Kickin 'It Up Notch: Julia Childs Rezept für die besten Freunde

Wie viele enge Freundschaften war die Beziehung zwischen Julia Child und Avis DeVoto von Zufall geprägt. Diese zwei Frauen trafen sich über die Meilen hinweg (in einer Ära lange vor Facebook oder LinkedIn) und bildeten dennoch eine sofortige Bindung – seltsamerweise über einem scharfen Kohlenstoffstahlmesser.

1952 lebten Julia und ihr Ehemann Paul dreieinhalb Jahre in Paris. Er war ein Diplomat, der der Informationsagentur der Vereinigten Staaten in Paris zugeteilt war. Während sie dort waren, verliebte sich Julia in die klassische französische Küche und schrieb sich im legendären Le Cordon Bleu ein, um mit Meisterköchen zu lernen.

Sie schloss sich einem exklusiven Frauenclub namens Le Cercle des Gourmette an, wo sie und zwei weitere Mitglieder die Idee entwickelten, eine informelle Kochschule für in Paris lebende amerikanische Frauen zu eröffnen. Diese kleinen Schritte führten schließlich zur Veröffentlichung von 10 Büchern und 329 Fernsehshows, die Julias Kultstatus in der kulinarischen Geschichte begründeten.

Aber bevor Julia eine große Anzahl von Bewunderern hatte, schrieb sie einen Fanbrief an Bernard DeVoto, einen bekannten Autor und Historiker in Cambridge Massachusetts, der auch ein angesehener Kolumnist für Harper's Magazine war . Ein Artikel, den DeVoto über die enttäuschende Leistung von Küchenmessern aus Edelstahl in Amerika geschrieben hatte, erregte ihr Interesse. Der angehende Chefkoch stimmte seiner Behauptung voll und ganz zu, dass die Messer ihre Schneide nicht halten konnten. Zusammen mit ihrem Brief von mehreren Absätzen sandte sie ihm ein kleines Carbonschälmesser aus Paris und bot an, andere zu kaufen, wenn es ihm gefiel. Der Brief begann so:

Sehr geehrter Herr de Voto:

Ihre taugliche Schmähschrift gegen das schön-schön-rost- und kantensichere amerikanische Küchenmesser ging mir so ins Herz, dass ich es nicht lassen kann, Ihnen dieses kleine schöne französische Modell als Zeichen der Wertschätzung zu schicken …

Avis DeVoto kümmerte sich in der Regel um einen Großteil der Korrespondenz ihres beschäftigten Ehemannes, so dass sie diejenige war, die dem Fremden etwas länger schrieb und ihr eigenes Interesse an Kochen und Besteck gestand. Ihre gnädige und ergreifende Antwort entzündete eine bemerkenswerte Korrespondenz, die bis 1961 andauerte, im selben Jahr, in dem der erste Band von Mastering the Art of French Cooking veröffentlicht wurde. Über neun Jahre, zwischen 1952 und 1961, schrieben die beiden Frauen 400 Briefe aneinander – nach heutigen Maßstäben langwierige, in denen immer mehr Menschen in Tweets von maximal 140 Zeichen kommunizieren.

Julia und Avis trafen sich zum ersten Mal persönlich in Paris, zwei Jahre und 120 Briefe, nachdem sie sich kennengelernt hatten. In dieser Zeit war ihre Beziehung von einem völlig fremden zu einem intimen Seelenverwandten geworden. Diese Transformation ist heute besonders relevant, wenn die Frage gestellt wird, ob virtuelle Freunde, die wir über das Internet und die sozialen Medien kennenlernen, echte Freunde werden können.

Drei Jahrzehnte lang blieben diese Briefe in der Schlesinger Library in Cambridge, Massachusetts, versiegelt. Aber in ihrem Buch "Wie immer" hat Julia (Houghton Mifflin Harcourt, 2010), die kulinarische Historikerin und Biografin Joan Reardon, diese Schatzkammer persönlicher Korrespondenz sorgfältig kuratiert und bearbeitet, von der Julia und Avis wahrscheinlich nie geträumt hätten, dass sie veröffentlicht würden sonst.

