Kunst für Tiere: Ihre historische Bedeutung für Advocacy

Ein Interview mit Keri Cronin über ihr neues Buch über Kunst und Aktivismus.

Kürzlich erhielt ich eine Kopie von Dr. Keri Cronins neuem Buch mit dem Titel Kunst für Tiere: Visuelle Kultur und tierische Interessenvertretung, 1870-1914 . Ich weiß wirklich nichts über dieses Thema, also habe ich sofort das Buch geöffnet und konnte es nicht ablegen. Es wurde sofort deutlich, wie wichtig visuelle Bilder sind, wenn das Leben nichtmenschlicher Tiere (Tiere) diskutiert wird – wer sie wirklich sind und was sie von uns brauchen, damit sie in Würde und Respekt in Frieden und Sicherheit leben können statt Leben gefüllt mit Missbrauch, Elend und Tod. Ein Teil der Beschreibung des Buches lautet: “Tierschützer verwenden heute regelmäßig visuelle Bilder, um das Verständnis der Öffentlichkeit dafür zu schärfen, was es bedeutet,” freundlich “,” grausam “und” unmenschlich “gegenüber Tieren zu sein. Art for Animals erforscht die frühe Geschichte dieser Art von Fürsprache durch die Bilder und die Menschen, die ihre Macht ausnutzten … Einmalig fokussiert auf Bilder aus den frühen Tagen der Tierrechtsbewegung und voll mit eindrucksvollen Visuals wirft Art for Animals ein neues Licht auf die Geschichte und Entwicklung der modernen Tieranwaltschaft. ”

Robert Morley, 1906; Courtesy of Keri Cronin

Quelle: Robert Morley, 1906; Mit freundlicher Genehmigung von Keri Cronin

Ich wollte mehr über Dr. Cronins Buch erfahren, daher freute ich mich, als sie sagte, sie könne ein paar Fragen zu ihrer neuesten Arbeit beantworten. Unser Interview lief wie folgt ab.

Warum hast du Art for Animals geschrieben: Visuelle Kultur und tierische Interessenvertretung, 1870-1914 ?

Ich habe mich schon lange für die Interessen der Tiere interessiert, aber ich brauchte eine Weile, um zu erkennen, wie sie mit meinem Fachgebiet, der Kunstgeschichte, zusammenhängt. Während meiner Zeit an der Graduate School entdeckte ich durch die Arbeit von Leuten wie Diana Donald und Hilda Kean, dass Tierschutz nicht nur eine längere Geschichte hatte, als ich mir vorgestellt hatte, sondern dass Bildsprache und visueller Kultur immer ein zentraler Teil davon waren . Ich denke, heute erwarten wir, dass Aktivismus eine visuelle Komponente hat, aber zuvor hatte ich nicht wirklich aufgehört, ernsthaft über diese Geschichte nachzudenken. Als ich anfing, diese Forschung zu betreiben, wurde mir klar, wie bedeutsam diese Schnittmenge von Kunst und Aktivismus in früheren Epochen war und wie viele dieser Geschichten und Bilder in Archiven verschlossen blieben. Ich wollte auf die Arbeit dieser Künstler / Aktivisten aufmerksam machen, damit ihre Geschichten bekannter werden, aber ich fragte mich auch, was wir als Aktivisten des 21. Jahrhunderts aus dem Studium der Vergangenheit lernen könnten.

Courtesy of Keri Cronin

Quelle: Mit freundlicher Genehmigung von Keri Cronin

Wie folgt es aus einigen Ihrer früheren Arbeiten und was macht es zu einem einzigartigen Beitrag?

