Malaiische Jäger und Sammler sind bessere Riechstoffe als Reisbauern

Eine faszinierende Studie zeigt, wie kulturelle Unterschiede die Geruchserkennung beeinflussen.

“Je mehr wir unseren Geruchssinn nutzen, desto besser wird es.”

Eine der Freuden, Essays für ein allgemeines Publikum zu schreiben, ist es, die Ergebnisse der faszinierenden Forschung über alle Arten von Tieren, einschließlich Menschen, zu teilen. Ich habe gerade von einem unglaublich interessanten und wichtigen Forschungsprojekt erfahren, das sich darauf konzentriert, wie kulturelle Unterschiede zwischen Jägern und Sammlern und Reisbauern die Fähigkeit zur Geruchsbenennung und vielleicht zur Geruchserkennung beeinflussen. Der ursprüngliche Forschungsartikel, der in Current Biology von den Linguisten Asifa Majid und Nicole Kruspe veröffentlicht wurde, trägt den Titel “Hunter-Gatherer Olfaction Is Special”. Sehr gute Zusammenfassungen finden sich in Stücken mit dem Titel “Jäger-Sammler-Lebensstil könnte überlegene Fähigkeit zu ID-Gerüchen erklären” Bruce Bower und “Sie jagen. Sie versammeln sich. Sie sind sehr gut im Gespräch über Gerüche “von Joanna Klein. Alle diese Essays sind kostenlos online verfügbar, also hier sind ein paar Highlights, die Appetit auf mehr machen.

In ihrer Studie konzentrierten sich Asifa Majid und Nicole Kruspe auf Semaq Beri Jäger und Sammler und Semelai Reisbauern, die in tropischen Wäldern auf der Ostseite der malaiischen Halbinsel leben. Diese Gruppen leben nahe beieinander und sprechen eine eng verwandte Sprache. Basierend auf den Daten, die sie sammelten, folgerten sie, dass “Jäger und Sammler besonders auf Gerüche eingestellt sein könnten” und “Gerüche so codierbar sind wie Farben für sie.” Andererseits verhalten sich die Nichtjäger und Sammler Semelai eher wie Englisch Sprecher: Gerüche sind schwer zu benennen. “Es stellte sich heraus, dass die Jäger und Sammler in 86% der Fälle spezifische Begriffe für Gerüche verwendeten, während die Reiszüchter nur 56% der Zeit spezifische Begriffe für Gerüche verwendeten. Darüber hinaus verwendeten die Jäger und Sammler in 80% der Fälle spezifische Farbwörter, während die Reisbauern in 78% der Fälle spezifische Farbwörter verwendeten.

In Anbetracht der Ergebnisse des Forschungsprojekts schreibt Bower: “Gerüche haben für die Semaq Beri eine praktische und spirituelle Bedeutung”, sagt Majid. Zum Beispiel müssen Sammler den Geruch von Tigerurin im Wald erkennen, ein Zeichen, dass die Raubkatzen in der Nähe sind. Jäger vermeiden es, bestimmte Beutetiere zu töten, die mit der Schwangerschaft verbundene Gerüche ausstrahlen, so dass diese Tiere nicht aussterben. ”

Während die Genetik dieser kulturellen Unterschiede und der hoch entwickelte und scharfe Geruchssinn der Jäger und Sammler unbekannt bleiben, ist es klar, dass “Lebensstil und Lebensunterhalt wichtige Determinanten für die Unaussprechlichkeit von Gerüchen sind” und dass Studien der menschlichen Geruchsfähigkeiten die Wege, auf denen Kultur eine Rolle spielen kann.

Ich freue mich auf mehr vergleichende Forschung über die Rolle kultureller Dimensionen in Studien über menschliche sensorische Fähigkeiten. Die Forschungen von Asifa Majid und Nicole Kruspe brachten mich dazu, über Themen nachzudenken, an die ich vorher nicht gedacht hatte, und ich lernte viel von ihren und anderen Aufsätzen. Eine Sache ist sicher, dass der menschliche Geruch nicht so schwach ist, wie manche Menschen behaupten, und wir müssen viel mehr auf das achten, was menschliche Nasen wissen und Unterschiede zwischen Menschen unterschiedlicher Lebensstile.

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