Die Briefe liefern die Hintergrundgeschichte für den langen Weg, der zur Veröffentlichung des bahnbrechenden Kochbuchs von Child führt, und bieten ein unvergleichliches Fenster in die Kultur und Geschichte der 50er und 60er Jahre, besonders für Frauen. Das Tête-à-Tête zwischen zwei artikulierten, intelligenten und kultivierten Frauen bietet einen Einblick in die wesentlichen Bestandteile einer langen und intimen Freundschaft.

Hier sind einige der Lektionen über die besten Freunde, die aus den Briefen von Julia und Avis destilliert werden können:

• Die Beziehung zwischen zwei besten Freunden entzieht sich einer genauen Definition

Mit jemandem zu reden, der der beste Freund ist, ist fast mühelos, wie die Freundschaft zwischen Julia und Avis. Avis schrieb an Julia: "Ich fühle, dass ich mit Ihnen leichter und freier kommunizieren kann als irgendjemand auf der Welt." Wenn zwei Frauen sich wirklich verbinden, ist es fast so, als ob sie in Code kommunizieren können und selten etwas sagen. Und wenn sie ausgehen, fühlen sie sich vollkommen wohl, still zu sein, wie in einer bequemen Ehe.

Als ich mehr als 1500 Frauen für mein Buch Best Friends Forever: Überlebte eine Trennung von deinem besten Freund (Overlook, 2009) untersuchte, um herauszufinden, was Frauen zu besten Freunden machte, wiederholten viele von ihnen den gleichen Satz: "Wir haben gerade geklickt . "Das stimmte mit Julia und Avis. Nach der ersten Notiz von Avis kam das Geplänkel leicht und die beiden waren nie um Worte verlegen.

Obwohl beide Frauen verheiratet waren (Avis hatte Kinder, während Julia nicht), hatten sie beide einen engen Freund, abgesehen von ihren Ehemännern. Frauen können auf einer Vielzahl von Themen leichter miteinander reden als mit Männern, und die Briefe von Julia und Avis zeugen davon. Sie hatten offene Diskussionen über das Altern, Hüftgürtel, Kinseys Sex-Forschung und den damals gewagten Roman Peyton Place.

• Beste Freunde können einander vertrauen

Freundschaften brauchen Fürsorge. Es besteht immer die Gefahr, dass zu viele Informationen – TMI – zu früh preisgegeben werden. Aber wenn jemand so privat ist, dass er keinen Teil von sich selbst teilt, kann er eine undurchdringliche Barriere bilden, die Freunde davon abhält, sich zu nähern. Entsprechend sind die ersten Buchstaben zwischen Julia und Avis formeller und konzentrieren sich auf Kochen.

Mit der Zeit jedoch beginnen die beiden Frauen, intime Details über ihr Leben zu enthüllen, einschließlich der Probleme, die Avis mit einem ihrer Söhne, Gordon, hatte. Sie gab zu, dass er ein "schwieriges Kind" sei und beiden Eltern Sorgen bereitet. Frauen, die nahe sind, können Gefühle teilen, offen sein und zugeben, dass das Leben nicht immer perfekt ist. Julia schrieb: "… es ist schön, vollkommen ungezwungen zu sein und über alles reden zu können, und möge es so bleiben!"

Als Julia Avis ihr noch vorläufiges Kochbuchmanuskript zur Überprüfung schickte, flehte sie sie an: "Und bitte sei ehrlich und brutal." Sie wusste, dass sie ein Risiko einging, indem sie Rezepte mitteilte, die vielleicht gestohlen wurden und Diskretion. Ebenso war es Avis angenehm, ihr ehrliche Kritik zu geben.

