Lehren aus Tim Russert Tod zu lernen

Ich war zutiefst betrübt, als ich von dem plötzlichen Tod von Tim Russert hörte, dem Moderator des populären Fernsehsenders "Meet the Press". Er war 58, ganz oben in seiner Karriere, als eine arterielle Plakette brach. Ein resultierendes Blutgerinnsel verursachte offensichtlich Kammerflimmern, eine wilde Arrhythmie, die effektiv die normale Pumpaktivität seines Herzmuskels unterbrach – ein klassisches und tödliches Szenario bei Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Russert hatte eine asymptomatische Koronarerkrankung, die mit Medikamenten und Bewegung unter Kontrolle war, sagte sein Arzt.

Dieser Schlagzeilen Tod trägt mehrere Botschaften für uns alle. Es bringt die Aufmerksamkeit auf eine der heimtückischsten Realitäten in der Kardiologie. Neunzig Prozent der Zeit sind Menschen mit koronarer Herzkrankheit asymptomatisch. Und in 50 Prozent der Fälle ist das allererste Symptom der plötzliche Tod. Etwa 300.000 Amerikaner sterben jedes Jahr an plötzlichem Herzstillstand, ohne zu wissen, dass sie Herzkrankheiten haben. Russert war gewissenhaft in Bezug auf seine Gesundheit. Er wusste, dass er eine Herzkrankheit hatte, wurde dafür behandelt, aber es half ihm immer noch nicht.
Wenn ein Patient über typische Symptome wie Kiefer- oder Brustschmerzen klagt, können wir auf diese Hinweise springen, die Tests durchführen und eine Behandlung beginnen, die darauf abzielt, Plaque zu stabilisieren und einen Herzinfarkt zu verhindern. Zumindest haben wir eine Chance, eine Katastrophe zu verhindern. Manchmal können wir es nur verzögern.
Russerts Tod erinnert uns alle an unsere Verletzlichkeit in der schnelllebigen Natur unserer Gesellschaft. In seinem Fall sah es so aus, als hätte er gerade einen Nachtflug von Europa genommen und war an dem Tag, an dem er starb, beschäftigt. Das moderne Leben ist voll von Höhen und Tiefen, Stress und Druck, die das Herz auf eine Weise beeinflussen, die die meisten Menschen, sogar Ärzte, nicht voll und ganz zu schätzen wissen. Stress tötet, beschleunigt die arterielle Verschlusskrankheit und ihre stärksten Risikofaktoren: Blutdruck, Herzrhythmusstörungen, Insulinresistenz, Gerinnungsneigung, Rauchen, Alkohol, Drogenkonsum und Schlaflosigkeit. Darüber hinaus werden unsere Arterien von Quecksilber, Blei, Zucker, Bakterien und anderen schädlichen Entzündungsstoffen belagert.
Russerts Tod rief mehrere Rückblenden zu meiner Zeit als junger Kardiologe hervor, als ich in der Angst lebte, dass Patienten tot umkamen, während ich sie behandelte. Ich habe gesehen, dass es zu oft passiert ist: ein Lastwagenfahrer, der von Verkehr und Lieferterminen gestresst war, ein Geschäftsmann, der nicht mehr Druck ausübte, ein entlassener Mann, jemand, der eine scheußliche Scheidung durchmachen musste, und sogar mein eigener Vater, der starb in meinen Armen vom plötzlichen Herztod. Ich habe viele Lebensdramen in der Notaufnahme oder in meinem Büro gesehen. Sie sind die verheerendste Situation in der Medizin.
Vor Jahren wurde ich in dieser Schnellkochtopfsituation schnell auf meine eigene Verletzlichkeit aufmerksam. und ich fing an Aspirin zu knallen. Ich erinnere mich an einen hochrangigen Anwalt, den ich in meinem Büro behandelte und der einen akuten Herzinfarkt hatte. Er weigerte sich, in die Notaufnahme zu gehen. Ich sagte, ich würde ihn selbst fahren. Es war nur eine kurze dreiminütige Fahrt. Reflexartig zog ich ein Aspirin heraus und begann es zu kauen.
