Können Alkoholiker jemals mäßig trinken?

Wenn du nüchtern bist, ist es so einfach, dir zu sagen, dass du nur ein Getränk trinkst. Oder wenn Sie versuchen, ehrlich zu sich selbst zu sein, sagen Sie, Sie werden um zwei aufhören; vielleicht sind zwei genug, um es zu fühlen, aber nicht genug, um irgendwelche Konsequenzen zu haben. Aber was passiert, wenn Sie das zweite Getränk zu Ende bringen? Wie halten Ihre nüchternen Absichten die Realität dieses Summens im Kühlschrank oder im Regal? Kurz gesagt, können Sie wirklich bei einem oder zwei aufhören oder trinkt man die Willenskraft, die Sie früher am Abend hatten, bis Sie den Rest des Alkohols im Haus zu Ende haben … und suchen Sie nach mehr?

Diese Frage ist das Rückgrat einer großen Debatte in der Suchtforschung und -behandlung: Können alkoholabhängige Menschen wieder zu moderatem Alkoholkonsum zurückkehren? Jahrelang wurde die Antwort als eindeutiges Nein angenommen: Programme, die auf den 12-Stufen-Modellen basieren, dominierten die Behandlung und es gibt keinen Platz für "nur ein Getränk" in AA.

Aber jetzt werden diese traditionellen Programme von moderner Forschung beeinflusst, um neue und manchmal sehr viel bessere Strategien der Suchtbehandlung zu entwickeln. Wir hinterfragen alles und dabei entdecken wir, was funktioniert und was nicht. Diese erneute Überprüfung der Wahrheiten, die wir einst für absolut hielten, eröffnet die Debatte über die Mäßigung.

Also was ist es? Ist das 12-Schritte-Modell absoluter Abstinenz wissenschaftlich noch zutreffend oder hat der von ModerateDrinking.com und anderswo vertretene "Moderation Management" -Ansatz einen Platz in der modernen Suchthilfe?

Die Antwort hängt davon ab, welche Art von Trinker du bist – warum trinkst du, wie viel trinkst du und wie lange warst du in diesem Muster? Denn je länger Sie in einem aggressiven Trinkmuster sind, desto mehr verändert Ihr Konsum die physischen Eigenschaften Ihres Gehirns.

"Problemtrinker" können immer noch rein emotional oder durch Assoziation oder Bewältigungsstrategien oder Meinungen über die erwünschten Wirkungen von Alkohol motiviert sein. Mit anderen Worten, ihr Trinken kann eine rein kognitive Ursache haben. Es gibt ziemlich starke Beweise dafür, dass sich diese "nicht abhängigen Problemtrinker" von der Sucht in moderates Trinken zurückziehen können. Zum Beispiel zeigt diese klinische Studie von Reid Hester, dem Hauptvertreter des moderaten Alkoholkonsums, dass selbst unter nicht-süchtigen Problemtrinkern leichtere Trinker mehr von der Moderation profitieren als starke Trinker.

Aber es scheint einen Wendepunkt zu geben, nach dem Problemtrinker ihr Trinken nicht mehr moderieren können.

Wenn Problemtrinken zur Sucht wird, sind kognitive Ursachen nicht die einzigen Gründe zu trinken. Stattdessen führt eine langfristige Abhängigkeit von Alkohol zu Veränderungen in der Physiologie des Gehirns, was zu Komplikationen wie Gedächtnisverlust und sogar zur Hemmung der Fähigkeit des Gehirns, neue Neuronen zu züchten, führt. Mit der Zeit verliert ein Gehirn, das chronisch Alkohol ausgesetzt ist, auch seine Fähigkeit, Dopamin zu produzieren und zu verwenden, eine der wichtigsten Chemikalien, die Menschen "gut" oder euphorisch fühlen lässt. Das süchtige Gehirn ist süchtig. Und es sind nicht ein oder zwei Drinks, die das süchtige Gehirn will.

Dr. Keith Humphreys schreibt in der Zeitschrift Psychiatric Services : "Die überwiegende Mehrheit der Mitglieder des Moderationsmanagements hat Alkoholprobleme mit niedrigem Schweregrad, eine hohe soziale Stabilität und wenig Interesse an abstinenzorientierten Interventionen." Bei der Einstellung von Problemen mit geringem Schweregrad hat sich das Moderationsmanagement als mäßig effektiv erwiesen, und Humphrey meint, "die Einbeziehung von MM in die Palette der Optionen für Menschen, die versuchen, Alkoholprobleme zu lösen, scheint in der Summe ein Nutzen für die öffentliche Gesundheit zu sein."

Aber Humphrey schließt sich fast allen vernünftigen Forschern auf dem Gebiet der Sucht an und stimmt zu, dass es einen großen Unterschied zwischen dem Gehirn eines nicht abhängigen Problemtrinkers und dem Gehirn eines Alkoholabhängigen gibt. Für diese süchtigen Gehirne bleibt die einzige wirkliche Option Abstinenz. Ein Getränk gibt dem Gehirn den Hebel, den es benötigt, um die süchtige Person in viele zu zwingen.

Während des Alkohol-Bewusstseins-Monats im April hoffe ich, dass Sie mit mir in die echte, nach innen gerichtete Erfahrung kommen und herausfinden, welche Art von Trinker Sie sind. Wenn die Antwort "nicht abhängig" ist, haben Sie möglicherweise die Wahl des Moderationsmanagements. Aber wenn die Antwort Alkoholismus ist, war und bleibt dein bestes Ziel Abstinenz.

Richard Taite ist Gründer und CEO von Cliffside Malibu und bietet eine evidenzbasierte, individuelle Suchtbehandlung auf der Grundlage des Modells der Veränderungsphasen. Er ist auch Co-Autor mit Constance Scharff des Buches Ending Addiction for Good.

Related of "Können Alkoholiker jemals mäßig trinken?"