Niemals in Vain

Ein Interview mit Stephen Koyle.

Stephen Koyle

Quelle: Stephen Koyle

Wenn ich verhindern kann, dass ein Herz bricht,
Ich werde nicht umsonst gelebt haben.
Wenn ich ein Lebensform schmerzlich lindern kann,
Oder kühle einen Schmerz,
Oder hilf einem ohnmächtigen Robin,
Wieder zu seinem Nest,
Ich werde nicht umsonst gelebt haben.
-Emily Dickinson

Im Rahmen der Reihe Elephant Psychology and Traumatology hören wir von Stephen Koyle, der mehr als 28 Jahre für die Tierpflege und die letzten 16 Jahre für die Pflege von Elefanten in Gefangenschaft gearbeitet hat. Er hat einen BS in Zoologie von der Michigan State University.

Nachdem er mehrere Jahre in verschiedenen Rettungs- und Rettungseinrichtungen gearbeitet hatte, begann Steve als Tierpfleger im Phoenix Zoo zu arbeiten. Seine Erfahrungen aus erster Hand, in denen er die Notlage der in Gefangenschaft gehaltenen Elefanten in Asien erlebte, führten schließlich zur Gründung der gemeinnützigen Organisation Elephant Care Unchained, die sich der Eliminierung von Grausamkeiten und der Verbesserung des Wohlbefindens von Elefanten in ihren Heimatländern verschrieben hat.

Steve, um den Lesern ein wenig Hintergrundwissen zu geben, kannst du einen Überblick über deine Arbeit mit Elephants geben?

Ich beschreibe mich gerne als unbezahlten Berater für Elefanten. Alles, was ich tue, ist darauf ausgerichtet, das Leben der Elefanten zu verbessern. In dieser Funktion arbeite ich je nach Situation an vielen verschiedenen Orten geographisch und in verschiedenen Bereichen. Zum Beispiel helfe ich, Einrichtungen zu entwickeln, die die physische und psychische Gesundheit von Elefanten unterstützen und verbessern, wie zum Beispiel das Gebiet zu vergrößern, in dem sie leben, so dass sie sich trotz ihrer Gefangenschaft freier bewegen können. Ich bringe Menschen, die Elefanten gefangen halten, auch bei, wie wichtig es ist, Elefanten mit Nahrung, Ästen und anderen Elefanten zu versorgen, um wichtige Bedürfnisse zu befriedigen und ihr Leben zu bereichern, das in Gefangenschaft so unfruchtbar ist. Ein Hauptdienst, den ich zur Verfügung stelle, ist Fußpflege. Es ist nicht übertrieben zu sagen, dass viele in Gefangenschaft gehaltene Elefanten ein Fußproblem haben oder entwickeln werden. Das zentrale Ziel unserer Non-Profit-Organisation Elephant Care Unchained ist es jedoch, in Gefangenschaft lebende Einrichtungen zu ermutigen und zu lehren, in ihrer Gesamtbehandlung von Elefanten humaner zu werden.

Stephen Koyle

Quelle: Stephen Koyle

Sprechen Sie ein wenig darüber, wie Sie zu dieser Arbeit gekommen sind.

Seit ich mich erinnern kann, hatte ich schon immer eine Liebe für Tiere. Dazu gehören selbstverständlich Hunde und Katzen, aber selbst im Alter von 12 oder 13 Jahren würde ich alleine nach Tennessee fliegen, um auf der Ziegenfarm eines Familienfreunds zu arbeiten. Diese Liebe trieb mich dazu, im Mai 1999 einen Abschluss in Zoologie an der Michigan State University zu machen. Danach arbeitete ich in verschiedenen Settings mit vielen verschiedenen Arten. Der März 2002 war jedoch ein Wendepunkt. Ich nahm einen Job im Phoenix Zoo in Arizona an. Es war dann, dass mein Leben mit Elefanten begann.

