Nachbarschaften stärken und das Spiel wiederherstellen: Ein bescheidener Vorschlag

Wo sind alle Kinder hin? Als ich aufwuchs, und für einige Zeit danach, könntest du durch jedes nordamerikanische Viertel gehen – nach der Schule oder am Wochenende oder jederzeit im Sommer – und Kinder spielen finden (siehe 22. Juli 2009, Post). Sie würden frei spielen, oft in altersgemischten Gruppen, ohne Aufsicht von Erwachsenen. Ein solches Spiel hat großen Spaß gemacht und wichtige Entwicklungsfunktionen erfüllt. Es bot körperliche Bewegung; es erlaubte Übung in einer Vielzahl von mentalen und körperlichen Fähigkeiten; und, vielleicht am wichtigsten, stellte es den Kontext zur Verfügung, in dem Kinder lernten, Probleme ohne ihre Eltern zu lösen und mit Gleichaltrigen auszukommen. Wie ich in vielen früheren Posts beschrieben habe (siehe die Liste), war ein solches Spiel das primäre Vehikel für die Erziehung von Kindern während des größten Teils der menschlichen Geschichte.

Jetzt verschwindet dieses Spiel, und während es verschwindet, nehmen die Fettleibigkeit, Depressionen und Selbstmorde in der Kindheit zu. Es ist nicht natürlich, nicht gesund, wenn Kinder aufwachsen, ohne alleine ins Freie zu gehen und frei mit anderen Kindern spielen zu können. Von Erwachsenen organisierte Aktivitäten wie Fußball-Ligen, Karate-Unterricht oder Musikunterricht sind für einige unterhaltsam und lehrreich, aber sie sind kein Ersatz für freies Spiel.

Wie regelmäßige Leser dieses Blogs wissen, habe ich solche Bedenken schon seit einiger Zeit geäußert. Aber vor vier Tagen hat mich ein Kollege – ein prominenter Forscher, der auch Co-Direktor einer Stiftung zur Lösung sozialer Probleme ist – mit einer Herausforderung konfrontiert. Möchte ich nur über diese Probleme schreiben, oder möchte ich auch etwas dagegen tun ? Er lud mich ein, mit ihm zusammenzuarbeiten, um zu helfen, als Pilotprojekt ein Spiel- und Lernzentrum in der Nachbarschaft zu entwickeln, das als Vorbild dienen könnte, das Gemeinden überall nachahmen könnten.

Seither habe ich an kaum etwas anderes gedacht, und so beschloss ich, meine Gedanken in den Beitrag dieser Woche zu verwandeln. Die Stiftung, zu der ich eingeladen wurde, könnte das Projekt finanzieren, wenn mein Kollege und ich einen überzeugenden Vorschlag machen können. Ich bin gerade dabei, einen Vorschlag zu entwickeln, und ich bitte Sie, die Leser dieses Blogs, mir zu helfen. Ich möchte den Kollegen, die Stiftung oder die Gemeinschaft, in der wir das Pilotprojekt entwickeln würden, erst nennen, wenn wir etwas weiter sind. Aber ich werde meine bisherigen Überlegungen für das Projekt allgemein umreißen. Ich hoffe, dass Sie dies kritisch lesen und im Kommentarbereich am Ende, basierend auf Ihren eigenen Erfahrungen und Kenntnissen, Vorschläge machen werden.

Das Problem auf der Ebene der Nachbarschaft lösen

Umfragen in Nordamerika und im Vereinigten Königreich zeigen, dass viele Eltern heute die Tatsache bedauern, dass ihre eigenen Kinder weniger frei sind, außerhalb ihrer eigenen Häuser zu spielen, als sie es selbst waren, als sie aufwuchsen. [1] Auf die Frage, warum sie ihre Kinder nicht in der Nachbarschaft frei spielen lassen, weisen die meisten auf Sicherheitsbedenken hin. Die größte Angst scheint von Fremden zu sein – von unbekannten Menschen, die ihr Kind töten, belästigen oder auf andere Weise ernsthaft verletzen könnten.

Diese Angst entsteht, zumindest teilweise, weil die Menschen ihre Nachbarn nicht so gut kennen wie früher. Menschen neigen dazu, Privatleben zu führen, vor allem im Haus, und Erwachsene zentrieren ihr soziales Leben mehr um ihre Arbeitskollegen als um ihre Nachbarn. Nachbarn, die unbekannt sind, sind Fremde, und Fremde werden als potenziell gefährlich wahrgenommen.

Wenn die Angst eine beträchtliche Anzahl von Eltern dazu bringt, ihre Kinder auf die drinnen oder auf Erwachsene gerichtete Aktivitäten zu beschränken, wird die Nachbarschaft noch weniger einladend. Kinder werden von anderen Kindern angezogen, und je weniger Kinder im Freien sind, desto weniger Anreiz gibt es für ein gegebenes Kind, um ins Freie zu gehen. Da die Anzahl der Kinder, die draußen spielen, abnimmt, steigt auch die wahrgenommene Gefahr – und möglicherweise die reale Gefahr – der Nachbarschaft. Es gibt Sicherheit in Zahlen; Kinder, die einander kennen, beschützen sich gegenseitig und melden schnell jedes Fehlverhalten oder jede verdächtige Person, die sie sehen. Das Ergebnis ist ein Teufelskreis: Wahrgenommene Gefahr -> weniger Kinder spielen im Freien -> noch mehr wahrgenommene Gefahr -> noch weniger draußen spielen -> etc., bis das Spiel in der Nachbarschaft komplett verloren ist.

