Kontexte sind wichtig

Die Aussage, dass jedes Ereignis in einer bestimmten Umgebung stattfindet, ist eine banale Beobachtung. Europäische und amerikanische Psychologen ziehen es vor, den stabilen Eigenschaften einer Person kausale Kraft zu verleihen und die Einstellungen zu ignorieren, in denen Individuen handeln. Weder Freud, Jung noch Bowlby schenkten dem Einfluss der sozialen Klasse oder ethnischen Gruppe eines Kindes, die ein unverwechselbares Zuhause, eine Schule oder eine Umgebung darstellt, große Aufmerksamkeit. Ich vermute, dass nur sehr wenige Psychologen unter 40 Jahren mit den Schriften von Kurt Lewin vertraut sind, einem deutschen Psychologen des zwanzigsten Jahrhunderts, der als einer der wenigen Sozialwissenschaftler die Bedeutung des Schauplatzes erkannte. Jede Kultur in einer bestimmten historischen Epoche stellt ihren Mitgliedern eine Sammlung von Kontexten zur Verfügung, die für manche leicht zu finden und für andere schwierig zu verwalten sind. Die Kontexte im heutigen Haiti stellen Herausforderungen, die sich sehr von denen in Japan unterscheiden.

Die Regionen in einer großen Nation enthalten oft leicht unterschiedliche Kontexte. Die Variation der Selbstmord– und Mordraten in den heutigen Vereinigten Staaten liefert ein Beispiel. Die Hälfte aller Selbstmorde werden von weißen amerikanischen Männern verübt, die älter als 45 Jahre sind. Die Suizidraten in den ländlichen westlichen Staaten, die eine niedrige Bevölkerungsdichte haben, lange, kalte Winter und ein großer Anteil von Männern, die Schusswaffen besitzen (zum Beispiel Wyoming, Alaska und Montana), sind doppelt so hoch wie die Raten in New York, New Jersey und Massachusetts, die eher städtisch sind, haben eine dichtere Bevölkerung, weniger harte Winter und einen geringeren Anteil von Männern mit Schusswaffen. Obwohl eine ernsthafte oder schwächende Krankheit der beste Prädiktor für Selbstmord im heutigen Schweden ist, waren im Ausland geborene Erwachsene, die in einer Nachbarschaft aufwuchsen, in der sie eine ausgeprägte Minderheit waren, eher Suizid als Ausländer, die in einer Nachbarschaft aufwuchsen, die viele von ihnen aufwies ihre ethnische Gruppe oder Nationalität. Standort ist wichtig!

Nachdem er Andy Warwhols 1964-Simulation einer Brillo-Schachtel in einer Galerie gesehen hatte, schlug der Kunstkritiker Arthur Danto vor, dass die zeitgenössische Klassifizierung eines Objekts als Kunst von der Umgebung abhing, in der es erschien. Eine Brillobox oder ein Urinal, das in einer Galerie eines Museums aufgestellt ist, würde als Kunst gelten. Die gleichen Gegenstände, die von den gleichen Personen gemacht werden, wären keine Kunst, wenn sie in einer kommerziellen Einrichtung gefunden würden.

Die Kontexte für empirische Wissenschaftler beziehen sich nicht nur auf die Eigenschaften des Ortes, an dem Beobachtungen gesammelt werden, sondern auch auf das Verfahren, das die Beobachtungen erzeugt hat. Der Psychologe Stanley Milgram erlangte in den 1960er Jahren Berühmtheit, als er nachwies, dass gewöhnliche Amerikaner einem Erwachsenen gehorchten, der sich als Autorität ausgab und ihnen befahl, einem Fremden, dem sie einen Fehler bei einer Lernaufgabe zuschrieb, äußerst schmerzhafte Elektroschocks zu verabreichen. Eigentlich war der Fremde ein Verbündeter des Psychologen und bekam keine Schocks. Obwohl eine Mehrheit schmerzhafte Schocks an die Eidgenossen ausübte, die von Schmerzensschreien begleitet waren, hatten die Merkmale der Umgebung einen deutlichen Einfluss auf das Konformitätsniveau. Erwachsene waren am ehesten in der Lage, die stärksten Schocks zu verabreichen, wenn sich der Fremde in einem separaten Raum befand, seine Schmerzensschreie waren zu hören, und der Experimentator, der als Autoritätsperson fungierte, war im Raum anwesend. Die Probanden waren am wenigsten dazu in der Lage, starke Erschütterungen zu verabreichen, wenn der Bündnispartner neben ihnen saß, der Experimentator wurde nicht als Autorität betrachtet, und er gab die Befehle per Telefon aus einem anderen Raum.