Ich bin schon lange daran interessiert, wie Bilder und Aktivismus Hand in Hand gehen, und mein früheres Schreiben war von einem Fokus auf Umweltstudien geprägt. Art for Animals ist, glaube ich, ein einzigartiger Beitrag, weil es sich darauf konzentriert, wie Aktivisten früherer Generationen Kunst benutzt und über sie nachgedacht haben. Es gibt Gelehrte wie Stephen F. Eisenman und Diana Donald, die auch wichtige Arbeiten über Bilder, Aktivismus und Tiere geschrieben haben, und ihre Arbeit war für mein Projekt sehr einflussreich, aber sie konzentrieren sich weniger darauf, wie die verschiedenen Interessengruppen mit ihr zusammenarbeiteten Bilder. Es gibt viele wichtige Veröffentlichungen zur Geschichte der Tieranwaltschaft, aber sie konzentrieren sich oft auf rechtliche oder politische Aspekte und weniger auf die künstlerische Seite. Genauso wenig war die Kunstgeschichte als Disziplin so schnell, dass sie eine Tierforschungslinse umfasste. Ich hoffe, dass dieses Buch dazu beitragen kann, die Gespräche in diesen beiden Bereichen zu erweitern.

Wer ist deine Zielgruppe?

Dies ist ein wissenschaftliches Buch (veröffentlicht von der Pennsylvania State University Press) und als solches wird es wahrscheinlich von Interesse für Wissenschaftler und Studenten in Bereichen wie Geschichte, Kunstgeschichte, Tierstudien usw. sein. Mein Ziel war es Dieses Buch auf ansprechende und zugängliche Art und Weise zu schreiben, so dass jeder, der sich für Tiere, Kunst oder Geschichte interessiert, es als unterhaltsame und informative Lektüre empfinden könnte.

The old horse's appeal (Harrison Weir, 1871); Courtesy of Keri Cronin

Quelle: Die Berufung des alten Pferdes (Harrison Weir, 1871); Mit freundlicher Genehmigung von Keri Cronin

Ich habe so viel gelernt, weil ich dein Buch gelesen habe. Kannst du den Lesern bitte etwas über deine wichtigsten Botschaften erzählen?

Vielen Dank! Ich freue mich, dass Sie dieses Buch gelesen haben. Ich denke, einige der wichtigsten Botschaften sind:

– Bilder (und andere Darstellungsformen) haben immer “reale” Auswirkungen auf Tiere. Bilder können herrschende Vorstellungen über Tiere sowohl herausfordern als auch normalisieren, darüber, wie wir sie behandeln, was “grausames” oder “menschliches” Verhalten ausmacht usw.

– Es gibt eine lange Geschichte sowohl der Tierfürsprache als auch der Verwendung von Bildern, um zu kämpfen, um die Welt zu einem besseren Ort für Tiere zu machen. Ich denke, es ist heute für Aktivisten wichtig, dieses Erbe zu kennen und anzuerkennen.

– Verschiedene Arten von Bildern können effektiv sein und, wie ich im Buch erkläre, gibt es seit langem Meinungsverschiedenheiten unter den Aktivisten darüber, welche Art von Bildern am nützlichsten sind, um die Tierquälerei zu stoppen. Heute hören wir viele Debatten über die Wirksamkeit von grafischen, grausamen und gewalttätigen Bildern – diese Debatte gab es auch in früheren Zeiten des Aktivismus.

Warum glauben Sie, dass Kunst ein guter Weg ist, um Menschen über die Interessen von nicht-menschlichen Tieren und die Art und Weise zu erreichen, in der Nichtmenschen vertreten sindMenschen, die in der Tierschutzbewegung aktiv sind, und solche, die dies nicht tun?

Ich denke, dass Kunst und visuelle Kultur ein enormes Potenzial für die Interessenvertretung von Tieren haben, weil unsere Reaktionen auf Bilder so direkt und unmittelbar sein können. Manchmal können Bilder verwendet werden, um Geschichten auf eine Weise zu erzählen, die Menschen anzieht und ihnen hilft, anders über die Tiere zu denken, mit denen wir den Planeten teilen. Bei verschiedenen Arten von Kunst kann es ein gewisses Gefühl der Distanzierung von der rohen und grafischen Gewalt der Tierquälerei geben, die dazu führen kann, dass sich manche Menschen abwenden und sich nicht engagieren. Ich denke, hier ist es wichtig, das Potenzial für die Arbeit mit einer breiten Palette von Medien zu erkennen. Mit anderen Worten, ein Gemälde oder eine skulpturale Darstellung kann manchmal ein breiteres Publikum erreichen, weil es die Zuschauer dazu einlädt, sich mit dem Thema so zu beschäftigen, wie es bei einer störenden Fotografie oder einem Videoclip oft nicht der Fall ist. Allerdings spielen diese grafischen Bilder auch eine wichtige Rolle im Aktivismus – sie machen sichtbar, was oft kulturell unsichtbar ist. Sie haben jedoch auch das Potenzial, Gespräche zu beenden, wenn sich die Leute einfach abwenden und sich weigern, sich zu engagieren. Ich denke, dass eine Mischung aus verschiedenen Arten von visuellen Bildern und Herangehensweisen oft der Weg ist, über effektiven Aktivismus nachzudenken, etwas, das ich in Art for Animals anhand von Beispielen aus früheren Generationen von Reformern diskutiere.