Um das Spiel in einer bestimmten Nachbarschaft zu verstärken, müssen wir diesen Zyklus durchbrechen, der von Misstrauen und Angst getrieben wird. Hier ist eine Skizze meines Vorschlags:

Befähige eine Nachbarschaft, einen sicheren Hafen zum Spielen und Lernen für Menschen jeden Alters zu entwerfen, zu erstellen und zu verwalten

Das Projekt würde in einer bestimmten ethnisch gemischten Nachbarschaft der Arbeiterklasse in einer bestimmten Stadt beginnen. Ein leeres Grundstück, das bereits in dieser Gegend existiert, würde von der Stadt als gemeinschaftliches Eigentum für die Entwicklung eines Spiel- und Lernzentrums an die Nachbarschaft gespendet. Jeder in der Nachbarschaft, ein Gebiet, das aus mehreren Stadtvierteln besteht, würde von den Forschern zu einem Organisationstreffen eingeladen werden, auf dem sie einen vorläufigen Vorschlag für eine mögliche Nutzung dieses unbebauten Grundstücks hören würden. Dieses Treffen wäre ein erster Schritt, durch den sich die Nachbarn kennenlernen würden.

Bei diesen und den Folgetreffen würden die Forscher einen Vorschlag vorlegen, den ich hier einfach als eine Reihe von Prinzipien umreiße:

1. Starthilfe . Die Stadt spendete das unbebaute Grundstück an die Nachbarschaft, um ein Spiel- und Lernzentrum zu bauen. Die Spende wäre jedoch reversibel. Wenn das Gebiet nicht auf die übliche Weise genutzt wird, wird es über einen bestimmten Zeitraum in die Stadt zurückverwandelt. Die Finanzierung für die Einrichtung des Zentrums würde von der Forschungsstiftung kommen. Das Zentrum könnte ein Gebäude umfassen, das für die ganzjährige Nutzung geeignet ist, sowie einen Spielplatz im Freien.

2. Design, um Menschen aller Altersgruppen anzulocken . Das Zentrum muss so gestaltet sein, dass es die Bedürfnisse und Wünsche von Menschen jeden Alters in der Gemeinde erfüllt, so dass Erwachsene und Jugendliche ebenso wie jüngere Kinder davon angezogen werden. Zum Beispiel könnte es Spielgeräte und Spielzeug enthalten (am attraktivsten für kleine Kinder); eine kleine Turnhalle mit Basketballkorb (für alle Altersgruppen nutzbar); ein Computer- und Videospielraum (für alle Altersgruppen); ein Bereich, wo Tische für Karten oder Brettspiele aufgestellt werden können (was für Erwachsene und ganze Familien am Abend attraktiv sein könnte); und ein Großbild-TV (attraktiv für alle Altersgruppen). Dies ist nur eine Beispielliste; Die tatsächliche Liste würde von der Gemeinschaft kommen. Eine Hoffnung ist, dass die Menschen auch für Aktivitäten, die sie zu Hause machen könnten (wie das Ansehen eines Sportereignisses im Fernsehen oder das Spielen von Videospielen) ins Zentrum kommen und dadurch eine private Aktivität in eine soziale Aktivität verwandeln und dabei generieren altersgemischtes Spiel und Gemeinschaftsgefühl.

3. Anpassungsfähigkeit für zukünftige Zwecke . Das Zentrum sollte flexibel gestaltet sein. Wenn sich die Interessen im Laufe der Zeit ändern, sollte es möglich sein, die physischen Strukturen zu ändern, um diese Interessen zu erfüllen.

4. Nachbarschaftskontrolle des Designs . Das spezifische Design für das Zentrum – innerhalb der gerade aufgeführten Einschränkungen – würde aus der Nachbarschaft kommen. Durch einen demokratischen Prozess würden die Menschen in der Nachbarschaft ein Designkomitee wählen, das Kinder und Jugendliche sowie Erwachsene einschließen würde. Dieser Ausschuss würde Vorschläge entwickeln, um der gesamten Nachbarschaft zu präsentieren. Ein endgültiger Vorschlag würde bei einem Treffen angenommen werden, bei dem jeder in der Nachbarschaft über (sagen wir) 6 Jahre alt eine Stimme hat.

5. Nachbarschaftsgebäude des Zentrums . Sobald das Design festgelegt ist, würden sich die Menschen in der Nachbarschaft freiwillig beim Aufbau des Zentrums unterstützen. Dies würde die anfänglichen Kosten reduzieren, das Gefühl des Nachbarschaftseigentums des Zentrums erhöhen und Freundschaften unter den Freiwilligen festigen.

