Lieben Hunde mehr Menschen als sie andere Hunde lieben?

Unsere Haushunde sind keine Wölfe, und einige interessante Beweise über den Unterschied zwischen Hunden und Wölfen kommen von der Art, wie sie Bindungen mit anderen Lebewesen eingehen. Es kann gut sein, dass wir Hunde selektiv gezüchtet haben, um Menschen mehr zu lieben als Tiere ihrer eigenen Spezies. Ich benutze das Wort "Liebe", obwohl Psychologen und Verhaltensbiologen dazu neigen, das Wort zu vermeiden und Begriffe wie "Anhaftung" oder "Bindung" bevorzugen. Viele Wissenschaftler haben das Gefühl, dass das Wort "Liebe" eher für Dichter und Songwriter reserviert ist als für hartnäsige Forscher. Darüber hinaus haben eine Reihe von Forschern, die Liebe als ein gültiges Gefühl der Bezugnahme auf Menschen akzeptieren, immer noch Zweifel, ob Hunde tatsächlich dieselbe Emotion erleben können.

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Quelle: Elemente aus der Clipart-Abteilung von Vital Imagery

Wie es oft der Fall ist, werden wir oft zu falschen Schlüssen über die Natur des Verhaltens von Hunden geführt, die auf Beobachtungen von gefangenen Wölfen beruhen. Im Laufe des letzten halben Jahrhunderts ist es allgemein bekannt geworden, dass, da Hunde wahrscheinlich von Wölfen domestiziert wurden, wir einen klareren und unverzerrten Blick auf die natürlichen Verhaltensprädispositionen von Hunden bekommen, indem wir betrachten, was Wölfe tun. So ist es bekannt, dass Wölfe, die von anderen Mitgliedern ihres Rudels isoliert sind, ängstlich werden. Wenn sie sich in einer ungewohnten Umgebung befinden, scheinen sie Trost zu spenden, wenn sie Mitglieder ihres Rudels um sich haben. Darüber hinaus bilden Wölfe selten enge Bindungen zu ihren menschlichen Entführern. Von diesem Menschen wurde angenommen, dass Hunde sich natürlich mit anderen Eckzähnen verbinden, und ihre Bindung an Menschen ist zweitrangig.

Ich habe kürzlich einen Forschungsbericht wiederentdeckt, der im Journal of Comparative Psychology von einem Forschungsteam unter Leitung von Michael Hennessey von der Wright State University zusammen mit einigen Wissenschaftlern der Ohio State University (David Tuber, Suzanne Sanders und Julia Miller) veröffentlicht wurde. Diese Studie zeigt, wie domestiziert unsere Haushunde geworden sind und wie sich ihre Orientierung mehr auf den Menschen als auf andere Hunde verschoben zu haben scheint.

Die an dieser Untersuchung beteiligten Tiere waren acht Mischlingshunde, die 7 bis 9 Jahre alt waren. Sie hatten als Zwitterpaare in Zwingern gelebt, seit sie acht Wochen alt waren. Alle diese Hunde waren in jungen Jahren voll sozialisiert und fühlten sich in der Umgebung sehr wohl. Sie wurden von einem Hausmeister betreut, der, zumindest was die Hunde betrifft, ihr Besitzer war. Der entscheidende Faktor für uns ist, dass diese Zwingerpaare in den letzten zwei Jahren, als das Experiment begann, nicht voneinander getrennt waren (sogar für ein paar Minuten) und selten während ihres gesamten Lebens voneinander getrennt waren.

Um ihre Aneinanderhaftung zu testen, wurde ein Mitglied jedes Paares für vier Stunden aus dem Zwinger entfernt, und das verbleibende Tier wurde beobachtet. Wenn Sie einen Welpen von seinen Wurfgefährten wegbringen, wimmert er gewöhnlich und benimmt sich verzweifelt, bis er wieder mit seinen Wurfgefährten zusammen ist, jedoch zeigten diese erwachsenen Hunde, wenn sie in ihrem Zwinger alleine gelassen wurden, keine Anzeichen von Angst. Sie bellten oder schritten nur selten, und das Niveau des Stresshormons Cortisol in ihrem Blut änderte sich nicht infolge ihrer Trennung von ihrem Zwingernachbarn. Das war wahr, solange der verbleibende Hund in seiner vertrauten Feder blieb.

