbedrohlichen Zuständen wie Ephysem und Lungenkrebs in Verbindung bringen, oder ihr Rauchen rationalisieren, um es mit konkurrierenden Kognitionen wie "Ich möchte leben langes und gesundes Leben "und" Ich bin eine vernünftige Person, die gute Entscheidungen trifft ". Zum Beispiel können sie sich sagen, dass das Rauchen ihre einzige Möglichkeit ist, zu bewältigen, dass es nichts anderes zu tun gibt, dass es keinen Sinn hat zu leben, wenn das Leben nicht genossen werden kann, dass nur starke Raucher von Emphysem und Lungenkrebs bedroht sind. dass jeder von etwas sterben muss oder dass jeder eines Tages sterben muss. Die ersten drei sind Beispiele von sauren Trauben, die letzten drei von süßen Zitronen.

Für die Geschichte, "saure Trauben" stammt aus einer der Fabeln zurückzuführen auf Äsop, The Fox und die Trauben .

An einem heißen Sommertag schlenderte ein Fuchs durch einen Obstgarten, bis er zu einer Weintraube kam, die gerade auf einer Bine gereift war, die über einen hohen Ast geübt worden war. "Genau das Ding, um meinen Durst zu stillen", sagte er. Er zog ein paar Schritte zurück, machte einen Lauf und einen Sprung und verfehlte gerade den Ast. Er drehte sich mit Eins, Zwei, Drei um und sprang auf, aber ohne größeren Erfolg. Immer wieder versuchte er nach dem verlockenden Bissen, mußte es aber endlich aufgeben und ging mit der Nase in der Luft weg und sagte: Ich bin sicher, sie sind sauer.

Im Fall von Äsops Fuchs ergibt sich die kognitive Dissonanz aus den Kognitionen "Ich bin ein wendiger und flinker Fuchs" und "Ich kann die Trauben auf dem Ast nicht erreichen" und die Rationalisierung, die eine Form von sauren Trauben ist "Ich bin mir sicher, dass die Trauben sauer sind". Hätte sich der Fuchs entschieden, statt saurer Trauben süße Zitronen zu verwenden, hätte er vielleicht so etwas sagen können: »Im Obstgarten des Landwirts gibt es jedenfalls viel saftigere Trauben«.

Rationalisierung hat in Candide einen großen komischen Effekt : Oder, Optimismus , das satirische Meisterwerk des Aufklärungsdenker Voltaire aus dem 18. Jahrhundert. Die Novelle ist ein Angriff auf Leibniz 'Philosophie, dass unsere Welt die beste aller möglichen Welten ist, eine Philosophie, die von Candides altem Tutor Professor Pangloss sehr beherzigt wird, der hartnäckig darauf beharrt, eine Reihe tragischer Ereignisse zu rationalisieren, um sie in Einklang zu bringen damit ist es die beste aller möglichen Welten. In Kapitel 4, Candide Chancen auf Pangloss in der Form eines Bettlers, der, nachdem die Geschlechtskrankheit der Syphilis zusammengezogen hat, in Schorf bedeckt ist und heftig hustet. Als Candide 'Pangloss in einem so entarteten Zustand entdeckt, erkundigt er sich nach Ursache und Wirkung sowie nach dem hinreichenden Grund, der ihn in einen so erbärmlichen Zustand gebracht hat.

P: Ach … es war Liebe; Liebe, der Komfort der menschlichen Spezies; Liebe, der Erhalter des Universums; die Seele aller vernünftigen Wesen; Liebe! zarte Liebe!
C: Ach … Ich habe selbst etwas von der Liebe erfahren, diesen Souverän der Herzen, diese Seele der Seelen; aber es hat mich nie mehr gekostet als einen Kuss und zwanzig Tritte auf der Rückseite. Aber wie konnte diese schöne Ursache in dir eine so abscheuliche Wirkung erzeugen? (…)
P: Oh meine liebe Candide, Sie müssen sich an Pacquette erinnern, dieses hübsche Mädchen, das auf unsere edle Baronin gewartet hat; in ihren Armen schmeckte ich die Freuden des Paradieses, die diese höllischen Qualen hervorbrachten, mit denen du mich verzehrt siehst. Sie war mit einer Krankheit infiziert und ist vielleicht daran gestorben; sie empfing dieses Geschenk eines gelehrten Franziskaner, der es von der Quelle ableitete; er war es einer alten Gräfin zu verdanken, die es von einem Hauptmann des Pferdes hatte, der es von einer Marquise hatte, der es von einer Seite hatte, die Seite hatte es von einem Jesuit, der während seines Noviziats es in hatte eine direkte Linie von einem der anderen Abenteurer von Christopher Columbus …
C: O sage Pangloss … was für eine seltsame Genealogie ist das! Ist nicht der Teufel die Wurzel davon?
P: Überhaupt nicht … es war eine unvermeidliche Sache, eine notwendige Zutat in den besten Welten; denn wenn Kolumbus nicht auf einer Insel in Amerika diese Krankheit befallen hätte, die die Quelle der Generation verunreinigt und häufig die Vermehrung selbst behindert und offensichtlich dem großen Ende der Natur entgegensteht, hätten wir weder Schokolade noch Cochenille haben sollen …

Menschen sind nicht rational, sondern rationalisieren Tiere. Wenn sie es für beängstigend halten zu denken und schmerzhaft zu ändern, dann liegt das zum großen Teil daran, dass das Denken und Verändern eine große Bedrohung für die Überzeugungen darstellt, die ihr Selbstverständnis ausmachen. Angesichts dieser Sachlage wird jede tektonische Verschiebung in der Perspektive eines Menschen nur schrittweise und über einen langen Zeitraum hinweg stattfinden. Darüber hinaus wird eine solche tektonische Verschiebung wahrscheinlich durch eine wesentliche Verschlechterung der Lebensumstände der Person hervorgerufen, die seine Ego-Abwehrkräfte überwältigt und ihm keine andere Wahl lässt, als die depressive oder unverteidigte Position einzunehmen. In der Erinnerung an die Vergangenheit erzählt uns der Romanschriftsteller Marcel Proust aus dem frühen 20. Jahrhundert: "Glück ist gut für den Körper, aber es ist Trauer, die die Stärken des Geistes entwickelt."

Neel Burton ist Autor von The Meaning of Madness , die Kunst des Scheiterns: Die Anti-Selbsthilfe-Anleitung, Versteckspiel: Die Psychologie der Selbsttäuschung, und andere Bücher.

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Neel Burton
Quelle: Neel Burton

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