Schockierend

ECT bleibt eine wertvolle letzte Behandlung, kein beliebter Trend.

“60 Minuten” hatte am vergangenen Sonntag ein Segment über Elektrokrampftherapie (EKT), besser bekannt als Schockbehandlung. Kitty Dukakis wurde als langjährige Empfängerin und Befürworterin von ECT für ihre schwere Depression befragt. Das Stück war fast durchwegs positiv, abgesehen von der kurzen Erwähnung des Gedächtnisverlustes als unglücklicher Nebeneffekt. Dies wurde bald durch das Video eines behandelten, frisch lächelnden Patienten zurückgelassen, der ein solches Problem nicht erklärte: Neue Technologien sind in der Entwicklung, zB die Magnetschocktherapie oder MST, die versprechen, dieses Problem zu mildern. ECT wurde als eine unterschätzte Wunderbehandlung präsentiert – und Wunderbehandlungen machen mir leider immer Sorgen.

Zusätzlich zu der Tatsache, dass die ECT nicht schmerzhaft ist und keine Strafe mehr macht, im Gegensatz zu ihrer fiktiven Darstellung vor 43 Jahren in “Einer flog über das Kuckucksnest” ermahnte das Segment auch Psychiater, die ECT nicht benutzen oft genug. Laut “60 Minutes” schmachten schwer depressive Patienten jahrelang an ineffektiven Antidepressiva, eingesperrt von den veralteten Vorurteilen ihrer Ärzte und unbegründeten Ängsten.

Wie so oft in den Nachrichten, wurde dieser Bericht zu einem rhetorischen Argument vereinfacht. Die Realität ist etwas anders. Ich kann mich nur an zwei Patienten in meiner jahrzehntelangen Praxis erinnern, die möglicherweise von ECT profitiert hätten. (Ich bin nicht darauf trainiert, es zu verabreichen, also wären sie an einen Kollegen verwiesen worden.) Alle anderen depressiven Leute, die ich gesehen habe, Hunderte von ihnen, verbesserten sich auf Psychotherapie, Standard-Antidepressiva oder beides. Oder sie hatten langjährige Persönlichkeitsprobleme, die sie deprimiert haben – ein Ärgersproblem, um sicher zu sein, aber nicht ein ECT kann es beheben. Die große Mehrheit wurde schließlich durch eine harmlosere und weit weniger teure Behandlung als ECT unterstützt.

Dies ist nicht überraschend, wenn man bedenkt, dass die meisten Depressionen von geringer Schwere sind. Und die bescheidene Schwere der meisten Depression ist nicht überraschend. In dem Bemühen, so viele Fälle wie möglich zu erfassen, umfasst das DSM-5-Diagnosekriterium für schwere depressive Störungen chronisch unglückliche Menschen, die noch arbeiten oder eine Schule besuchen können, Personen ohne psychomotorische Verlangsamung und Menschen, die niemals Selbstmord begangen haben habe gedacht. Während schwere melancholische Depression sehr ähnlich einer Krankheit aussieht und wirkt, die einer medizinischen Intervention unter Vollnarkose, dh ECT, würdig ist, ist das, was wir heute als Depression bezeichnen, meist nicht der Fall. Sehr viele Menschen humpeln dahin, genießen das Leben nicht wirklich, sind aber auch nicht schwer beeinträchtigt. Das Vorschlagen von ECT für diese Gruppe ist unverantwortlich.

Die Wahrnehmungen und die Geschichte von ECT bleiben ebenfalls Straßensperren. Selbst freiwillige EKT ist der Inbegriff paternalistischer Medizin: eine starke technische Behandlung für einen passiven Patienten. Und während die meisten ECT jetzt freiwillig und beantragt sind, war es historisch nicht. Einige ECT in den USA ist noch heute gerichtlich angeordnet. Dies ergibt sich wiederum aus der Anwendung bei den am stärksten depressiven Patienten, die nihilistische Wahnvorstellungen aufweisen oder so beeinträchtigt sind, dass sie nicht an ihrer eigenen Behandlung teilnehmen können. Selbst wenn es sehr effektiv und ohne bessere Alternativen ist, ist es eine harte Idee für die Öffentlichkeit, jemanden zu akzeptieren, der Narkose verabreicht und einen Elektroschock verursacht, der einen Grand-Mal-Anfall verursacht.

Feel-good-Stücke im Fernsehen sind dem Unbehagen, das die meisten Menschen von der Schockbehandlung empfinden, nicht gewachsen. Ich würde nicht zögern, es für schwer depressive, nicht-funktionelle Patienten zu empfehlen, vor allem solche mit klassischer melancholischer Depression, die volle Versuche mit Standard-Antidepressiva nicht bestanden haben. Auch wenn die Depression mit stimmungskongruenten Wahnvorstellungen einhergeht, ist die EKT eine gute erste Wahl. Aber dies sind ungewöhnliche Bedingungen, bei denen die etablierte Wirksamkeit von ECT die damit verbundenen Gedächtnisverlust, Kosten und Befürchtungen überwiegt. Realistischerweise sollten wir an ECT denken, da wir lebensrettende Operationen durchführen: eine essentielle Option, wenn sie gebraucht wird, aber kaum etwas, das leicht zu popularisieren oder zu begrüßen ist.

© 2018 Steven Reidbord MD. Alle Rechte vorbehalten.

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