"Warum machst du das?", Sagte er.
"Weil ich fürchte, dass ich einen Herzinfarkt bekommen werde, der mit Ihnen zu tun hat", antwortete ich.
Er hat die Nachricht bekommen. Er sah, dass ich es ernst meinte, dass er wirklich sterben konnte, also gab er nach. Ich fuhr ihn in die Notaufnahme und wir hatten ein Happy End.
Vor mehr als fünfzehn Jahren habe ich etwas über Fischöl gelernt, das zur Hauptwaffe meines Anti-Plaque-Programms wurde. Fischöl schützt vor plötzlichem Herztod, wie es erstmals in den 1970er Jahren von dänischen Forschern entdeckt wurde. Sie fanden heraus, dass Grönland-Eskimos im Vergleich zu Westlern eine geringe Inzidenz von Herzinfarkten aufwiesen. Die Dänen verbanden die Widerstandsfähigkeit der Eskimoherzen mit einer Ernährung mit reichlich Fischöl, von dem sie annahmen, dass sie potentielle antiatherosklerotische Vorteile hätten. Diese ursprüngliche Studie inspirierte mehr als 4.500 wissenschaftliche Untersuchungen von Fischöl auf Stoffwechsel und Gesundheit und führte zu einer wiederholten Bestätigung der kardiovaskulären Vorteile.
Eine der beeindruckendsten Studien war der berühmte GISSI-Präventionsversuch in Italien in den 1990er Jahren. In dieser Studie überwachten Forscher mehr als elftausend hochanfällige Patienten, die kürzlich einen Herzinfarkt erlitten hatten. Sie fanden heraus, dass die Patienten, die täglich 1 Gramm Fischöl zu sich nahmen, einen dramatischen Rückgang des plötzlichen Todes von mehr als 40 Prozent im Vergleich zu nicht-ergänzten Patienten aufwiesen. Diese Ergebnisse werden noch dadurch gesteigert, dass alle Patienten in der Studie mit Standardmedikamenten behandelt wurden und im Allgemeinen eine schützende Mittelmeerdiät zu sich nahmen.
Wenn Sie Fischöl zu sich nehmen, gelangt es innerhalb von drei Tagen in die Struktur einer arteriellen Plaque, wodurch die Plaque viel weniger reißanfällig wird. Fischöl reduziert Entzündungen, verbessert die Variabilität der Herzfrequenz und macht das Blut weniger klebrig. Das sind alles kardiologische Ziele.
Ich weiß nicht, ob Tim Russert Fischöl genommen hat. Ich weiß, dass viele Ärzte trotz aller Forschung ihren Patienten kein Fischöl empfehlen. Letztes Jahr wurde eine Umfrage unter Hausärzten in Washington State durchgeführt, um die Verschreibungshäufigkeit von Fischölpräparaten als eine Form der Vorbeugung gegen Herzerkrankungen zu bestimmen. 99 Prozent von ihnen stimmten der Bedeutung der Ernährung bei der Vorbeugung von Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu, und 57 Prozent wussten von der Wirksamkeit von Fischöl, aber nur 17 Prozent verordneten es in nennenswertem Umfang. Das ist eine ernste Trennung und meiner Meinung nach eine tragische.
Wenn es etwas gibt, auf das ich mich bei meinen Herzpatienten immer verlassen kann, dann fügt es Fischöl zu ihrem Programm zur Stabilisierung und Vorbeugung von Plaques hinzu. Es kann den Unterschied zwischen Leben und Tod ausmachen! Vorbeugend sollte jeder auf dem Planeten etwas Fischöl bekommen – mindestens ein Gramm pro Tag durch die Nahrung (gute Qualität wie Wildlachs) oder ein Nahrungsergänzungsmittel. Für bestehende Herzerkrankungen empfehle ich 2 Gramm.

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