Männer, Frauen und Freundschaft: Kann die Philosophie helfen?

A philosopher next door

Als Harry Sally kennenlernte

, zwei fiktive Charaktere wurden von einem faktischen Rätsel besessen: Können ein Mann und eine Frau Freunde sein, ohne dass Sex in die Quere kommt?

Das ist die Art von Frage, die Philosophen lieben, denn ihre Antwort hängt davon ab, dass wir zuerst die Bedeutung der Wörter, die sie ausdrücken sollen, entschlüsseln. (Das Herauspicken linguistischer Threads ist eine der ersten Fertigkeiten, die Philosophen lernen – manchmal auf Kosten unserer Fähigkeiten, die linguistischen Fäden zu stricken, die normale soziale Bindungen aufrechterhalten.)

Es gibt mehrere Möglichkeiten, die Frage zu interpretieren:
1. Stimmt es, dass wenn zwei Menschen Sex haben, ihre Freundschaft ruiniert wird?
Manch ein glücklich verheiratetes Paar würde diese Aussage als absurd ansehen. Vielleicht bedeutet die Frage also:

2. Stimmt es, dass, wenn Sex zwischen zwei Menschen möglich ist, Freundschaft nicht ist?
Aber warum wäre Freundschaft unter diesen Umständen nicht möglich?

3. Weil die Frage wirklich bedeutet: Stimmt es, dass, wenn Sex zwischen zwei Menschen eine Möglichkeit ist, dann zwangsläufig Sex sein wird?
Das ist eindeutig absurd: Sex ist eine Möglichkeit, aber keine Unvermeidbarkeit zwischen der großen Mehrheit der Menschen in der Welt. Vielleicht bedeutet die Frage also:

4. Stimmt es, dass, wenn Sex zwischen zwei Menschen möglich ist, dann wird zwangsläufig mindestens einer von ihnen Sex mit dem anderen haben wollen?

Auf einer Ebene ist die Antwort darauf offensichtlich "nein" (könnte es wirklich wahr sein, dass sich mindestens eine Person in jedem Paar auf dem Planeten von der anderen angezogen fühlt?). Auf einer anderen Ebene müssten wir jedoch die Bedeutung des Ausdrucks "Sex ist eine Möglichkeit" auflösen, bevor wir eine befriedigende Antwort geben konnten.

Ich werde dort aufhören. Sie sehen, wie diese Art des Denkens normale soziale Interaktionen behindern kann. In einer Minute hast du eine fröhliche Diskussion über Sex und Freundschaft. In der nächsten Minute hat dein Gedankengang von den Gleisen gerüttelt und sich in mehrere Wagen gespalten. Es ist nicht gut für Smalltalk bei Dinnerpartys.

Wenn wir jedoch die linguistische Analyse entfernen, bleibt ein Rätsel, das sich aus der Fähigkeit des Menschen ergibt, mehr als eine Art von Beziehung mit derselben Person aufrechtzuerhalten. Probleme entstehen, wenn wir die Art der Beziehung nicht erkennen, in der wir gerade arbeiten – oder wenn jeder von uns es anders interpretiert.

Menschen sind eine von Natur aus kooperative Spezies. In Anbetracht unserer Kriegs- und Konfliktgeschichte würden viele von uns dieser Aussage nicht zustimmen – aber "kooperativ" ist ein Begriff, der menschliches Verhalten relativ zum Verhalten anderer Spezies genau beschreibt, auch wenn es das menschliche Verhalten nicht immer genau beschreibt zu den normativen Standards, die wir oft in einem sozialen Kontext anwenden möchten. Denken Sie an zwei Tennisspieler, die miteinander konkurrieren, um das Spiel zu gewinnen, aber in dem Sinne kooperieren, dass sie sich beide an die Regeln des Spiels gehalten haben (Hurford 2007: 270). Menschen sind einzigartig gut in der Zusammenarbeit, in diesem Sinne der Zusammenarbeit nach einem gemeinsam vereinbarten Regelwerk.

Wir bilden verschiedene Arten von Beziehungen auf der Grundlage verschiedener Regelwerke. Natürliche (gesprochene / Zeichen-) Sprache ist eines der bedeutendsten kooperativen Spiele, die Menschen spielen. Seine sozial bedingten Regeln werden in einer biologisch kritischen Zeit erlernt, und Nicht-Spielern wird der Zugang zur Volkspsychologie, den kulturellen Normen und der lokalen Identität, die sie für den biologischen Erfolg benötigen, verwehrt. Die lokale Sprache schmiedet und stärkt soziale Bindungen zwischen Mitgliedern einer Gemeinschaft, erhöht ihre Fähigkeit, Partner zu finden, einen Platz in der sozialen Hackordnung zu schaffen, zusammenzuarbeiten und sich auf gemeinsame Werte- und Sittensysteme zu einigen.

Aber es gibt auch einen Wert darin, dass Menschen zusammenarbeiten können, auch wenn sie keine sozialen Verbindungen miteinander haben. Dies kann besonders nützlich sein, wenn ihre Aufgabe komplex oder arbeitsintensiv ist. Eine artefaktuelle (geschriebene / notierte) Sprache kann in diesen Fällen eine Brücke zwischen Menschen bilden, die keine anderen Verbindungen haben, weil sie ein Mittel zum Austausch von Informationen über die Aufgabe bietet, auch wenn keine Kommunikationsmittel über irgendetwas vorhanden sind sonst.

Wenn Sie meine Sprache nicht sprechen können, sind wir möglicherweise nicht in der Lage, sehr gut zu kommunizieren, aber solange Sie die Konventionen meiner Konstruktionszeichnungen verstehen, können Sie die von mir entworfene Straße bauen und wenn Sie die gleiche Währung verwenden können Als ich können wir dann miteinander handeln. Artefaktuelle Sprachen stellen somit funktionale Verbindungen zwischen Menschen ohne Bezug zueinander her und ermöglichen es ihnen, Dinge gemeinsam zu erledigen, selbst wenn sie Mitglieder verschiedener sozialer Gruppen sind.

Die Unterscheidung zwischen sozialen und funktionalen Beziehungen kann uns helfen, alle Arten von rätselhaften Begegnungen mit anderen Menschen zu verstehen. Kann es auch die Auseinandersetzung zwischen Harry und Sally regeln? Ich bin mir noch nicht sicher. Mein nächster Beitrag wird einige der Wege untersuchen, auf denen die sozio-funktionale Unterscheidung als handliches konzeptionelles Werkzeug dienen kann, und sie auf die Frage von Männern, Frauen, Freundschaft und Sex testen.

Philosophy cartoon

Vielleicht kann man schließlich sagen, dass man einen Philosophen als Freund hat: Während die Freundschaften anderer Menschen durch die unglückliche Angewohnheit einer Partei, sich gegenseitig auszuziehen, ruiniert werden, sind wir mehr daran interessiert, das aufregende neue konzeptionelle Werkzeug auszupacken wir wurden gerade gegeben.

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