Lauschen Menschen nicht mehr Lesen?

Lektüre von Freizeitaktivitäten ist ernst gemeint – ist das Grund für ernsthafte Sorgen?

“Der Anteil der Amerikaner, die an einem bestimmten Tag zum Vergnügen lesen”, erklärt Christopher Ingraham in der Washington Post , “ist seit 2004 um mehr als 30 Prozent gefallen.” Seine Zahlen basieren auf Material aus der jüngsten amerikanischen Zeitnutzung Umfrage des Bureau of Labor Statistics. “Im Jahr 2004”, fährt Ingraham fort, “lesen ungefähr 28 Prozent der Amerikaner ab 15 Jahren zum Vergnügen an einem bestimmten Tag. Im vergangenen Jahr waren es rund 19 Prozent. ”

Wikiart

Rene Magritte, “Der unterwürfige Leser” (1928)

Quelle: Wikiart

Wer weiß, warum es so schnell einen Rückgang gegeben hat. Die einfache Antwort, um das Internet zu beschuldigen, scheint nicht zu funktionieren. Die Lektüre von Freizeitaktivitäten ist seit den 1980er Jahren zurückgegangen, und zwar weit vor der weitverbreiteten Annahme der attraktiven Ablenkungen von Tablets, Smartphones und Laptops. Gibt es einen erkennbaren Grund? Christopher Ingraham noch einmal: “Eine Langzeitstudie der Leseströme in den Niederlanden weist auf einen anderen Schuldigen hin: Fernsehen. Von 1955 bis 1995 explodierte die Fernsehzeit, während die wöchentliche Lesezeit abnahm. Die Konkurrenz aus dem Fernsehen erwies sich als die offensichtlichste Ursache für den Rückgang des Lesens “, schlussfolgerten die Autoren dieser Studie.

Schlechte Nachrichten für das moderne Gehirn? Wenn Sie das denken, dann vergleichen Sie das: Etwa zwei Wochen nach der amerikanischen Time Use Survey erschien ein Artikel aus Norwegen über den Rückgang der IQ-Werte. Oliver Moody, der Wissenschaftskorrespondent der Times , berichtet: “Ole Rogeberg und Bernt Bratsberg vom Ragnar Frisch Zentrum für Wirtschaftsforschung in Oslo analysierten die Ergebnisse eines standardisierten IQ – Tests von mehr als 730.000 Männern, die [in Norwegen] für Nationaler Dienst zwischen 1970 und 2009. “Was waren die Ergebnisse? Moody wiederum: “Die große Mehrheit der jungen norwegischen Männer muss einen nationalen Dienst leisten und einen standardisierten IQ-Test absolvieren, wenn sie sich zusammenschließen. Die in der Zeitschrift PNAS veröffentlichten Ergebnisse zeigen, dass die im Jahr 1991 Geborenen etwa fünf Punkte weniger als die 1975 geborenen und drei Punkte weniger als die Jahrgang 1962 abbekommen. “Bratsberg und Frisch verwenden eine wesentlich größere Stichprobe als die 26.000 Personen der amerikanischen Time Use Survey. Ihre Ergebnisse gelten nicht nur in Norwegen, sondern auch weltweit.

Ich bin mir nicht sicher, ob irgendjemand versucht hat, diesen jüngsten Rückgang der IQ-Werte mit dem kürzlichen Rückgang des Freizeitlesens in Verbindung zu bringen. Aber, wenn Sie eine düstere Einstellung wie ich haben, können Sie nicht vermeiden, sich zu fragen, ob es eine Art von Verbindung geben könnte. Aber hier ist ein Grund zur Hoffnung, ein Grund, warum wir uns nicht den Düsterkeiten beugen und uns zu sehr Sorgen machen sollten. Jede Lektüre mag für dein Gehirn und für deinen Intellekt ein wenig hilfreich sein. Aber es ist sehr schwer zu glauben, dass es besonders intellektuell vorteilhaft ist, Bücher oder Zeitschriften als Freizeitbeschäftigung zu lesen. Im Ernst, macht etwas wie Kelleigh Greenberg-Jephcotts exzellenter erster Roman, Swan Song , über Truman Capote einen besseren Eindruck? Oder tut es meistens nur bitte – nicht, dass irgendetwas mit Vergnügen falsch ist? Es muss Grenzen für die Vorteile des Lesens geben, und ich denke, dass diese durch den Inhalt dessen, was Sie gerade lesen, festgelegt werden. Lektüre im Freien lenkt nicht notwendigerweise den IQ für größere Leistungen. Vielleicht sollten wir also nicht zu schnell von der Feststellung der US-amerikanischen Time Use Survey alarmiert werden.