Viele Psychologen verwenden ein Verfahren mit einer Spezies oder einer Kategorie von Personen (z. B. Studenten) in einer Umgebung, implizieren jedoch, dass das gleiche Ergebnis auftreten würde, wenn die Themen, Verfahren und Einstellungen unterschiedlich wären. Ein Team schrieb, als ob das Muster der Gehirnaktivität bei Männern, deren Penis von einem Ehepartner oder Geliebten stimuliert wurde, während sie in der engen Röhre eines geräuschvollen Scanners auf dem Rücken lagen, dem Muster ähnelte, das erzeugt wurde, wenn dieselben Männer stimuliert wurden dieselbe Person in der Privatsphäre ihres Schlafzimmers. Andere nehmen an, dass die Erwachsenen, die zusätzliches Geld verdienen, indem sie Fragebögen im Internet beantworten, deren Antworten eine extravertierte Persönlichkeit implizieren, die Geselligkeit und Freundlichkeit von Extravertierten zeigen würden, wenn sie auf einer Party oder bei der Arbeit beobachtet würden.

Die Täter in amerikanischen Schulen kommen meist aus benachteiligten Familien und besuchen große städtische Schulen. Finnland ist jedoch ethnisch homogener und hat weniger Jugendliche, die in Armut aufwachsen. Die typischen Tyrannen in finnischen Schulen sind bei Gleichaltrigen beliebt und besuchen kleine Schulen. Diese Tatsache bedeutet, dass die Folgen eines Bully oder eines Opfers für die Jugend in den Vereinigten Staaten im Vergleich zu Finnland wahrscheinlich unterschiedlich sein werden.

Jede Nachbarschaft, Gemeinschaft, Region oder Nation während einer Ära repräsentiert einen Kontext. Die Prävalenz von psychischen Erkrankungen ist in Großstädten in der Regel höher als in Kleinstädten, zum Teil, weil die soziale Unterstützung durch Freunde oder Verwandte in letzterem Fall häufiger ist. Eine hohe Häufigkeit von Rauschtrinken oder Drogenkonsum unter Jugendlichen in einer Schule verleitet andere Jugendliche dazu, die gleiche Gewohnheit anzunehmen. Hätten die letztgenannten Jugendlichen eine Schule mit geringem Drogenkonsum besucht, hätten sie diese Praktiken weniger häufig angenommen.

Ein Team von Ermittlern besuchte eine große Anzahl von Städten auf der ganzen Welt und beobachtete drei Arten von Hilfsverhalten, die ein Fußgänger gegenüber Fremden zeigen könnte. Die Aktionen gaben einen Stift an eine Person zurück, die ihn fallen gelassen hatte, halfen jemandem mit einem lahmen Bein, persönliche Gegenstände zu holen, und halfen einem blinden Menschen auf der anderen Straßenseite. Fußgänger in lateinamerikanischen Städten, insbesondere Rio de Janeiro und San Jose, Costa Rica, waren die hilfreichsten. Erwachsene in Kuala Lumpur und New York waren am wenigsten hilfreich. Amerikanische Fußgänger in New York, Los Angeles und Philadelphia waren minimal hilfreich; diejenigen in Rochester (New York), Houston und Nashville am hilfreichsten. Diese Tatsachen bedeuten nicht, dass Erwachsene, die in New York leben, Freunden, Kollegen und Verwandten nicht helfen. Es bedeutet nur, dass, wenn das Setting aus einem Fremden besteht, der auf einer belebten Straße spazieren geht, der Hilfe zu brauchen scheint, New Yorker Zuschauer nicht aufhören und sich altruistisch verhalten werden. Derselbe New Yorker könnte hilfreich sein, wenn er oder sie Urlaub in Rio de Janeiro macht und ein Bürger von Rio, der in New York Urlaub macht, einem blinden Mann nicht helfen könnte, eine Straße zu überqueren.

