Können Celebrity Suicides zu Copycat Deaths führen?

In Japan ist es als "Yukiko-Syndrom" bekannt.

Nach dem Selbstmord der japanischen Popsängerin Yukiko Okada im Jahr 1986 gab es einen starken Anstieg von Selbstmordattentaten in Japan. Obwohl die Selbstmordrate schnell wieder normal wurde, entwickelte sich das "Yukiko-Syndrom" schnell zu einem Eigenleben und die Aussicht auf weitere Nachahmer-Todesfälle wird oft immer dann ausgelöst, wenn ein hochkarätiger Suizid auftritt. Und ähnliche Fälle von Nachahmungsselbstmord nach einem Tod durch einen Prominenten können auf der ganzen Welt gefunden werden.

Als 1774 Johann Goethes Buch " Die Schmerzen des jungen Werther" veröffentlicht wurde , lösten imponierende Menschen, die den Helden des Buches nachahmten, eine Flut von Selbstmorden aus, und Nachahmungsselbstmorde waren ein wiederkehrendes Problem. Der "Werther-Effekt" nach Goethes Buch genannt, ist die Rolle, die Massenmedien bei der Verbreitung von Selbstmordanschlägen spielen können, immer noch nicht gut verstanden. Trotz zahlreicher Forschungsstudien, die einen Anstieg der durchschnittlichen Selbstmordraten und die Aufnahme von Notaufnahmen nach einem Selbstmordversuch nach einem Todesfall zeigen, ist sich niemand ganz sicher, warum dies geschieht.

Obwohl Studien gezeigt haben, dass bereits bestehende psychische Probleme wie Depressionen die Menschen anfälliger für Suizid machen können, kann dies jederzeit geschehen. Wenn man sich anschaut, warum Mediengeschichten, die einen Selbstmord von Prominenten beschreiben, als Auslöser für Todesfälle durch Nachahmer fungieren könnten, haben Psychologen vorgeschlagen, dass soziales Lernen eine Rolle spielen könnte.

Laut dem Psychologen Albert Bandura wird unser Verhalten oft von dem Wunsch beeinflusst, uns selbst so zu modellieren, wie sich wichtige Menschen in unserem Leben verhalten. Im klassischen "Bobo-Puppen-Experiment" von Bandura wurden Kinder aggressiver, nachdem sie einen Erwachsenen beobachtet hatten, der aggressiv auf eine aufgeblasene Bobo-Puppe einwirkte, während Kinder, die nicht mit einem erwachsenen Modell ausgestattet waren, die Puppe vollständig ignorierten.

Bandura argumentierte, dass die erwachsenen Schauspieler zu effektiven Modellen für Kinder wurden, da Kinder und Erwachsene auf soziale Signale angewiesen sind, die definieren, wie sie sich in verschiedenen Situationen verhalten sollten. Zu sehen, wie ein Erwachsener auf diese Weise handelte, schlug den Kindern vor, dass es ein akzeptables Verhalten war, dem sie folgten. Und sie taten es größtenteils.

Um zu verstehen, warum Selbstmorde von Prominenten ansteckend sein können, legt die Theorie des sozialen Lernens nahe, dass das Beispiel einer bekannten Berühmtheit, die Selbstmord begeht, sie zu Vorbildern für verletzliche Fans machen könnte. Sobald Suizid als akzeptables Verhalten angesehen wird, können Menschen, die an Depressionen leiden, häufiger Suizid begehen.

Zusammen mit dem Selbstmord scheint akzeptabler zu machen, können Selbstmorde von Prominenten auch dazu führen, was Forscher Todesgedanken-Zugänglichkeit (DTA) nennen. Während wir normalerweise Gedanken an den Tod vermeiden, kann die Weitergabe von jemandem, den wir kennen, selbst wenn es eine Berühmtheit ist, die wir nie getroffen haben, dazu führen, dass wir uns mehr auf das Thema Tod fixieren, als wir es sonst hätten tun können. Für Menschen, die sich bereits deprimiert oder selbstmordgefährdet fühlen, kann diese verstärkte Konzentration auf Tod und Sterben dazu führen, dass sie über den Rand in aktives Selbstmordverhalten geraten.

Eine neue Studie in der Zeitschrift Psychology of Populäre Medienkultur untersucht, wie und warum Selbstmord Ansteckung nach einem Selbstmord der Berühmtheit auftritt. Diese Studie, die von Christine Ma-Kellams von der Harvard University und einem Team von Co-Forschern durchgeführt wurde, untersucht einige der kognitiven Mechanismen, die besonders gefährdete Menschen dazu bringen können, sich selbst zu schaden oder zu versuchen.

Unter Verwendung von dreihundert Teilnehmern, die über die Mechanical Turk-Plattform von Amazon rekrutiert wurden, wurde die Untersuchung im August 2014 durchgeführt. Dieses Zieldatum wurde verwendet, da im selben Monat zwei prominente Todesfälle auftraten: der Selbstmord von Robin Williams am 11. August und der Tod von Lauren Bacall aus natürlichen Gründen am 12. August.