Hier ist ein bisschen mehr darüber, warum wir nicht betonen sollten. Leises Lesen basiert normalerweise auf

Wikiart

Vilhelm Hammershøi, “Interieur mit einem jungen Mann liest” (1898)

Quelle: Wikiart

Geschichten, wahr oder falsch, historisch oder eingebildet. Wir Menschen scheinen einen unerschöpflichen Geschmack für sie zu haben – es ist nur das Einzige, was ich mir vorstellen kann, das ist unbestreitbar, es trennt uns wirklich von anderen Tieren. Man sieht einfach nicht die Affen oder kleinen Bonobos, die am Lagerfeuer sitzen und Geschichten hören, oder? Wenn Menschen ihre Geschichten nicht vom Lesen bekommen, dann werden sie, wie die meisten Menschen aus den meisten Generationen, sie auf andere Weise bekommen, vor allem durch Zuhören, aber auch durch Zuschauen. Ich beziehe mich hier nicht nur auf Radio und Video. Du könntest deine Geschichte auch durch die Erzählungen eines Verwandten oder, einst, durch einen gemeinsamen Geschichtenerzähler oder Rezitator (die Art von Person, die Homers Geschichten zu den alten Griechen rezitierte) reparieren lassen. Du könntest es bekommen, indem du einige beobachtest Version oder eine andere Theater (die alten Griechen liebte es, wie wir ins Theater zu gehen). Man konnte es bekommen, indem man sportliche Darbietungen beobachtete (oder von ihnen hörte) (die Griechen mochten auch athletische Spiele). Es gibt eine gute Geschichte in einem sportlichen Wettbewerb. Also würde ich dem scheinbaren Rückgang des Freizeitlesens nicht allzu viel Beachtung schenken. Was wirklich zählt, sind die Geschichten, und sie scheinen immer noch zu kommen.

Wie ist das? Die Leute bekommen ihre Geschichte nicht nur aus Büchern, sondern auch aus Fernsehen und Filmen, und auch, unerwartet und zunehmend sogar aus Hörbüchern. Jack Malvern von The Times erklärt: “Der Wert des Hörbuchmarktes stieg von £ 12 Millionen im Jahr 2013 auf £ 31 Millionen im letzten Jahr, laut der Publishers Association.” Die Menschen hören mehr und mehr zu, genau wie die Griechen Homer. Und Michael Kozlowski, der Chefredakteur von Good e-Reader , meint: “Hörbücher sind das am schnellsten wachsende Segment in der digitalen Verlagsbranche. Die Vereinigten Staaten sind weiterhin der größte Markt für das Audioformat und im Jahr 2017; es gab einen Umsatz von über 2,5 Milliarden US-Dollar, was einen leichten Anstieg gegenüber den im Jahr 2016 generierten 2,1 Milliarden US-Dollar darstellt. Michelle Cobb von der Audiobook Publishers Association erklärte: “26% der US-Bevölkerung haben in den letzten 12 Monaten ein Hörbuch gehört”. ”

Alain Goldfarb, Flickr

Alain Goldfarb, “Reading” (2014).

Quelle: Alain Goldfarb, Flickr

Menschen, könnte man fast sagen, haben ein starkes evolutionäres Bedürfnis, Geschichten zu verschlingen. Und ich meine auch das “Einnehmen”, denn dieses Bedürfnis scheint stark zu sein wie das Bedürfnis nach Nahrung. Warum evolutionär? Nur weil das Geschichtenerzählen eine menschliche Angewohnheit ist, die nicht verschwinden wird, und es ist eine, die eng mit dem Menschsein verbunden ist. Vielleicht ist es eine gute Sache, dass wir alle so eifrig eine der Fähigkeiten verfolgen, die uns deutlich menschlich machen – zuhören, zuschauen oder, wenn auch immer weniger, Geschichten lesen. Vielleicht sind Geschichten wichtig für die Freizeit, nicht für die Freizeit zu lesen. Und vielleicht ist es egal, auf welche Weise man sie bekommt. Wenn man darüber nachdenkt, war der Massenmarktdruck von Büchern und Hochglanzmagazinen etwas, was erst nach dem Zweiten Weltkrieg wirklich aufflammte. Lesen oder zumindest die Möglichkeit, Bücher in Ruhe zu lesen, wurde in den späten 1940er und 1950er Jahren “demokratisiert”. Die einfache Verfügbarkeit von Freizeit Lesebüchern ist eine ziemlich neue Sache.

Lasst uns nun zurück zum IQ gehen, dessen Zwangslage ich in meinem dritten Absatz berichtet habe. Es ist gerade ein Sturzflug genau wie beim Lesen. Sollten wir uns Gedanken über den IQ machen und lesen? Dazu kann ich nur sagen: Vielleicht ist der IQ viel komplizierter, als Sie es sich vorstellen, und wir sollten vorsichtig sein, wenn wir seinen Niedergang zu früh beklagen. Albert Einstein und Stephen Hawking hatten beide einen IQ von 160. Aber, wie John Hopkins Psychologe Kay Redfield Jamison erklärt (dies ist in ihrer Biographie des US-Poeten Robert Lowell), “Nobelpreisträger James Watson, der Entdecker der Struktur der DNA, und Richard Feynman, der theoretische Physiker, beide mit IQ von etwa 120 getestet. “Robert Lowell erzielte 121. Redfield Jamison schließt,” Es scheint, dass Kreativität und Intelligenz oft über einen IQ von 120 abweichen. “Was soll ich sagen? Wenn James Crick, Richard Feynman und Robert Lowell mit 120 auskommen könnten, wo ist dann die Sorge? Nun wäre es gut zu lesen – nein, sagen wir mal – eine Geschichte darüber. Sie können es selbst ausprobieren mit Kay Redfield Jamisons Hörbuchversion von Robert Lowells Leben, Setting the River on Fire .

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