Sogar die Wahrscheinlichkeit, dass ein Kind eine Diagnose von Autismus erhält, ist höher (zumindest in Kalifornien), wenn das Kind innerhalb einer Meile von einem anderen Kind lebt, das die gleiche Diagnose erhalten hat. Und die Wahrscheinlichkeit, dass ein Arzt ein Kind mit Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitäts-Störung (ADHS) diagnostiziert, ist höher, wenn der Arzt und das Kind in North Carolina leben als in Kalifornien.

Erik Eriksons Schriften zum Identitätskonzept in den 1950er Jahren hatten den Ring der Wahrheit, weil viele Jugendliche der ersten Generation, die in Amerika geboren wurden, europäischen Einwanderern nach den psychologischen Kategorien nachsahen, zu denen sie gehörten. Waren sie zuerst Amerikaner oder waren es Polen, Juden, Iren, Italiener, Deutsche oder Schweden? Darüber hinaus mussten sich zahlreiche Männer aus Arbeiterfamilien, die im Zweiten Weltkrieg aus dem Militärdienst zurückkehrten, entscheiden, ob sie mit Hilfe der GI-Rechnung in die Berufe ihrer Väter zurückkehren oder einen Beruf erlernen sollten. Und viele Frauen, die in Verteidigungsanlagen gearbeitet hatten, standen vor der Wahl, in der Arbeitskraft zu bleiben oder zu einer traditionellen weiblichen Rolle zurückzukehren. Eriksons Beschäftigung mit dem Identitätsbegriff in seinem einflussreichen Buch "Kindheit und Gesellschaft" stieß bei Mitgliedern dieser Gruppen auf eine vertraute Sprache. Ich vermute, wenn er dieses Buch 1930 oder 1990 geschrieben hätte, hätte es nicht das gleiche Interesse geweckt.

Einige Städte besitzen für ein oder zwei Generationen eine Atmosphäre der Toleranz gegenüber Minderheiten und eine Bewunderung für intellektuelle Errungenschaften. Diese Kombination macht es wahrscheinlich, dass talentierte Erwachsene, die in ihren Heimatstädten Opfer von Vorurteilen sind, eine herausragende Stellung einnehmen können, wenn sie in die tolerante Stadt ziehen. Das 19. Jahrhundert, Budapest von 1867 bis zum Beginn des Ersten Weltkrieges war ein solches Umfeld und war das Elternhaus des Physikers Leo Szilard, des Mathematikers John von Neumann, des Biologen Albert Szent-Gyorgi und des Schriftstellers Arthur Koestler.

Die Geburtsorte der Nobelpreisträger für Physik, Chemie oder Physiologie / Medizin belegen überzeugend die Behauptung, dass die Werte und Institutionen eines Landes oder einer Region ein Ambiente schaffen können, das bestimmte Karrieren begünstigt. Die sechs Nationen mit den meisten Nobelpreisträgern in einer der Naturwissenschaften, mit Ausnahme der Vereinigten Staaten, mit der größten Anzahl, sind Deutschland (82), Vereinigtes Königreich (82), Frankreich (36), die Schweiz (20), die Niederlande (16) und Schweden (15). Diese Länder haben keine größere Bevölkerung als Spanien (2), Italien (12), Norwegen (3) oder Indien (4). Eine ähnliche Asymmetrie gilt für die Geburtsorte amerikanischer Präsidenten, die vor 1900 gewählt wurden. Fast die Hälfte dieser Männer wurde in Virginia oder Ohio geboren.

