Oprah als Emerson

Virgina Postrel hat eine sehr analytische Sicht auf Oprah, ihre Popularität und die Art von Einfluss, die sie hatte, angeboten. Hier verlinken. Postrel beschreibt den "Optimismus", den Frau Winfrey vertritt, und kontrastiert ihn mit dem snarky Stil unseres "anspruchsvolleren" Kommentars. (Obwohl ich beabsichtige, auf die Nachteile ihres Optimismus hinzuweisen, dennoch, In diesem Kopf-an-Kopf bin ich Team Winfrey.)

Postrels Artikel brachte mich dazu, über den Optimismus nachzudenken, den Winfrey gezeigt hat. Für mich scheint es eine eigenartige amerikanische Philosophie zu sein. Es scheint tatsächlich Emersons zu sein – Ralph Waldo Emersons, eine Ansicht, die einst so radikal war, dass man ihn aus seiner Kirche werfen konnte, aber auch eine Sichtweise, die ihn weltweit inspirierte. Lass mich versuchen, die Verbindungen herzustellen.

Vor ein paar Jahren sah ich Oprah Winfrey in einem Streit mit einem Publikumsmitglied in ihrer Show. Es war faszinierend. (Teilweise, weil Oprah nervös wurde, selten.) Oprah hatte behauptet (ich denke, das ist ein Schlagwort), dass der "Geist in jedem ist".

Das Publikum fühlte sich beleidigt und sagte, das klang zu anmaßend und ungenau – dass es so klingt, als wären wir Gott, dass wir einen Teil dessen, was Gott besaß, besaßen. Und Oprah sagte etwas wie: aber wir tun. Das Publikum machte deutlich, wie arrogant Oprahs Beschreibung unserer Beziehung zu Gott klang. Wir können uns glücklich schätzen, wenn ich mich an das Publikum erinnere, dass Gott gesegnet ist. Wir sind kein Teil von Gott. Das war nicht das, was sie gelernt hatte. Und Oprah war weiterhin anderer Meinung. Hin und her ging es über dieses Thema: Enthalten wir Gott, sind wir ein Teil von Gott oder nicht?

Als ich dies beobachtete, erkannte ich, dass Oprah mehr als nur den gesunden Menschenverstand fördert, unter anderem für unsere Beziehung zu Gott und die Bedeutung unseres Lebens. Und in Bezug auf diesen und andere Gott finde ich ihre Sichtweise erstaunlich nah an der von Emerson. Wenn das stimmt, schulden wir Oprah die Anerkennung, dass ihre unglaubliche Fähigkeit, ihre Sichtweise zu verbreiten, nicht darin bestand, dass sie gesunden Menschenverstand machte, sondern darauf, einen neuen "gesunden Menschenverstand" hervorzubringen. Sie machte uns alle Emersonian. Wir, wenn ich "wir" verwenden kann, um auf das große Oprah-Publikum zu verweisen (und ich denke, das ist fair!), Sind jetzt alle Emersonian.

Oprahs Philosophie

Beginnen wir mit Oprahs Idee, dass "der Geist in uns ist". Emerson war seinerzeit so kontrovers für diese Linie. "Das Göttliche ist in uns" schrieb er. "Die Innerste Seele ist Gott." "Wer sagt, dass das Herz ein blinder Führer ist? Es ist nicht. Von Gott kam es. Es ist die Gottheit. "

Wie wäre es mit ihrem banal anmutenden Vorschlag, dass Sie "auf Ihren Bauch hören?" Diese kleine Stimme in Ihnen? Emerson hat es beschrieben, und wenn man sagt, es sollte Ihr ethischer Leitfaden sein, ist das ebenso umstritten wie jede philosophische Sichtweise in solchen Angelegenheiten. Ich wage zu sagen, dass die meisten Ethiker, sowohl die zeitgenössischen als auch die alten, glauben, dass moralische Antworten mit allen Arten bewusster Arbeit gesucht werden sollten.

Oprah hat die "AHA! Moment! " Aber sein Vorgänger, Emerson, befahl:" Ein Mann sollte lernen, Licht zu entdecken und zu sehen, das von innen her in seinem Geist aufblitzt, mehr als der Glanz des Firmaments von Barden und Weisen. "Und" Wenn Gutes in deiner Nähe ist Wenn du Leben in dir hast, ist es nicht auf irgendeine bekannte oder bestimmte Weise; Du sollst die Fußspuren eines anderen nicht erkennen; du sollst das Antlitz des Menschen nicht sehen; du sollst keinen anderen Namen hören; – Der Weg, der Gedanke, das Gute, soll ganz fremd und neu sein. "

Sie warnt Frauen vor "der Krankheit zu gefallen." Emerson gab auch die ungewöhnliche Warnung "nicht im Namen der Güte behindert werden".

Ihre Dankbarkeitszeitschrift hat einen philosophischen Kontext. Es ist eine besondere Entscheidung, jeden Tag als eigenständige Einheit auseinanderzusetzen. Emerson empfahl Folgendes: "Beenden Sie jeden Tag und seien Sie damit fertig. Du hast getan, was du konntest; einige Fehler und Absurditäten haben sich eingeschlichen; Vergiss sie so schnell wie möglich. Morgen ist ein neuer Tag; du sollst es gelassen und mit einem zu hohen Geist anfangen, um dich mit deinem alten Unsinn zu belasten.

