Mit Kindern über Selbstmord sprechen

An dem Tag, an dem sich meine Mutter umgebracht hatte, war sie gerade damit fertig geworden, ihr Haus in der Marlborough Street für die erwartete Rückkehr ihrer Kinder nach einem schweren Sorgerechtsstreit vorzubereiten. Ich war gerade vier Jahre alt und das jüngste von sechs Kindern. Ich wuchs in einer gemischten Familie von elf Kindern auf und war verwirrt darüber, warum meine Mutter sich das Leben nahm und mich zurückließ. Meine Mutter war von ihrer Abwesenheit geprägt, und in meiner Familie sprachen wir selten von ihr.

Die "richtigen Worte" zu finden, um mit einem Kind zu sprechen, nachdem sie einen Elternteil verloren haben, ist einschüchternd, besonders wenn ein Elternteil durch Selbstmord stirbt. Als Kinderpsychiater, Mutter und Tochter weiß ich aus erster Hand, wie schwierig es für Familien ist, die Geheimhaltung, die Scham und das Gefühl der Verlassenheit anzusprechen, die nach einem Selbstmord existieren können, und herauszufinden, was ich sagen oder nicht erzählen soll. Dennoch werden Kinder besser zurechtkommen, wenn sie eine altersgerechte Offenlegung erfahren. Sie wollen nicht zu viele Informationen darüber geben, wie es passiert ist, aber Sie wollen auch nicht lügen.

Selbstmord verlangt eine Erklärung, aber die Antwort stirbt mit dem Opfer. Die Forschung zeigt, dass es bei abgeschlossenen Selbstmorden oft eine toxische Kombination von Geisteskrankheit, Drogenmissbrauch und Impulsivität gibt. Wenn Menschen durch Selbstmord sterben, geraten sie häufig in Verwirrung, Verzweiflung und Hoffnungslosigkeit, die mit Depressionen einhergehen.

Es ist wichtig, dass überlebende Erwachsene Kindern helfen, einen Sinn für eine neu komplizierte Welt zu entwickeln, indem sie Stabilität und Sicherheit bieten und Kinder dabei unterstützen, Fragen zu stellen. Die Behauptung, der Selbstmord sei tragisch, unfair und wahrscheinlich unerklärlich, kann helfen, ätzende Schuldgefühle zu lindern. Kinder nehmen oft fälschlicherweise an, dass sie verantwortlich sind. Wenn sie keine Erklärung bekommen, füllen sie oft die Leere mit ihren eigenen Interpretationen. Es ist der Schlüssel, Kindern zu helfen, dass sie keine Schuld haben: nichts, was sie getan oder gesagt haben, hat den Selbstmord ihrer Eltern verursacht. Die ständige Anwesenheit anderer Erwachsener kann mit der schmerzenden Einsamkeit helfen, bedingungslose Akzeptanz geben und Kindern helfen zu glauben, dass sie liebenswert und in der Lage sind, weiterzugehen.

Ohne diese Beruhigung können Kinder befürchten, dass ein selbstverschuldeter Tod irgendwie ansteckend sein könnte. Es stimmt zwar, dass das Kind eines Elternteils, das durch Selbstmord gestorben ist, fünfmal häufiger tötet als ein Kind, das diesem Verlust nicht ausgesetzt ist, aber es ist kein prophetisches Todesurteil. Es gibt ein Fenster mit der Möglichkeit, Familien zu helfen, die Rolle der Prävention zu verstehen und darauf zu achten, wie sie frühzeitig mit ihren Kindern eingreifen können.

Wie gut ein Kind nach dem Selbstmord eines Elternteils zurecht kommt, hängt damit zusammen, dass der überlebende Elternteil stark bleibt und Unterstützung leistet. Es ist wichtig zu mobilisieren, wenn ein Kind isoliert, hat Perioden von längerem Weinen und Reizbarkeit, hat Änderungen im Schlafmuster, engagiert sich mit hohem Risiko Verhalten, verschenkt wertvolle Besitztümer, oder spricht über Selbstmord. Es ist wichtig, diesen Kindern zu vermitteln, dass Geisteskrankheiten in der Regel behandelbar sind, obwohl ein Elternteil an einer Depression gestorben sein könnte. Ihre Eltern müssen ein entschlossenes Vertrauen vermitteln, dass sie eine Alternative zur Selbstzerstörung finden können, und Maßnahmen ergreifen, um ihre Sicherheit zu bewahren.
Der Selbstmord eines geliebten Menschen in einer Familie kann so verwirrend sein, dass die Menschen es vermeiden, darüber zu sprechen; der stille Kummer, der folgt, lässt die Kinder mit der unausgesprochenen Last des Versuches, ein unverständliches Geheimnis zu verstehen. Das Teilen von Erinnerungen und Fotos der Eltern ist nützlich, wenn Kinder versuchen, eine sinnvolle Erzählung zu machen. Dies ist kein einmaliges Gespräch, sondern der Beginn eines Dialogs, der sich während des gesamten Lebens des Kindes fortsetzen wird. Die Übergänge des Lebens, wie Abschluss, Ehe oder Geburt, können eine Rückkehr zu der eindringlichen Frage auslösen, warum jemand, den sie liebten, sich selbst getötet hat und warum jemand, der sie liebte, sie verlassen wollte. Die Geburt meiner eigenen Tochter hat Fragen für mich neu aufgeworfen.

Meine Suche nach meiner Mutter führte mich zu einer lebhaften, sehr fähigen, leidenschaftlichen und unruhigen Frau, die einer Depression ausgesetzt war, die zweifellos ihre Kinder liebte. Die Suche wurde zum Testament der Liebe, die länger andauerte als der Tod. Als Überlebende ehrt unsere Selbsterhaltung diejenigen, die gestorben sind, wenn wir Worte für unsere Trauer und Verwirrung finden. Ich verstehe jetzt, dass uns allen schlimme Dinge passieren, und am Ende geht es darum, wie wir ein Trauma verstehen und durcharbeiten. Wir müssen versuchen, auf unserer Reise mutig zu sein und die schwierigen Fragen zu stellen. Wir können Kraft in dem Glauben finden, dass wir alle geliebt werden und keiner von uns entbehrlich ist.

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