Es überrascht nicht, dass die soziale Mobilität einer Person davon abhängt, wo sie oder er lebt. Die Wahrscheinlichkeit, dass ein amerikanisches Kind, das in eine Familie geboren wurde, deren Einkommen im niedrigsten 20 Prozent lag, wäre ein Erwachsener mit einem Einkommen in den oberen 20 Prozent ist viel höher für diejenigen, die in San Francisco, Seattle, Boston oder New York leben sind etwa 1 von 10), verglichen mit Atlanta, Detroit, Cincinnati oder Cleveland (wo weniger als 1 von 20 ihren Status um so viel verbessern).

Eine Zunahme der Kontexte, in denen eine Handlung erlaubt ist, ist ein Unterscheidungsmerkmal der Moderne. Nur wenige Amerikaner im Jahr 2013 sind überrascht, wenn sie jemanden sehen, der ein Steak von einem Pappteller isst, während sie auf einem Bürgersteig spazieren gehen. Schlafen im Vorraum eines Bürogebäudes; Erschießung von Kugeln bei kleinen Kindern in einem Schulzimmer oder Vergewaltigung von drei jungen Frauen in einem Haus in Cleveland. Hannah Arendt nahm eine permissive Haltung gegenüber schrecklichen Grausamkeiten vorweg, als sie von "der Banalität des Bösen" schrieb.

Wasserlassen, Defäkation und sexuelles Verhalten gehören zu der kleinen Anzahl von Handlungen, die nur in einer kleinen Anzahl speziell gekennzeichneter Einstellungen auftreten. Wenn sie ihre Darstellung in einer atypischen Umgebung, etwa tagsüber in einem öffentlichen Park mit Fremden, sehen, ist das eine so gravierende Abweichung vom schematischen Prototyp der meisten Erwachsenen, dass sie diese Aktion als ekelhaft einstufen. Zeitgenössische Amerikaner würden sich empören, wenn sie einen Löwenmaul als Mann in einer Zirkusroutine sehen würden. Die alten Römer fanden die gleiche Szene nicht eklig, weil am Straßenrand liegende Leichen alltäglich waren.

Ostasiaten sind für den Kontext empfindlicher als Europäer. Amerikaner und Europäer werden sozialisiert, um ihrem privaten Gewissen treu zu bleiben und die gleiche Persönlichkeit über alle Einstellungen hinweg aufrechtzuerhalten, um nicht als Heuchler bezeichnet zu werden. Die Asiaten verstehen, dass sich eine Person nicht in allen Kontexten gleich verhalten muss. Eine Frau ist eine Mutter zu Hause, ein Anwalt bei der Arbeit, ein Gast auf einer Party und eine Frau, wenn sie allein mit ihrem Ehemann ist. Die in einer Einstellung angezeigten Meinungen und Verhaltensweisen sind in einem anderen oft unpassend. Die chinesische Sprache unterstützt dieses Verständnis, indem es schwierig wird, über abstrakte Konzepte wie "liebevolle" Personen zu sprechen oder zu schreiben. Während Amerikaner sagen, "Alice ist zärtlich", neigen die Chinesen zu sagen: "Fei umarmt ihre Freunde auf Partys".

Die kulturelle Variation in der Auseinandersetzung mit dem Kontext zeigt sich in einem wichtigen Unterschied zwischen westlichem und chinesischem Recht. Ein Amerikaner, der $ 300 stiehlt, hat das gleiche Verbrechen begangen und unterliegt der gleichen Bestrafung, unabhängig davon, ob das Opfer ein Fremder oder ein Cousin war. Das chinesische Gesetz betrachtet den Diebstahl eines Familienmitglieds als ein anderes Verbrechen, als einem Fremden die gleiche Menge zu rauben.

Die meisten industrialisierten Demokratien im Jahr 2013 sind durch 12 Merkmale gekennzeichnet, die, wenn sie zu einem Muster kombiniert werden, einen Kontext schaffen, der wahrscheinlich einzigartig in der Geschichte der Menschheit ist.