Sogar Oprahs Materialismus, den ich immer den schlimmsten Teil ihres Einflusses gefunden habe, spiegelt sich in Emersons Einstellung wider: "Das Leben ist nicht intellektuell oder kritisch, sondern robust. Sein Hauptvorteil ist, dass gut gemischte Leute das genießen, was sie finden, ohne Frage … Wir leben inmitten von Oberflächen und die wahre Kunst des Lebens ist es, gut auf ihnen zu skaten. "

Und, wenn ich dich noch nicht erschöpft habe, ihr Buchclub. Literarische Eliten müssen gegen einige Kräfte kämpfen: Oprah, der Wunsch der Öffentlichkeit, Bücher zu lesen, die bereitwillig "mit ihnen sprechen", und Emerson, der das gleiche zu empfehlen schien. Laut Emerson ist es die richtige Art zu lesen, zuzugeben, dass es in jedem Buch tatsächlich nur um dich geht – "großartige Kunstwerke haben für uns keinen größeren Einfluss auf unsere Lektion. Sie lehren uns, unseren spontanen Eindruck mit einer gut gelaunten Inflexibilität zu halten, dann am meisten, wenn der ganze Schrei der Stimmen auf der anderen Seite ist. Sonst morgen wird ein Fremder mit meisterhafter Vernunft genau sagen, was wir die ganze Zeit gedacht und gefühlt haben, und wir werden gezwungen sein, unsere eigene Meinung von einer anderen zu nehmen … "

Der Nachteil des Optimismus als Weltanschauung

Aber wenn Oprah Emerson ist, hat ihre Sicht denselben fatalen Fehler wie Emerson. Zu denken, dass wir alle Macht des Universums in uns selbst enthalten und dass wir nur in uns selbst nach Führung suchen müssen, ermutigt natürlich die Art von Vorschlägen, die Sie in Oprahs Show hören. Der von Oprah geförderte Autor von "The Secret" sagte: "Wir ziehen die Dinge an, die wir wollen, und das basiert auf dem, was wir denken und fühlen." Das Prinzip ist, dass wir durch die Entscheidungen, die wir treffen, unsere eigenen Umstände schaffen im Leben. Und die Entscheidungen, die wir treffen, werden durch unsere Gedanken angetrieben, was bedeutet, dass unsere Gedanken die mächtigsten Dinge sind, die wir hier auf der Erde haben. Gibt es eine Parallele? Emerson schrieb: "Es scheint mir, dass jede Vorsichtsmaßnahme, die Sie gegen solch ein Übel unternehmen, Sie sich selbst in die Macht dieses Bösen versetzen."

Robert Frost schrieb darüber, dass er für einen Emersonian gehalten wurde:

"Ich habe Freunde, die es stört, wenn ich beschuldigt werde, Emerson zu sein, also ein fröhlicher Monist, für den das Böse nicht existiert oder, wenn es existiert, nicht ewig dauern muss. Emerson zitiert Burns so, als rede er mit dem Teufel, als könnte er seine Wege heilen. Ein melancholischer Dualismus ist die einzige Solidität. Die Frage ist: ist die Richtigkeit des Wesens. "

Ich denke, dass Oprah die Antwort in ihrem Geständnis über ihre Enttäuschung über ihr Gewicht gegeben hat. Wir bekommen die Antwort in zwei Ereignissen, von denen jedes das ist, was ich in einem menschlichen Leben als unvermeidlich bezeichnen würde. Oprah hat gestanden, dass sie ihre Körperform nicht kontrollieren kann (was ich tun würde, damit sie aufhört, es zu versuchen.) Und Emerson verlor seinen geliebten Sohn. Vielleicht hat ihre anfeuernde Inspiration schon früh ihren Platz in einem Leben. Aber wie können solche Konten auf lange Sicht bestehen? Lieber Emerson wurde von Trauer niedergeschlagen, da irgendwann die meisten von uns sein werden.

Emerson sagt das nach dem Verlust seines kleinen Jungen:

"Ich nehme diese Vergänglichkeit und Gleitfähigkeit aller Objekte, die sie durch unsere Finger gleiten lassen, wenn wir uns am härtesten kuppeln, um der unpassendste Teil unseres Zustands zu sein. Die Natur mag es nicht, beobachtet zu werden und mag es, dass wir ihre Narren und Spielkameraden sein sollten … Direkte Schläge, die sie uns niemals geben kann; All unsere Schläge blicken, all unsere Treffer sind Unfälle. "

Und Oprah hat natürlich den Kampf nach dem Kampf mit ihrem Gewicht verloren, obwohl sie die sicherste Einstellung dazu hat. Obwohl alle Gedanken richtig sind. Ich für meinen Teil kann es einfach nicht fassen, dass eine Macht wie Oprah Winfrey keine Willenskraft hat. Ich würde das nicht kaufen. Es scheint so wohltätig zu sagen, dass Emerson irgendwie den Verlust seines Sohnes verursacht hat. Wir haben nicht die Kontrolle über unser ganzes Leben. Wir sind nicht in der Lage, Magie über Materie zu machen. Hat Oprah so die Vorstellung, dass sie ihren Körper kontrollieren muss, so dass es etwas ganz anderes ist als die 200-Pfund-Version, in der sie ganz natürlich aussieht? Was für eine Verschwendung ihrer Zeit.

Wir sind wie die anderen Tiere in einem Rhythmus, den wir nicht hören können. Denn obwohl Optimisten wie Oprah und Emerson denken, dass sie uns dazu bringen, unsere Tiergrenzen zu überschreiten, müssen sie sich sorgen, wenn sie zu weit gehen und unsere Agentur zu einem Problem machen, haben sie uns zum Scheitern verurteilt. Was für eine merkwürdige Note wäre das für Oprahs enthusiastisches Programm von 25 Jahren, um damit zu enden.

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