Natürliche Lehrer sind die Zukunft

Umweltpädagogen und andere haben jahrzehntelang daran gearbeitet, Kinder wieder in die Natur einzuführen. Aber in den letzten Jahren haben sich zu viele Schulbezirke nach innen gedreht, fensterlose Schulen gebaut, lebende Tiere aus Klassenzimmern verbannt und sogar Auszeit- und Exkursionen abgesagt. Aber wir fangen an, Fortschritte zu sehen. In den Vereinigten Staaten und anderswo gab es eine Reihe von jüngsten Erfolgen, die auf einen kulturellen Wandel hindeuten könnten, der eine schnell wachsende Basisbewegung für Kinder und Natur widerspiegelt – was den Ton der öffentlichen Konversation verändert hat.

Das gemeinnützige Netzwerk Children & Nature, für das ich heute als Vorsitzender tätig bin, hat mehr als fünfzig regionale Kampagnen verfolgt und gefördert, die dazu beitragen, dass Kinder in die Natur zurückkehren können. Diese Kampagnen, die oft auf die Gesundheit von Kindern ausgerichtet sind, werden einer sich abzeichnenden, überfälligen Bewegung, die man als natürliche Schulreform bezeichnen könnte, zusätzliche Macht verleihen.

Gegen den Status Quo setzen sich immer mehr Pädagogen für einen Ansatz ein, der Bildung vor allem in der Natur durch direkte Erfahrungen schärft – eine, die das Klassenzimmer neu definiert.

Am 18. September unternahm das US-Repräsentantenhaus einen Schritt in diese Richtung, indem es dem No Child Inside Act von 2008 zustimmte. Das Gesetz, das durch eine parteiübergreifende Abstimmung von 293 zu 109 angenommen wurde, würde K-12 Schulsysteme erfordern um Umweltbildung zu fördern, Lehrerausbildung zu stärken und Bundeszuschüsse zu gewähren, um Schulen zu helfen, für Außenausbildung zu zahlen. In den kommenden Monaten und Jahren (unabhängig davon, ob die Gesetzesvorlage im Senat angenommen wird oder nicht) werden Pädagogen ermutigt, die Natur in den Unterricht zurückzubringen – aber der Schlüssel zum Erfolg wird sein, wenn Pädagogen, die Schüler außerhalb des Klassenzimmers aufnehmen, ausreichend Unterstützung erhalten die reichen Umgebungen der nahe gelegenen Natur: Parks, Bauernhöfe, Wälder und Bäche und Schluchten neben Schulen.

Dieser Zugang zu Bildung ist nicht neu und die Definitionen und Nomenklatur dieser Bildungsbewegung sind schwierig. In den letzten Jahrzehnten hat der Ansatz viele Namen bekommen: gemeinschaftsorientierte Schulbildung, bioregionale Bildung, erlebnispädagogische Bildung und seit kurzem ortsbezogene oder umweltbasierte Bildung. Die Grundidee besteht darin, die umliegende Gemeinde einschließlich der Natur als bevorzugtes Klassenzimmer zu nutzen. Wenn es um Lesefähigkeiten geht, "der Heilige Gral der Bildungsreform", sagt Forscher und Pädagoge David Sobel, ortsbasierte oder umweltbasierte Bildung sollte als "einer der Ritter in der glänzenden Rüstung" betrachtet werden. Studenten in diesen Programmen in der Regel übertreffen ihre Kollegen in traditionellen Klassenzimmern. Die von vielen staatlichen Bildungseinrichtungen gesponserte Studie aus dem Jahr 1998 dokumentiert die verbesserte schulische Leistung von Jugendlichen, die schulische Lehrpläne durchlaufen, in denen die Umwelt der Hauptorganisator ist.

In jüngerer Zeit haben Studien von Schülern in Kalifornien und im ganzen Land gezeigt, dass Schulen, die Klassenzimmer im Freien und andere Formen naturbasierter erfahrungsbezogener Bildung nutzten, mit signifikanten Studiengewinnen in den Bereichen Sozialkunde, Naturwissenschaften, Sprachkunst und Mathematik verbunden waren. Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass Studenten in Outdoor-Science-Programmen ihre wissenschaftlichen Testergebnisse um 27 Prozent verbesserten.