6. Management des Zentrums durch die Leute, die es benutzen . Eine erste Regel könnte sein, dass das Zentrum nur von Personen genutzt werden kann, die (a) innerhalb der festgelegten Grenzen der Nachbarschaft wohnen und (b) eine Mitgliedererklärung unterzeichnen, in der sie sich verpflichten, alle Regeln des Zentrums zu befolgen. Diejenigen, die die Mitgliedschaftserklärung unterzeichnen, würden dann einen Verwaltungsausschuss wählen, der Kinder und Jugendliche sowie Erwachsene einschließen würde. Dieser Ausschuss würde eine erste Liste von Regeln und Verfahren für die Nutzung des Zentrums und eines Systems für erwachsene, freiwillige Mitarbeiter entwickeln, wenn diese von den Mitgliedern als für die Sicherheit unerlässlich erachtet würden. Im Laufe der Zeit könnten sich die Regeln durch einen Prozess mit regelmäßigen Treffen der Mitglieder ändern.

7. Forschungsnutzung des Zentrums . Die Forscher und die Stiftung, die die Anfangsfinanzierung arrangiert haben, würden ein Forschungsinteresse, aber kein Managementinteresse im Zentrum und dessen Auswirkungen auf die Nachbarschaft aufrechterhalten. Die ursprüngliche Vereinbarung könnte eine Erklärung enthalten, dass die Forscher das Zentrum gerne besuchen und jederzeit beobachten könnten.

Forschungsfragen im Zusammenhang mit dem Zentrum

Die Forschungsstiftung, die die Anfangsfinanzierung für das Zentrum bereitstellt, würde Studien folgen, die darauf abzielen, zu verstehen, wie das Zentrum genutzt wird und welche Auswirkungen es auf die Nachbarschaft hat. Die Studien könnten direkte Beobachtungen im Zentrum und regelmäßige Befragungen von Personen in der Studienumgebung und (zum Vergleich) in benachbarten Stadtteilen (die kein solches Zentrum haben) umfassen. Die spezifischen Fragen für die Forschung könnten Folgendes umfassen:

1. Wie vollständig und für welche Aktivitäten und wie viele Personen in jeder Altersgruppe wird das Zentrum genutzt? Wie ändert sich die Nutzung des Zentrums im Laufe der Zeit? Wie verwaltet die Gemeinde das Zentrum? Gelingt es ihnen, einen sicheren Ort für Menschen beiderlei Geschlechts, aller Altersgruppen und aller Ethnien zu schaffen?

2. Wie viel Altersvermischung findet im Zentrum statt? Ändert sich das im Laufe der Zeit?

3. Welche Auswirkungen hat die Schaffung des Zentrums auf den Sinn der Nachbarschaft für die Menschen? Führt das konkret dazu, mehr Nachbarn zu kennen? Führt es dazu, dass die Menschen ihren Nachbarn mehr vertrauen? Führt es zu einer besseren Wahrnehmung der gesamten Nachbarschaft (nicht nur des Zentrums) als sicherer Ort für Kinder zum Spielen? Führt es Menschen dazu, länger in dieser Nachbarschaft zu leben als sie es sonst tun würden?

Wenn dieses Projekt erfolgreich ist, würde die Stiftung daran arbeiten, solche Zentren landesweit zu fördern. Gemeinden in den gesamten Vereinigten Staaten könnten zu relativ geringen Kosten Nachbarschaftszentren schaffen, die die Nachbarn selbst verwalten und unterhalten würden. Das Ergebnis könnte eine landesweite Zunahme des lokalen Stolzes sein, im Sinne von Gemeinschaft, und in den Möglichkeiten der Kinder, einander zu finden und frei und sicher zu spielen, über Jahrhunderte, in einer Weise, die ihr Glück, Lernen und persönlichen Charakter fördert.

Was denken Sie?

Ist das Kuchen-in-the-Sky oder ist es machbar? Hattest du Erfahrungen mit so etwas? Wenn Sie darüber irgendwelche Gedanken haben, teilen Sie sie bitte in den Kommentaren unten. Ihre Gedanken spielen vielleicht eine Rolle bei meiner Entscheidung, ob Sie dieses Projekt durchführen oder nicht. Wenn ich mich entscheide, es zu tun, können Ihre Gedanken die Details gut beeinflussen. Wenn dieses Projekt zustande kommt, werde ich Sie in zukünftigen Beiträgen darüber informieren.

Anmerkungen

* Einige Hyperlinks in diesen Postings werden automatisch generiert und können Sie zu relevanten Seiten führen. Vom Autor generierte Links unterscheiden sich von automatischen durch Unterstreichungen.

[1] Beispiele für solche Umfragen finden sich in: Clements, R. (2004), "Eine Untersuchung des Status von Spielen im Freien", in Contemporary Issues in Early Childhood, 5 , 68-80; und siehe O'Brien, J. & Smith, J. (2002), "Kindheit transformiert? Risikowahrnehmung und der Rückgang des freien Spiels ", in British Journal of Occupational Therapy, 65 (3), 123-128.

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