Die Situation war ganz anders, als die Hunde alleine in einem fremden Zwinger untergebracht wurden. Jetzt zeigten sie deutlich Anzeichen von Unbehagen und Besorgnis. Sie wurden aufgeregt und ihr Stresshormonspiegel stieg um mehr als 50 Prozent. Das wichtigste Ergebnis ist, dass diese Zunahme der Angst passierte, ob der Hund alleine war oder ob er in der Gesellschaft seines Zwingers an den unbekannten Ort gebracht worden war. An diesem ungewohnten Ort wechselten die Hunde nicht sehr viel und schienen keinen Trost in der Gegenwart ihres üblichen Partners zu finden, wie das Ausmaß des Stresshormons in ihrem Blut zeigt.

Die Situation war jedoch ganz anders, als ihr menschlicher Hausmeister in dieser neuen und seltsamen Situation ruhig mit jedem Hund saß. Unter diesen Umständen würde der Hund in der Nähe des Menschen bleiben und versuchen, ihn dazu zu bringen, zu interagieren und Kontakt aufzunehmen. Als Antwort auf dieses tröstliche Verhalten würde der Hausmeister den Hund kurz streicheln. Diese Interaktion mit einem Menschen schien ausreichend zu sein, um das Angstniveau des Hundes fast vollständig zu reduzieren. Dies wurde durch die Tatsache bestätigt, dass der Stresshormonspiegel in Gegenwart der Person sehr nahe bei normal blieb.

Die Schlussfolgerung, die daraus gezogen werden kann, ist, dass diese Hunde sich so verhielten, als hätten sie ein stärkeres Band zu ihrem menschlichen Hausmeister als zu ihrem Bruder oder ihrer Schwester, obwohl sie ihr ganzes Leben lang mit diesem Hund zusammen waren. Dies war der Fall, obwohl diese Hunde nicht die gleiche Art von Lebenserfahrung hatten wie ein Haustierhund und daher keinen intimen Kontakt mit Haushunden zu ihren menschlichen Besitzern hatte.

Wenn wir anhand dieser Forschung einen Vergleich zwischen Hunden und Wölfen ziehen wollen, wäre es zu bemerken, dass Hunde, wie Wölfe, Territorien haben, zumindest in dem Sinne, dass sie sich am vertrautesten Ort am wohlsten fühlen. Wir wissen, dass Wölfe in der Wildnis an neue Orte ziehen können, ohne dass sich ihr Stressniveau erhöht, solange sie sich in Gesellschaft ihrer Rudelmitglieder befinden. Das Gleiche gilt für Hunde, es scheint jedoch, dass das bedeutendste Packmitglied wahrscheinlich ein Mensch (normalerweise der Hundehalter) und kein anderes Individuum seiner eigenen Spezies ist. Für die meisten Hunde ist ihr Besitzer ein fester Bestandteil in ihrem Leben, seit sie Welpen waren. Es scheint, dass wir Hunde nicht nur dazu gebracht haben, Hunde und Menschen als relevante Sozialpartner zu akzeptieren, sondern dass wir Menschen als sozial bedeutsamer ansehen als andere Hunde.

Dies hat wichtige Implikationen für den Fall, dass Hunde wieder aufgenommen werden. Tierheime haben oft das Gefühl, dass Hunde, die zu zweit zusammen gelebt haben, nur in ein neues Zuhause adoptiert werden dürfen, das bereit ist, beide Hunde mitzunehmen. Wenn wir von der gegenwärtigen Forschung ableiten, scheint dies eine unnötige Übung zu sein, solange das Heim, in das jeder Hund geht, einen individuellen Menschen hat, mit dem sich der Hund verbinden kann. Glücklicherweise hat die Forschung gezeigt, dass Hunde sich innerhalb weniger Tage mit nur wenigen Minuten freundschaftlicher Aufmerksamkeit schnell mit einem neuen Menschen verbinden können.

Hunde sind keine Wölfe. Wir haben jetzt Daten, die darauf hindeuten, dass wir den Haushund selektiv so gezüchtet haben, dass er stark dazu neigt, den Menschen (oder zumindest einen Menschen) stärker zu lieben als andere Hunde.

Stanley Coren ist der Autor vieler Bücher einschließlich: Born to Bark, der moderne Hund, warum haben Hunde nasse Nasen? Die Pawprints der Geschichte, wie Hunde denken, wie man Hund spricht, warum wir die Hunde lieben, die wir tun, was wissen Hunde? Die Intelligenz der Hunde, warum verhält sich mein Hund so? Hunde für Dummies, Schlafdiebe, das Linkshändersyndrom verstehen

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