Manchmal erinnert Travel daran, dass es tödlich ist

Warum riskieren wir es?

Tragödien wie die gestrige Motorenexplosion an Bord eines Fluges in Dallas und der Terroranschlag vom vergangenen Sommer in Barcelona erinnern uns daran, dass Reisen immer noch tödlich sein kann.

Trotzdem gehen wir heutzutage davon aus, dass Reisen Spaß macht, einfach ist und ohne Wikinger getötet, dämonisch besessen oder erfroren werden kann.

Das liegt daran, dass dies nicht mehr im Mittelalter war, als die meisten Menschen ihre Heimatstadt kaum verlassen haben, weil man zu Fuß oder zu Pferd durch ungeschnittene, unerforschte Wildnis mit verdorbenem Wasser, Wölfen, bösen Geistern und gewalttätigen Fremden gehen musste Ich wusste, dass sie mit allem, was sie dir angetan haben, durchkommen konnten, weil Polizei und Krankenhäuser nicht existierten.

Wie ist Reisen zu etwas geworden?

Durch das Versprechen von Wundern. Während des 9. Jahrhunderts begannen immer mehr europäische Kirchen Kleidung, Haut, Knochen, Blut, Haare und ganze Leichen, die angeblich von Heiligen waren und angeblich Besucher heilen konnten, zu zeigen. Gerüchte breiten sich exponentiell aus: Die verschrumpelte graue Hand des Heiligen Jakobus in der englischen Reading Abbey soll angeblich verdorrte Gliedmaßen repariert haben. Der Schädel von Saint Foy, der in einer goldenen Statue in Conques in Frankreich gehüllt war, soll die Blindheit geheilt haben. Der angebliche Finger der Heiligen Katharina von Alexandrien, der in Rouen aufbewahrt wird, hat angeblich Fruchtbarkeit gewährt.

Potenzielle Heilungen und das soziale Flair der Pilgerschaft schienen sich plötzlich für Muttergiftvergiftungen oder Lawinen zu interessieren. Heilige Reliquien, wie sie genannt wurden, wurden die ersten Touristenattraktionen des Westens. Menschenmengen drängten sich um Reliquienschreine. An den Pilgerwegen entstanden Gasthäuser.

In seinem Prolog zu den Canterbury Tales begrüßt Geoffrey Chaucer den Monat April, dessen süße Regen und Vogelgezwitscher ihn inspirieren

Leute, die auf Wallfahrten gehen …
der heilige gesegnete Märtyrer, um zu suchen,
wer half ihnen, wenn sie krank waren.

Wikinger sind heutzutage weniger ein Problem, aber Reisen birgt immer noch Risiken und kann bedrohlich teuer werden. Trägheit ist ein starker Anker.

Also, was sind unsere Pilgerfahrten jetzt? Was lockt uns aus unseren gemütlichen Häusern? Was sind unsere Möchtegern-Wunder?

Für viele, jetzt wie damals: Heilungsmöglichkeiten, wenn auch ohne Heilige. Medizintourismus ist eine Multimilliarden-Dollar-Industrie. Jedes Jahr besuchen mehr als eine Million Touristen Indien, wo Herz-Bypass-Verfahren etwa ein Drittel kosten, was sie in den Vereinigten Staaten kosten. Mexiko, Dubai, Südafrika, Thailand und Singapur sind auch wichtige medizinische Reiseziele.

Und wir strömen zum postmodernen Äquivalent heiliger Reliquien: Orte, an denen Prominente gelebt und gestorben sind und wo ihre Überreste liegen.

Aber wir sind jetzt Pilger der Möglichkeit. Wenn es um Technologie geht, wundern sich unsere Kinder darüber, dass wir uns auf Teneriffa sonnen oder morgen den Kilimandscharo besteigen können.

Wir sind auch Pilger der Fantasie.

Erstens: die Fantasie des Luxus. Nicht als eine Sache; wir alle wissen, dass Luxus existiert. Aber als unser Ding. Cruising, besonders unter Millennials, ist auf einem Allzeithoch. Einige von uns reisen, um uns glauben zu lassen, dass wir unsere eigenen Inselchen und Zibetkaffee und Ylang-Ylang-Massagen nicht nur für dieses Wochenende, sondern für immer verdienen und uns leisten können. Dann kommt kulturschockiger Kummer und Horror, wenn es aufhört.

Auch: die Fantasie von alt-identity. Es ist nicht das alte, vertraute Selbst, das an unserer Adresse lebt, sondern ein variantes Selbst, das lebt, wohin auch immer wir gereist sind: ein Einheimischer mit einer Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft, so anders als unsere echten, dass sie uns langfristig in Toronto oder Brunei untergebracht haben, wessen Slang und Straßen und soziale Hinweise wir wirklich kennen. Wir sind bereit für eine Spielzeit, wenn es vorbei ist.

Wir können in erwachsenen Tönen erklären: Ich reise geschäftlich oder zum Vergnügen! Um die Familie zu besuchen, die Landschaft zu betrachten und obskures Fleisch zu probieren! Aber was viele von uns bewegt, ist die Chance, eine Illusion zu spielen. Vorgeben.

Und auf seine Weise kann das Vortäuschen heilen. Wie bei unseren Spielen in der Kindheit hilft Reisen uns dabei, uns vorzustellen, wen, was oder wo wir sonst sein könnten, und mutig darüber nachzudenken, warum wir es nicht sind.

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