Können wir Schusswaffenmorde verhindern?

Bedeutet der Besitz einer Waffe die Wahrscheinlichkeit eines Selbstmordes? Basierend auf den meisten Selbstmordstatistiken scheint die Antwort ja zu sein.

Nach Angaben des Zentrums für Krankheitskontrolle und Prävention machen Selbstmorde mehr als 60 Prozent aller Todesfälle durch Schusswaffen in den Vereinigten Staaten aus. Allein im Jahr 2013 gab es 41.149 Todesfälle durch Selbstmord, von denen der Großteil auf Schusswaffen zurückzuführen war. Im selben Jahr betrug die Zahl der Todesfälle durch Totschlag nur einen Bruchteil dieser Zahl (16, 121).

Warum achten die Menschen nicht mehr auf diesen entsetzlichen Blutzoll? Innerhalb weniger Wochen nach der Erschießung der Schule in Sandy Hook führte mehr als die Hälfte aller US-Bundesstaaten Gesetze ein, um die Sicherheit in Schulen zu erhöhen, obwohl es keine eindeutigen Beweise dafür gab, dass Metalldetektoren und eine Polizeipräsenz in Schulen effektiv waren. Im Vergleich dazu erzeugen Menschen, die Gewehre benutzen, um Selbstmord zu begehen, selten Aufmerksamkeit, außer von den Familienmitgliedern und Freunden, die zurückgelassen wurden.

Wenn überhaupt, gibt es oft wenig Publizität in Zusammenhang mit Selbstmord in Verbindung mit Waffen. Richtlinien, die von der American Foundation for Suicide Prevention entwickelt wurden, ermutigen Journalisten dazu, jegliche Details über Selbstmorde zu vermeiden, wenn sie aus Angst kommen, andere Menschen dazu zu inspirieren, dasselbe zu tun. Während die Möglichkeit des Nachahmungsselbstmordes sicherlich real ist, könnte dieser Mangel an Publizität auch sein, warum so viele Menschen nicht wissen, wie häufig Selbstmorde von Schusswaffen wirklich sind?

Ein neuer Artikel, der im American Journal of Orthopsychiatry veröffentlicht wurde, untersucht die Realität des Selbstmordes von Schusswaffen in den Vereinigten Staaten. Dieser Artikel, der von Carol Runyan, Talia Brown und Ashley Brooks-Russell von der Colorado School of Public Health geschrieben wurde, weist auf viele der weit verbreiteten Missverständnisse über Selbstmord hin und wie sie zu dem heutigen Problem beitragen könnten. Unter den Mythen, die sie diskutieren, sind:

  • Wir sollten nicht mit Menschen, die verwundbar sind, über Selbstmord sprechen, weil es ihnen vielleicht "die Idee in den Kopf drängt". Viel zu viele "Torwächter" wie Hausärzte, Eltern, Lehrer, Trainer usw. fragen nur ungern danach Menschen in Not wegen Selbstmordgedanken aus Angst, dass ihnen vorgeworfen werden könnte, dass sie sich selbst das Leben nehmen. In Wirklichkeit ist das Suizid-Screening unerlässlich, um sicherzustellen, dass potentiell selbstmörderische Menschen rechtzeitig die Hilfe erhalten, die sie benötigen.
  • Wenn Menschen keine Waffen hätten, würden sie nur einen anderen Weg finden, sich umzubringen. In Wirklichkeit ist Selbstmord oft eine impulsive Handlung und der Zugang zu Selbstmordkrisenlinien oder mitfühlenden Ratgebern kann den Unterschied ausmachen, wenn es darum geht, Menschen davon zu überzeugen, sich nicht selbst zu töten. Selbst für Menschen, die sich selbst umbringen wollen und versagen, versucht nur eine kleine Minderheit, es noch einmal zu versuchen. Leider sind Selbstmordversuche mit Gewehren weitaus erfolgreicher als jede andere Methode. Mehr als 85 Prozent der Menschen, die mit einer Schusswaffe Selbstmord begehen, schaffen es beim ersten Versuch. Selbst für jene Menschen, die es schaffen zu überleben, können die Konsequenzen entsetzlich sein. Während ich im Gefängnis war, habe ich mit mehr als einem Insassen zu tun gehabt, der einen "narrensicheren" Selbstmordversuch überlebte, der nur mit schweren Hirnschäden und Gesichtsverletzungen einherging. Im Vergleich dazu sterben nur 2 Prozent der Personen, die sich selbst vergiften, im Vergleich zu 31 Prozent der Selbstmörder und 69 Prozent der Menschen, die sich selbst aufhängen.
  • Selbstmord ist eine Frage der Wahl und niemand hat das Recht zu stören. In jeder Hinsicht ist Selbstmord ein ernstes Problem der öffentlichen Gesundheit, das Familienmitglieder und Freunde noch Jahre danach betreffen kann. Angesichts des schrecklichen Lebensverlusts bei Selbstmorden an Schusswaffen, ganz zu schweigen von den Auswirkungen auf die zurückgelassenen Menschen, müssen wir uns des wahren Ausmaßes des Problems bewusster werden.

