Pico Iyer: Die Kunst, nichts zu tun

Der gefeierte Reiseschriftsteller Pico Iyer verbrachte mehr als vierzig Jahre damit, den Globus von der Osterinsel nach Nordkorea, Jemen und Bolivien zu durchqueren. Wo würde er am liebsten hingehen? Nirgends. Hier ist mehr von meinem Gespräch mit Pico Iyer über die Wichtigkeit der Stille:

Jennifer Haupt: Was bringt es, absolut nichts zu tun?

Pico Iyer: Viele der klügsten Stimmen in unserer Tradition, von Whitman bis Thoreau, haben über die Tugend des Faulenzens gesprochen. Je weniger du mit einem Problem kämpfst, desto mehr löst es sich selbst. Je weniger Zeit du damit verbringst, herumzulaufen, desto produktiver wirst du wahrscheinlich sein. Es sind die Pausen in einem Musikstück, die dem Stück seine Schönheit und seine Form geben; schieb immer mit voller Geschwindigkeit vorwärts und du wirst außer Atem geraten. "

Das war lange Zeit ein grundlegendes Gesetz der Vernunft, aber niemals mehr als in der Gegenwart, wenn wir alle paar Sekunden von einem Tweet, einem Update, einem Text unterbrochen werden. Wir laufen immer hinterher. Forscher haben herausgefunden, dass Amerikaner in den 1960er Jahren mehr Stunden bei der Arbeit und zu Hause verbringen, als wir es heute tun, aber wir haben das Gefühl, dass wir heute härter arbeiten. Wir sind permanent gestresst und abgelenkt und je mehr zeitsparende Geräte wir besitzen, desto weniger Zeit haben wir manchmal zu haben.

Ich habe das Gefühl, dass nichts tonischer ist – in der Tat dringender – als einfach nichts zu tun. Machen Sie einen Spaziergang, sitzen Sie jeden Morgen 30 Minuten lang in einer Ecke Ihres Zimmers, stehen Sie von Ihrem Schreibtisch auf und kochen Sie Ihr Mittagessen. Wir gehen gerne zum Gesundheitsclub, wenn unser Arzt vorschlägt, dass wir mehr Bewegung brauchen, aber wir vernachlässigen regelmäßig den "Mental Health Club", den unser Wohlbefinden wirklich erfordert.

JH: Wie hast du als Reiseschriftsteller, der die Welt kreuzt, nichts in dein Leben aufgenommen?

PI: Ich arbeitete jahrelang in einem Büro im 25. Stock, vier Häuserblocks vom Times Square entfernt, und nichts hätte schöner sein können; Ich war ständig beschäftigt und angeregt. Aber schon damals, Mitte zwanzig, konnte ich sehen, dass ich nur einen Teil der Existenz erlebte – und darüber hinaus sammelte ich mehr Erfahrungen, als sie zu verarbeiten oder ihnen einen Sinn zu geben. Sie dekorierten die Oberfläche meines Lebens, aber ich hatte nicht die Zeit oder den Raum, um ein Leben tiefer als diese Oberfläche zu schaffen.

Also ließ ich meinen glamourös klingenden Job im Magazin World Affairs for Time in Midtown Manhattan für ein Einzelzimmer in den Seitenstraßen von Kyoto, Japan, schreiben, wo mir sogar eine eigene Toilette fehlte. 27 Jahre später lebe ich mit meiner Frau in einer Zweizimmerwohnung in Nowhere, Japan, aber ohne Auto, Fahrrad oder Fernsehsendung, die ich verstehen kann. Ich muss immer noch meine Angehörigen als Journalist und Reiseschriftsteller unterstützen, aber ich bin vielleicht der seltene Journalist, der nie ein Handy benutzt hat, teilweise weil ich das Gefühl habe, dass ich heutzutage Zugang zu mehr als genug Informationen habe. Was ich nicht immer habe, ist der Raum, sich von dieser Information zurückzuziehen, sie zu sieben und in einen größeren Rahmen zu stellen.

JH: Wie können Menschen Technologie und Stille ausgleichen?

PI: Die meisten Menschen versuchen tatsächlich, Wege zu finden, um ihr Leben wieder ins Gleichgewicht zu bringen, sei es durch Yoga oder durch Laufen jeden Tag, oder sie setzen einfach eine automatische Antwort auf ihre E-Mails. Etwas in uns sagt uns, dass wir uns zu schnell bewegen, in einem Tempo, das von Maschinen diktiert wird, und nicht von irgendwas Menschlichem, und dass wir, wenn wir nicht bewusst Maßnahmen ergreifen, permanent außer Atem sind. Ich denke, wir alle spüren, wie wichtig es ist, dem Wahnsinn des Augenblicks nicht einfach nachzugeben.

In einem Zeitalter der Bewegung ist nichts kritischer als Stille, und während einige es durch eine bewusste Praxis der Achtsamkeit finden, versuchen einige von uns nur sicherzustellen, dass es ein Teil unseres Tages ist, wie ein Ausflug in das Fitness-Center ist. Schließlich werden unsere Geräte, unsere Ablenkungen, unsere Beschleunigung im Laufe der Jahre noch zunehmen, und wir werden sicherlich dankbar sein für die Möglichkeiten, die sie eröffnen; aber sie werden uns nicht die Mittel geben, von ihnen Abstand zu nehmen, und nur wir können vernünftige Anstrengungen unternehmen.

Pico Iyer ist Autor zahlreicher Bücher über kreuzende Kulturen wie die Video Night in Kathmandu , die Lady und der Mönch und der Mann in meinem Kopf . Ein Essayist für Time seit 1986, veröffentlicht er auch regelmäßig in Harpers , The New York Rezension von Büchern , der New York Times und vielen anderen Publikationen. Sein neuestes Buch ist die Kunst der Stille: Reisen nach Nirgendwo.

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