Ein naturgerechtes Leben reduziert viele Bildungsbarrieren, einschließlich Stress und Aufmerksamkeitsdefizit. Forscher an der Universität von Illinois haben gezeigt, dass je grüner die alltägliche Umgebung eines Kindes ist, desto kontrollierbarer sind ihre Symptome einer Aufmerksamkeitsdefizitstörung. Lehrer könnten auch von einer natürlichen Bildungsreform profitieren. Kanadische Forscher fanden heraus, dass Lehrer ihre Begeisterung für das Lehren wiedergaben, wenn sie Zeit im Freien hatten. In einer Zeit, in der das Burnout von Lehrkräften zugenommen hat, sollten die Auswirkungen von grünen Schulen und Freilichtunterricht auf Lehrer nicht unterschätzt werden.

Eine spannende Entwicklung ist die zunehmende Beliebtheit von Naturkindergärten, in denen Kinder lernen, Tiere zu lesen, auch wenn sie lesen lernen.

Designansätze sind zentral für die Bewegung. "Natürliche Räume und Materialien stimulieren die grenzenlose Phantasie der Kinder und dienen als Medium des Erfindungsreichtums und der Kreativität", sagt Robin Moore, eine internationale Autorität für natürliches Schuldesign, die die Natural Learning Initiative leitet. Neue Schulen müssen mit Blick auf die Natur gestaltet werden, und alte Schulen können mit Spielflächen ausgestattet werden, die die Natur in das zentrale Designprinzip einbeziehen. Ein anderer Ansatz ist die Nutzung von Naturreservaten durch umweltbasierte Schulen oder die Einbeziehung etablierter Farmen und Ranches als Teil dieser "neuen Schulhöfe". Die norwegischen Abteilungen für Bildung und Landwirtschaft unterstützen Partnerschaften zwischen Pädagogen und Bauern, um Lehrpläne zu überarbeiten und bereitzustellen direkteres Outdoor-Erlebnis und Teilnahme an praktischen Aufgaben.

Letztendlich kann die K-12-Bildung nicht transformiert werden, ohne die Hochschulbildung zu reformieren – was viele der Standards und Erwartungen für die Primar- und Sekundarschulbildung festlegt. In der Hochschulbildung sollte das Wissen der Öffentlichkeit über die generationsbedingte Naturlücke die politischen Entscheidungsträger dazu bringen, dass die Naturwissenschaften, die in den letzten Jahrzehnten vor allem an Forschungsuniversitäten verdrängt wurden, von den Universitäten durch eine Patent-oder-Perish-Förderung unterrichtet werden Mikrobiologie und Gentechnik. Die höhere Bildung kann die Schüler auch bewusster zu Themen anregen, die die Beziehung zwischen Kindern und Natur betreffen, und zu den Möglichkeiten, die entstehen werden, wenn die Natur eine zentralere Rolle im Leben der Menschen spielt.

In den kommenden Jahrzehnten werden ökologische Herausforderungen grundlegende Veränderungen in unserem Leben und in unseren Institutionen erfordern, einschließlich der Wiedereinführung der Natur in den Klassenraum und der Jugendlichen in die Natur.

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Dieser Artikel wurde zuerst im Green Money Journal veröffentlicht, hier mit Erlaubnis nachgedruckt.

Richard Louv ist Vorsitzender des Children & Nature Network und Autor von sieben Büchern, darunter sein jüngstes Buch "Last Child in the Woods: Rettung unserer Kinder vor Naturerscheinungen" (Algonquin). Er ist Träger der Audubon-Medaille 2008 und Berater des Leadership for Changing World der Ford Foundation. Er ist Mitglied der Citistates Group, tritt häufig in nationalen Radio- und Fernsehprogrammen auf und spricht häufig in den USA Vereinigte Staaten und Übersee.

Nützliche Links für diesen Artikel enthalten:
o Das Netzwerk für Kinder und Natur
o Verwandte Forschung und Studien
o Toronto Star Bericht über Hausaufgaben lädt und spielt
o New York Times Artikel: Warum sind Schulen wie Gefängnisse entworfen?
o Finnisches Bildungssystem
o Verfolgen Sie kein Kind, das in der Akte gelassen wurde
o Natürliche Lerninitiative

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