Also, wie können wir Selbstmorde bei Schusswaffen verhindern? Unglücklicherweise stoßen Maßnahmen, die Leben retten sollen, auf die politischen Realitäten, die mit dem Versuch verbunden sind, die Zahl der bereits im Umlauf befindlichen Waffen zu verringern. Selbst eine so grundlegende Maßnahme wie die Beschränkung des Waffenverkaufs auf Personen mit psychischen Problemen hat sich als schwierig erwiesen. Dennoch gibt es einige ermutigende Anzeichen. Ein New Hampshire-Programm, das recht erfolgreich war, beinhaltet das Training von Waffenhändlern, um Menschen in der Krise zu erkennen und sie dazu zu drängen, Hilfe zu suchen, anstatt eine Waffe zu kaufen. Wie effektiv diese Art von Programm in anderen Staaten sein wird, ist jedoch immer noch schwer zu bestimmen.

Eine andere mögliche Lösung wäre die Installation von Trigger-Schlössern an Waffen, obwohl dies eher dazu beitragen könnte, unbeabsichtigte Erschießungen als Selbstmorde zu verhindern. Dennoch könnte diese Form der "Einschränkung" Familienmitgliedern helfen, die mit einer möglicherweise suizidgefährdeten Person zu tun haben, indem sie das Risiko verringern, dass sie spontan handeln. Durch die Verriegelung der Waffe oder die vollständige Entfernung von der Wohnung können Eltern oder andere Angehörige eine aktivere Rolle bei der Verhinderung von Todesfällen übernehmen, obwohl dies für allein lebende Personen möglicherweise nicht wirksam ist.

Aber was ist mit mehr High-Tech-Lösungen wie "personalisieren" Waffen, so dass nur ihre Besitzer sie verwenden können? Heutzutage ist es möglich, Waffen zu bauen, die eine Fingerabdruckerkennung oder das Tragen eines elektronischen Monitors erfordern. Unglücklicherweise wird der aktive Widerstand gegen diese Art von Innovation durch Organisationen wie die National Rifle Association wahrscheinlich ihre weitverbreitete Verwendung in absehbarer Zeit verhindern.

Eine Alternative zu einer strengeren Waffenkontrolle wäre eine bessere psychosoziale Versorgung von Menschen in Not. Jemand, der einen Selbstmord in Betracht zieht, sollte jederzeit in der Lage sein, eine Selbstmord-Hotline anzurufen, Tag oder Nacht, oder eine Notfallstation in einem Krankenhaus aufzusuchen, um sofort Hilfe zu bekommen. Viele Gemeinschaften verfügen jedoch nicht über diese Ressourcen, und Menschen, die sich einer psychischen Behandlung unterziehen, sind oft gezwungen, für sich selbst zu sorgen.

Auch wenn nicht jeder, der Suizid in Betracht zieht, vorher um Hilfe bittet, müssen Angehörige der Gesundheitsberufe, wie Hausärzte und Krankenschwestern, die Risikopatienten aktiver befragen, ob sie Zugang zu Schusswaffen haben. Für Menschen, die bereits einen Suizidversuch unternommen haben, muss eine bessere Nachverfolgung stattfinden, um sicherzustellen, dass sie die Hilfe erhalten, die sie benötigen, um zu verhindern, dass sie es erneut versuchen.

In Wirklichkeit gibt es keine einfachen Lösungen, um die hohe Anzahl an Selbstmorden an Schusswaffen zu reduzieren, die jedes Jahr auftreten. Zusammen mit einer erneuten Fokussierung auf die Waffensicherheit müssen Fachleute für psychische Gesundheit und Waffenbesitzer zusammenarbeiten, um echte Antworten zu finden.

Wie Carol Runyan und ihre Koautoren am Schluss betonen, müssen wir anerkennen, dass die Gesellschaft als Ganzes einen besseren Schutz für Menschen bieten muss, die Hilfe brauchen. Genauso wie wir die Notwendigkeit höherer Sicherheit auf Flughäfen zur Verringerung des Terrorismusrisikos akzeptieren, müssen wir auch erkennen, dass die Verhinderung von Suiziden bedeutet, sich mit der Art und Weise auseinanderzusetzen, wie Waffen in den Vereinigten Staaten verkauft, gelagert und verwendet werden.

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