Alle Teilnehmer füllten einen Online-Fragebogen aus, in dem Depression und selbstmörderisches Denken gemessen wurden. Sie wurden dann verschiedenen experimentellen Bedingungen zugeteilt, in denen sie gebeten wurden, die Gedanken niederzuschreiben, die ihnen einfallen, wenn sie über den Tod einer Berühmtheit nach dem Selbstmord (Williams), natürlichen Ursachen (Bacall) oder zufällig (dem Überdosis-Tod von 2013) nachdenken von Cory Monteith). Als Gegengewicht wurde eine andere Gruppe von Teilnehmern aufgefordert, über das Leben dieser besonderen Berühmtheiten nachzudenken, anstatt über die Umstände ihres Todes. Alle Teilnehmer absolvierten dann eine kurze depressive Stimmung.

Um die Todesgedanken-Zugänglichkeit (DTA) zu messen, absolvierte jeder Teilnehmer eine Gruppe von 12 Wortfragmenten, die es erforderten, fehlende Buchstaben zu ergänzen. In früheren Forschungsstudien zu DTA wurden die Wortfragmente so entworfen, dass sie entweder als neutrale oder als todesbezogene Wörter vervollständigt werden können. Zum Beispiel könnte COR_ _ _ als "Leiche" oder ein neutraleres Wort wie "Ecke" vervollständigt werden.

Die Einstellungen zum Suizid wurden auch anhand eines Fragebogens gemessen, in dem die Teilnehmer aufgefordert wurden, ihre Zustimmung zu Aussagen wie "Selbstmord ist ein akzeptables Mittel zur Beendigung einer unheilbaren Krankheit" und "Es kann Situationen geben, in denen die einzige vernünftige Lösung ein Suizid ist"

Es überrascht nicht, dass Teilnehmer, die in depressiver Stimmung hoch waren, eher Selbstmord als normal und akzeptabel betrachteten. Stark depressive Teilnehmer waren auch häufiger als nicht depressiv, um Selbstmord als normal oder akzeptabel zu betrachten, nachdem sie an einen Selbstmord der Promis im Gegensatz zu einem natürlichen Tod gedacht hatten. Für nicht depressive Teilnehmer zeigte sich jedoch, dass die unterschiedliche Zugänglichkeit der Todesgedanken bei den verschiedenen Todesarten von Prominenten nur geringe Unterschiede aufwies.

Wie erwartet, deuten diese Ergebnisse darauf hin, dass depressive Menschen besonders anfällig dafür sind, dass sie sich nach einem bekannt gewordenen Tod durch Berühmtheit selbstsüchtiger fühlen. Ein Teil davon scheint sich auf die Zugänglichkeit des Todesgedankens zu stützen, die oft auftritt, wenn man über einen Selbstmord der Berühmtheit nachdenkt. Sogar das Nachdenken über einen Nicht-Suizid (wie Cory Monteiths Überdosis-Tod) kann auch zu erhöhten Todesgedanken bei gefährdeten Menschen führen, etwas, über das in früheren Studien noch nicht wirklich berichtet wurde.

Während diese Ergebnisse faszinierend sind, ist noch mehr Forschung nötig, um zu untersuchen, wie Todessichtbarkeit und Änderungen in der Haltung gegenüber Suizid zu tatsächlichem suizidalem Verhalten führen können. Diese Studie konzentriert sich nur auf die kognitiven Prozesse, die einem Tod durch Prominente folgen können, so dass es immer noch unklar ist, wie dies zu einer bewussten Entscheidung, Selbstmord zu begehen, führt.

Es legt auch nahe, dass die Medien sensibler dafür sein müssen, wie sie die Selbstmorde bekannter Menschen bekannt machen. Verschiedene Organisationen für Suizidprävention und psychische Gesundheit haben bestimmte Richtlinien für die Verfolgung von Nachrichtenmedien vorgeschlagen, die hoffentlich die Zahl der Nachahmer verringern können. Einige dieser Richtlinien beinhalten:

  • Dazu gehören immer Informationen zur Suizidprävention und Suizidgeschichten, darunter Telefonnummern für Suizidpräventions-Hotlines oder Websites.
  • Erwähnen, dass unbehandelte Depression die häufigste Ursache für Selbstmorde ist.
  • Betonen Sie, dass jeder, der an einer Depression leidet, SOFORT Hilfe benötigt.
  • Vermeiden Sie, spezifische Details zu melden, die Nachahmer möglicherweise folgen – einschließlich der verwendeten Methode.
  • Vermeide es, den Selbstmord zu romantisieren oder es wie eine aufregende Nachrichtengeschichte erscheinen zu lassen
  • Vermeiden Sie möglichst das Wort "Suizid" in der Überschrift

Obwohl nicht jede Nachrichtenagentur oder Website diesen Richtlinien folgen wird, haben die meisten großen Ketten und Nachrichtensender die Art und Weise geändert, wie sie Selbstmorde melden.

Trotz des größeren Bewusstseins für die Verantwortung der Medien wird die Nachricht von einem Selbstmord der Stars immer die Aussicht auf Nachahmersterben aufkommen lassen. Dies gilt insbesondere dann, wenn es sich um eine sehr beliebte Berühmtheit handelt, deren Tod eine enorme mediale Aufmerksamkeit erzeugt. Was es wichtiger denn je macht zu erkennen, dass es immer Alternativen zum Suizid gibt.

Seien Sie sich also der potenziellen Auswirkungen dieser Art von Nachrichten auf Menschen bewusst, die Sie kennen. Dieses Bewusstsein kann buchstäblich lebensrettend sein.

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