In den nächsten vierzehneinhalb Jahren widmete ich mich den drei Elefanten, die ich dort betreute. Im März 2013 lieh ich mir Geld von meiner Pensionskasse und machte meine erste Reise nach Indien. Ich verbrachte 30 Tage dort, um einer gemeinnützigen Organisation in Nordindien zu helfen. Diese Erfahrung hat mir die Augen für die brutale Behandlung geöffnet, die in Gefangenschaft gehaltene asiatische Elefanten täglich ertragen müssen.

Glücklicherweise konnte ich während dieses Aufenthaltes verschiedene Ideen anbieten und “positive Verstärkung” lehren. Nach meiner Erfahrung sind Kommunikation und Behandlung der gefangenen Elefanten in ihren Herkunftsländern durch Schlagen oder Schreien gekennzeichnet. Das war die einzige verfügbare Option und schuf dadurch ein ziemlich elendes Leben für sie. Als ich mich diesen Elefanten mit gutem Essen näherte. was sie nie erhalten hatten, und Zuneigung, es war eine willkommene Abwechslung für sie. Die Elefanten reagierten enorm auf diesen freundlichen Ansatz. Fast sofort entspannten sie sich. Sie waren so überrascht. Es war so ein unglaubliches Gefühl, die Elefanten “leuchten” zu sehen, wenn sie mit Rücksicht behandelt wurden. Es war etwas, das sie bis zu meiner Ankunft nie erlebt haben. Sie wurden niemals als fühlende denkende und fühlende Individuen betrachtet oder behandelt.

Stephen Koyle

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Ich wusste, dass ich in ihren Herkunftsländern mehr für Elefanten tun musste. Aber was? Wie? Es dauerte noch drei Jahre, bis ich den Anstoß fand, dass ich verstehen musste, wie ich den Elefanten der Welt helfen kann. Und es kam auf eine ziemlich unerwartete Art und Weise. Nach vierzehneinhalb Jahren als Senior Elephant Keeper im Phoenix Zoo wurde ich im Juni 2016 gefeuert. Während der Zoo mir keinen Gefallen tat, mich gehen zu lassen, blieb ich zurück – und bin immer noch- ohne Gehaltsscheck und Versicherung. Aber indirekt hat der Zoo Elefanten geholfen, indem er mich befreit hat. Tatsache ist, dass ich die drei Elefanten im Zoo nie verlassen würde (ich liebe sie und vermisse sie jeden Tag), aber ich musste gehen. Das war eine schwierige Entscheidung, die für mich getroffen wurde. Jetzt bin ich entfesselt. Sechs Wochen nach meiner Kündigung bewarb ich mich für meine 501 (c) (3) und Elephant Care Unchained wurde gegründet.

Ein Großteil Ihrer Arbeit beginnt und konzentriert sich auf die Fußpflege von Elefanten. Das hört sich sehr spezialisiert an, warum also ist es ein Fokus? Und wie steht die Erholung des physischen Elefanten mit der psychischen Erholung in Verbindung?

Fußpflege ist einer der wichtigsten Aspekte der Elefantenpflege. Die Kombination von schlechten Substraten, auf denen sie leben und gehen (z. B. Beton, unnachgiebige Oberflächen), beschränkte die Bewegung (wilde Elefanten laufen fast jeden Tag kilometerweit auf der Erde), in einigen Fällen übergewichtig, schlecht ernährt und leiden allgemeine intensive psychische Nötigung beeinflussen alle die Füße. Wenn ein Elefant ein Fußproblem hat, werden sowohl die Lebensqualität als auch die Lebensdauer verringert. Fußgesundheit und damit verbundene Probleme können zu einem langsamen und schmerzhaften Tod führen. Die meisten gefangenen asiatischen Elefanten leben in Ketten.

Die Pflege der Füße des Elefanten umfasst so viele andere Dinge, vor allem die Umgebung, in der sie gefangen gehalten werden. Der Zustand ihrer Füße – von Hygiene über Stereotypie bis hin zu Abszessen von hartem Dienst – kann Ihnen viel erzählen ein Elefant. Die Bereitstellung einer gesunden Umgebung, wie auch von Naturschutzgebieten wie dem Boon Lott Elephant Sanctuary, ist der Schlüssel zu einem verbesserten Leben in Gefangenschaft.