Was sind Ihre aktuellen und zukünftigen Projekte?

Ich konnte nur einen Bruchteil der Forschung, die ich in Art for Animals fand, einbeziehen. Es gibt noch viel mehr, was ich über die Art und Weise schreiben möchte, wie Kunst und Aktivismus in der Geschichte der Tieranwaltschaft zusammenkommen. Ich habe auch mit Jo-Anne McArthur (Autor von We Animals ) an The Unbound Project gearbeitet, einem Projekt, das die Rolle von Frauen in der Tieranwaltschaft heute und in der Vergangenheit feiert.

Gibt es noch etwas, was du den Lesern gerne erzählen würdest?

Ich möchte betonen, wie wichtig es für jeden ist, der arbeiten möchte, um die Welt zu einem besseren Ort für Tiere zu machen, um zu überlegen, wie sie im Rahmen ihres eigenen Lebens, ihrer Berufe etc. auf dieses Ziel hinarbeiten können. Oft höre ich Menschen Sage Dinge wie “Oh, ich wünschte, ich könnte meinen Job aufgeben und ein Heiligtum eröffnen.” Das ist natürlich ein wundervolles Ziel (Heiligtümer sind so wichtig!), aber dies ist für die meisten Menschen nicht immer realistisch. Wie können Sie Wege finden, sich für Tiere aus dem gegenwärtigen Leben, das Sie leben, einzusetzen? Bist du ein Lehrer? Kannst du menschliche Bildung in dein Klassenzimmer integrieren? Bist du ein Anwalt? Kannst du Anwaltarbeit übernehmen, die Tieren helfen kann? Kannst du in deinem Büro, in der Schule, Cafeteria oder im Fitnessstudio vegane Alternativen anbieten? (In der Stadt, in der ich wohne, gibt es einen Boxclub, der absichtlich nicht-lederne Taschen und Handschuhe ausgesucht hat!) Kannst du in deiner Gemeinde einen veganen Potluck- oder Kochkurs veranstalten? Ich erwähne diese Dinge, weil ich mich eine Zeitlang wie in meinem Berufsleben fühlte (Kunstgeschichte) und mein Privatleben (vegan, Tierschutz) ziemlich getrennt war, aber ich merke jetzt, wie falsch ich mich befand. Es gibt viel mehr Verbindungen, als ich mir jemals hätte vorstellen können! Ich bin gespannt, was passieren wird, wenn immer mehr Menschen anfangen, diese Fragen ihres eigenen Lebens zu stellen. Öffnen Sie dieses Heiligtum auf alle Fälle, wenn das für Sie funktioniert, aber für diejenigen von uns, die diesen Lebensstil nicht leben können, ist es wichtig zu fragen, wie wir diesen Rahmen in unser Leben bringen können. Die Tiere brauchen uns dazu!

Vielen Dank, Keri. Ich hoffe, Ihr Buch genießt ein breites globales Publikum. Es ist nicht nur eine Fundgrube an Informationen über Kunst für Tiere, sondern es zeigt auch, wie wichtig visuelle Darstellungen sind, um die Interessen der Menschen im Leben anderer Tiere anzulocken und zu zeigen, was Menschen tun müssen, um ihnen das bestmögliche Leben zu ermöglichen. 1

1 Für ein weiteres Interview über die Bedeutung von Kunst für Tiere siehe “Tiere, Ausbeutung und Kunst: Das Werk von Colleen Plumb.” Und für eine weitere historische Diskussion über Kunst und Tiere siehe “‘Granville’s Animals’ Foreells Research on Animal Minds. ”

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