Lebenszufriedenheit im Gefolge von Behinderung

Wir sind, was wir wiederholt tun. Exzellenz ist keine Handlung, sondern eine Gewohnheit.
-Aristoteles

Eine der Parabelstudien in der Positiven Psychologie ist eine Untersuchung, die vor einigen Jahren von Phillip Brickman, Dan Coates und Ronnie Janoff-Bulman (1978) durchgeführt wurde. Diese Psychologen waren damals an der Northwestern University und der Bundesstaat Illinois hatte gerade begonnen, eine Lotterie zu veranstalten. Die Forscher interviewten 22 Staatslotteriesieger, von denen jeder im vergangenen Jahr mindestens 50.000 US-Dollar und bis zu 1.000.000 US-Dollar erhalten hatte. Die Gewinner wurden gebeten, ihre Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft (erwartet) Glück auf Skalen von 0 = gar nicht glücklich bis 5 = sehr glücklich, sowie die Freude, die sie in alltäglichen Aktivitäten wie das Lesen einer Zeitschrift, wieder auf 0 5 Skalen. Brickman und seine Kollegen interviewten auch eine Gruppe von 58 Personen, die nicht im Lotto gewonnen, sondern in den gleichen Vierteln wie die Gewinner gelebt hatten. Die Ergebnisse zeigten, dass die Lottogewinner in Bezug auf ihr gegenwärtiges Glück (4,00 vs. 3,82) und das zukünftige Glück (4,20 vs. 4,14) kaum zufriedener waren als die Vergleichsforschungsteilnehmer. Und die Gewinner fanden im Alltag weniger Freude als Nicht-Gewinner (3,33 versus 3,82).

Die Forscher befragten auch 29 Personen, die im Vorjahr einen Unfall erlitten hatten, bei dem ihre Gliedmaßen dauerhaft gelähmt waren. Ihre gegenwärtige Lebenszufriedenheit wurde mit 2,96 als niedriger bewertet als die der Lottogewinner (4,00), aber wahrscheinlich nicht so niedrig, wie man es vorhergesagt haben könnte. Und ihr erwartetes zukünftiges Glück und ihre Freude an alltäglichen Aktivitäten waren etwas höher als die der Lottogewinner (4,32 gegenüber 4,20 für zukünftiges Glück und 3,48 gegenüber 3,33 für alltäglichen Genuss).

Diese Studie wird manchmal so beschrieben, dass sie zeigt, dass Paraplegiker und Lotteriegewinner gleichermaßen mit dem Leben zufrieden sind, was nicht genau das ist, was die tatsächlichen Daten zeigen. Die tatsächlichen Ergebnisse sind provokativ genug, und wir sollten die Schwierigkeiten, mit denen Menschen mit Rückenmarksverletzungen konfrontiert sind, und den Tribut, den diese Schwierigkeiten für die Lebenszufriedenheit haben können, nicht beschönigen.

Wie auch immer, ich begrüße die Veröffentlichung einer aktuellen Studie von Christopher Boyce und Alex Wood (2011), die einen differenzierteren Ansatz zum Verständnis der Auswirkungen von Behinderung auf die Lebenszufriedenheit bietet. Diese Forscher hatten Längsschnittdaten von einer großen und repräsentativen Stichprobe deutscher Erwachsener. Zu den verfügbaren Maßnahmen zählten Fragen zur Lebenszufriedenheit sowie Big-Five-Persönlichkeitsmerkmale.

Im Rahmen der Längsschnittstudie wurden 307 Personen unter den 11.680 Teilnehmenden nach dem Behindertengesetz und der unabhängigen medizinischen Begutachtung "offiziell als arbeits- oder schwerbehindertengerecht zertifiziert". Es war daher möglich, diese Daten zu verwenden, um die Lebenszufriedenheit in Längsrichtung im Gefolge der Behinderung und ihrer Determinanten zu untersuchen.

Hier sind die wichtigsten Ergebnisse. Erstens führte eine Behinderung im Allgemeinen zu einer Abnahme der Lebenszufriedenheit. Zweitens war im vierten Jahr nach der Behinderung eine gewisse Anpassung erkennbar; Das heißt, die Lebenszufriedenheitswerte erreichten wieder das Niveau vor der Behinderung. Drittens prognostizierte die Lebenszufriedenheit vor der Behinderung robust die Lebenszufriedenheit nach der Behinderung. Viertens, und vielleicht am interessantesten, trat "Anpassung" für einige Individuen vollständiger auf als für andere, insbesondere diejenigen mit der Persönlichkeitseigenschaft der Verträglichkeit. Diese Eigenschaft spiegelt eine allgemeine Ausrichtung auf soziale Harmonie wider. Menschen, die in Verträglichkeit sind, neigen dazu, mitfühlend, rücksichtsvoll und kooperativ zu sein.

Die Autoren dieses Forschungsberichts spekulierten, dass Verträglichkeit Menschen mit einer Behinderung durch soziale Unterstützung helfen kann. Die praktische Implikation dieser Ergebnisse ist daher eine traurige Ironie: Diejenigen, die am meisten Unterstützung brauchen, können diejenigen sein, die am wenigsten Unterstützung erhalten.

Die Ergebnisse dieser Studie zeigen, dass Menschen, die nach einer Behinderung gut abschneiden, dieselben Menschen sind, denen es früher gut ging.

Dies ist ein bekanntes Forschungsergebnis. Was jemand in eine Situation bringt, sogar eine schreckliche Situation, bestimmt, was aus ihm herausgenommen wird, sei es Krankheit, Trauma oder – wie im vorliegenden Fall – Behinderung.

Als ob wir einen anderen Grund brauchten, Programme zu starten, um die Arten von Stilen und die Angewohnheit der positiven Psychologie zu fördern, haben wir hier eine. Wenn wir die Lebenszufriedenheit und eine soziale Orientierung unter den Menschen fördern können, können wir ihnen Ressourcen zur Verfügung stellen, die gegen die negativen Folgen von Behinderungen arbeiten, wenn und sobald sie eintreten.

Verweise

Boyce. CJ, & Wood, AM (2011). Die Persönlichkeit vor der Behinderung bestimmt die Anpassung: Angenehme Personen erholen die verlorene Lebenszufriedenheit schneller und vollständiger. Psychologische Wissenschaft, 22, 1397-1402.

Brickman, P., Coates, D., und Janoff-Bulman, R. (1978). Lotteriegewinner und Unfallopfer: Ist Glück relativ? Zeitschrift für Persönlichkeits- und Sozialpsychologie, 36, 917-927.

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