Elephant Psychologie und Biologie zu verstehen ist von wesentlicher Bedeutung. Elefanten graben, stauben und schlafen zum Beispiel auf natürlichen Substraten wie Erde. Die Bereitstellung dieser gesunden Umwelt unterstützt das Wohlergehen der Elefanten, indem sie ihnen erlaubt, das zu tun, was sie natürlich tun würden. Die Gesundheit der Füße eines Elefanten spiegelt die Gesundheit eines Elefanten wider.

Sie haben hauptsächlich über asiatische Elefanten gesprochen. Sind die Situationen der asiatischen Elefanten und der afrikanischen Elefanten unterschiedlich?

Ja und nein. Sowohl asiatische als auch afrikanische Länder befassen sich mit ernsten und tragischen Problemen. Beide leiden unter dem “Mensch-Elefanten-Konflikt” (Human-Elephant Conflict, HEC), bei dem es sich wirklich um Menschen handelt, die das Land und die Ressourcen wollen, die Elefanten brauchen. Wenn die menschliche Bevölkerung wächst, schrumpft das Heimatland des Elefanten. Menschen werden sich nicht bewegen und Elefanten versuchen nur zu überleben. Der Kampf um Ressourcen ist unvermeidlich.

Stephen Koyle

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Der Unterschied zwischen Afrikanisch und
Asiatische Spezies sind auf Unterschiede in den menschlichen Kulturen zurückzuführen. Weil die menschlichen Kulturen, die mit den beiden Arten gelebt haben, unterschiedlich sind, sind die Details ihrer Probleme etwas anders. Den meisten ist bewusst, dass afrikanische Elefanten mit einer alarmierenden Rate für ihr Elfenbein pochiert werden – eine Aussterberate. Aber was ich noch trauriger finde ist, dass nicht viele Leute wissen, was mit dem asiatischen Elefanten passiert. Ein Drittel aller asiatischen Elefanten sind gefangen und die Mehrheit wird versklavt und brutal behandelt.

Es gibt so viele in Gefangenschaft gehaltene Elefanten in Asien, die Hilfe brauchen. Asiatische Elefanten sind seit Jahrhunderten ein großer Teil der asiatischen Kultur, Religion und Wirtschaft. Veränderungen für die asiatischen Elefanten, die Ursachen ihres tiefgreifenden Leidens zu beseitigen, bedeutet Veränderungen in den menschlichen Kulturen. Und das macht es extrem schwierig, ihnen als Außenseiter zu helfen.

Was sind kritische Hindernisse, die überwunden werden müssen, um in den Herkunftsländern Wellness und Selbstbestimmung asiatischer Elefanten zu erreichen?

Es gibt so viele Hindernisse, wenn es darum geht, das Wohlbefinden asiatischer Elefanten in den Herkunftsländern zu verbessern. Die häufigste Ursache für gesundheitliche Probleme ist die Verwendung von Elefanten, um Geld zu verdienen. Viele Mahouts, die sich um Elefanten kümmern, sind arm und Elefanten sind ihre einzige Überlebensmöglichkeit. Diese Elefanten werden größtenteils für Touristen sowie für religiöse Zwecke verwendet. Wenn Sie sehen, wie Mahouts leben und kämpfen, um sich selbst zu ernähren, ist es verständlich, warum sie Elefanten so behandeln, wie sie es tun. Dies rechtfertigt nicht das Leiden von Elefanten, aber Sie können verstehen, warum so viele Elefanten unter schlechten Bedingungen leben. Wie der Rest der Natur werden Elefanten wie nur eine andere Ware behandelt.

Stephen Koyle

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Ein weiteres Hindernis ist die Religion. Dies gilt besonders in Indien, wo Elefanten als Werkzeuge des hinduistischen Glaubens eingegliedert wurden. Elefanten werden vorgeführt und brutal behandelt, alles im Namen der Religion. Sie mögen als Götter angebetet werden, aber echte Elefanten werden als sehr ungöttisch, grausam behandelt. Während wir versuchen, Elefanten in Tempeln in ganz Indien zu helfen, wurde unsere Organisation beschuldigt, eine christliche NGO zu sein, die gerade den Hindu-Glauben diskreditieren will. Wir sind auf diese Weise falsch gekennzeichnet. Die Wahrheit ist, dass wir einfach unsere Dienste freiwillig anbieten möchten, um Elefanten in jeder Umgebung zu helfen.