  1. Die Interessen der Mitglieder der Gesellschaft jünger als 40 Jahre dominieren die der älteren Bürger.
  2. Der Anteil der Bevölkerung älter als 65 ist größer als je zuvor; in der Erwägung, dass der Anteil jünger als 5 Jahre kleiner ist als er ist und kleiner geworden ist.
  3. Sofortige globale Konnektivität von Informationen und Finanztransaktionen.
  4. Die Annahme, dass alle Menschen das Recht auf gleiche Würde, Gerechtigkeit, Freiheit, Zugang zu Bildung und medizinischer Versorgung haben, trotz offensichtlicher Unterschiede in Bildung, ethischen Werten, Fähigkeiten, Wohlstand und Beitrag zur Gesellschaft.
  5. Eine Weltbevölkerung größer als 7 Milliarden und wächst, wobei zwei Drittel dieser Bevölkerung in Regionen östlich und südlich von Istanbul konzentriert sind.
  6. Naturwissenschaftler erklären, dass das Vorhandensein von Leben ein Unfall ohne besonderen Zweck oder Bedeutung ist.
  7. Ein wachsendes Bewusstsein für den Klimawandel und die Verschmutzung von Erde, Luft und Wasser.
  8. Ein Anti-Elitismus, der es ablehnt, Personen in verantwortlichen Positionen privilegiert zu sein.
  9. Intellektuelle Fähigkeiten sind für die Anpassung wichtiger als körperliche Fähigkeiten oder Ausdauer und größere Abhängigkeit von wissenschaftlichen Fakten, wenn Einzelpersonen oder Regierungen Entscheidungen treffen.
  10. Ein großes und wachsendes Maß an wirtschaftlicher Ungleichheit zwischen und innerhalb der Gesellschaften der Welt.
  11. Geografische Mobilität, die zu den höchsten Ebenen ethnischer und religiöser Vielfalt in vielen Nationen der Menschheitsgeschichte führt.
  12. Eine wachsende Akzeptanz der Annahme, dass jeder Mensch sein eigenes Interesse zuerst in den Vordergrund stellen sollte.

Jugendliche, die diese Fakten akzeptieren, und die Prämissen, die sie beinhalten, treffen Entscheidungen, die die Jugend der puritanischen Eltern im kolonialen Massachusetts nicht hätte treffen können, einschließlich der Grundlage für die Auswahl eines Ehepartners, die Wahl einer Berufung oder die Ankündigung einer Berufung. Vielleicht sind die zwei tiefgreifendsten Konsequenzen dieses Verhaltensmusters eine Verwässerung der Scham, die durch die Verletzung eines ethischen Glaubens hervorgerufen wird, und die Annahme, dass die Steigerung der eigenen Freuden der Hauptgrund für Entscheidungen und Handlungen sein sollte.

Das Studium der historischen und kulturellen Umstände, in denen Leben geplant und Regierungsentscheidungen getroffen werden, hat nicht die Aufmerksamkeit erhalten, die es von Wissenschaftlern verdient hat, die menschliche Natur vorherzusagen und zu verstehen. Paul Volcker liebt einen Witz, der die Anziehungskraft des Ökonomen auf Empfehlungen abstrahiert, die auf einer abstrakten Theorie basieren, die die spezifischen Merkmale einer Gesellschaft ignoriert.

Ein Eichhörnchen, das seiner Diät Fisch hinzufügen wollte, konsultierte eine weise Eule, von der er hoffte, sie könnte ihm helfen, dieses Verlangen zu befriedigen. Die Eule dachte eine Weile nach, bevor sie dem Eichhörnchen sagte, dass es die Lösung wäre, einen Baum zu überlisten und sich vorzustellen, ein Eisvogel zu sein. Das Eichhörnchen kletterte auf einen Baum und versuchte den Rat der Eule umzusetzen. Nach mehreren Fehlschlägen beschwerte sich das Eichhörnchen bei der Eule, dass sein Rat keine Hilfe bot. Die Eule, verärgert über die Kritik, antwortete: "Du bist mit einem Problem zu mir gekommen, ich habe dir eine nützliche politische Empfehlung gegeben. Der Rest ist operatives Detail. "

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