Das sind die Fragen, die ich zu beantworten versuche: Wie bringt man die Menschen dazu, sich um die Elefanten zu kümmern? Und wie überzeugt man jemanden, dass sie sich darum kümmern sollten? Was weiß ein Weißer aus dem Westen – wie ich – über Elefanten? Wie kann ich Mahouts und Besitzer davon überzeugen, zuzuhören und offen für mich zu sein? Das Verständnis der menschlichen Psychologie ist ebenso wichtig wie das Verständnis der Elephant-Psychologie. Die Entfesselung des menschlichen Geistes ist notwendig, um Elefanten zu entketten.

Stephen Koyle

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Was ist der Phajaan ? Und was ist sein Zweck?

Phajaan , oder “elephant breaking”, soll durch einen psychologischen und / oder physischen Mittel einen kleinen Elefanten dazu zwingen, das zu tun, was ein Mensch wünscht, egal welche Aufgabe er hat. Die spezifische Methode variiert je nach Region und Kultur. Einige Mahouts benutzen immer noch körperliche Folter. Aber andere verwenden psychologische und spirituelle Mittel, um einen Elefantenbaby mit Gewalt von seiner Mutter zu trennen. Dies steht im Gegensatz zur Elefantenkultur und psychophysiologischen Entwicklung und Wellness. Es ist die tiefste Gewalt – ein Baby von ihrer Mutter und Familie zu nehmen, nur um den Menschen zu dienen. Wie kann dann phajaan jemals als “human” argumentiert werden?

Sie sagen, dass die Rettung asiatischer Elefanten und das Erreichen ihres Wohlbefindens einen radikalen Wandel in den menschlichen Kulturen mit sich bringen, in denen Elefanten seit Jahrtausenden in Gefangenschaft leben. Ist dieser tief verwurzelte menschliche Kulturwandel möglich? Ist das nicht Privileg Elefanten über Menschen? Ist diese Forderung nach kulturellem Wandel nur eine andere Art europäischer Kolonisierung?

Erstens glaube ich, dass Veränderung möglich ist. Es ist meine Aufgabe, die Pflege von Elefanten weltweit zu verbessern, was zur Selbstbestimmung des Elefanten, zu einem Leben in Würde und zu der Freiheit führen wird, die wir selbst schätzen. Je mehr Bildung und Information den Menschen zur Verfügung steht, desto größer sind die Chancen für ein verbessertes Wohlbefinden der Elefanten. Wir alle müssen uns bemühen, diesen kulturellen Wandel zur Verbesserung der Lebensweise von Elefanten zu beschleunigen.

Das bedeutet, dass wir auch dazu beitragen müssen, das Leben derer zu verbessern, die sich um sie kümmern – die Mahouts und Elefanten werden beide davon profitieren. Wenn die Mahouts sich geschätzt fühlen, ein Gefühl der Sicherheit und des Wohlbefindens haben, weiß ich, dass sie sich besser um die Elefanten kümmern können. Die meisten Mahouts haben keine wesentliche Unterstützung und kennen keine andere Art, Elefanten zu behandeln. Sie geraten in eine extrem schwierige Situation. Sie fürchten Elefanten, also benutzen sie alle Mittel, um sie unter Kontrolle zu halten.

Wie können Menschen Ihre Arbeit und die psychische, kulturelle und physische Wiederbelebung asiatischer Elefanten unterstützen?

Elephant Care Unchained widmet sich der Rettung der Elefanten der Welt. Es gibt endlose Elefanten, die Hilfe brauchen. Wir haben schon in kurzer Zeit in sechs Ländern so viel erreicht und werden dies auch weiterhin tun.

Stephen Koyle

Quelle: Stephen Koyle

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