• Gemeinsame Interessen schaffen starke Bindungen zwischen Freunden

Ob in Langschrift geschrieben oder auf Zwiebelpapier getüftelt, das sich langsam über den Ozean schlängelte, diese beiden außergewöhnlichen Frauen unterhielten sich über Verlagswesen, Politik und Weltgeschehen. Weil sie eine Leidenschaft fürs Kochen teilten, tauschten sie Rezepte, Kochtechniken und Tipps über Werkzeuge aus. Sie schickten sich auch kleine Geschenke oder Gegenstände, die auf dem einen oder anderen Kontinent schwer zu finden waren. Sogar weit voneinander entfernt waren sie sich oft in den Gedanken.

Julia schrieb: "Wie schön es ist, dass man jemanden nur durch Korrespondenz kennenlernt und ein wirklich leidenschaftlicher Freund wird." Es gab fortwährendes Geplauder über Partys, Zusammenkünfte und Leute, die sie beide kannten – mit ein paar saftigen Gerüchten Bemerkenswerte Leute. Durch den ständigen Austausch von Informationen entwickelten sie eine gemeinsame Geschichte, die eine starke Grundlage für die Freundschaft wurde.

• Beste Freunde unterstützen, ermutigen und trösten sich gegenseitig

Avis war eine Person, die Julia über geringe Fortschritte, schlampige redaktionelle Arbeit, strittige Koautoren und unentschlossene Verlage (Dinge der Vergangenheit, natürlich) entlocken konnte. Ohne Avis Ermutigung hätte Julia ihren Traum aufgegeben, das Buch jemals zu vollenden. An einem Punkt, als sie besonders entmutigt war, schrieb Julia ihr: "Wir müssen die Tatsache akzeptieren, dass dies ein Buch ist, das für jeden Verleger inakzeptabel ist, da es eine Arbeit seitens des Lesers erfordert. NOBODY wollte schon immer IRGENDWELCHE unserer Rezepte in irgendeiner Publikation veröffentlichen. "

In einem anderen Brief schrieb Julia: "… Ich bin tief deprimiert, von Zweifeln geplagt und habe das Gefühl, dass all unsere Arbeit nur ein großes, faules Ei legen kann." Doch Julia blieb unbeirrt trotz einer Reihe von Ablehnungen von Buchverlegern und Herausgebern. weil Avis dort ihre glühendste Unterstützerin war, bereit, die Verlagsverbindungen zu teilen, die sie durch ihren Ehemann gemacht hatte. Vielleicht hat Avis Julias Vision für das Buch von Anfang an klar verstanden. Im Anerkennungsabschnitt bezeichnet Julia ihre Freundin als "Pflegemutter, Amme, Führerin und Mentorin" des Buches.

• Beste Freundschaften basieren auf Geben und Nehmen unter Gleichen

Julia und Avis hatten gegenseitigen Respekt und Bewunderung. Dieser Gleichgewichtssinn festigt Freundschaften. Die gleiche Person ist nicht immer am Geben oder Ende. Eine Person kann zu einem bestimmten Zeitpunkt bedürftiger sein, aber insgesamt ist eine gesunde Beziehung gleichwertig. Avis war genauso ein Partner in Julias Karriere wie sie eine Inspiration war. Im heutigen Sprachgebrauch könnten die beiden als Lebensberater füreinander betrachtet werden.

Als Julias Manuskript abgelehnt wurde, spürte Avis den Schmerz fast so tief wie ihr Freund. Als Avis Ehemann während einer Geschäftsreise nach New York an einem Herzinfarkt starb, half ihre Freundschaft mit Julia, sie durch die dunkelsten Stunden zu trösten. Avis schrieb: "Deine Briefe helfen so. Sie alle tun es. Ich hatte noch nicht die Zeit, mich leer zu fühlen, aber ich rechne immer noch damit, ihn durch die Tür kommen zu sehen. "

Bald nach dem Tod von Bernard DeVoto umarmten die Childs Avis, indem sie ihr Flugticket zu einer dreiwöchigen Reise nach London, Paris und Deutschland schickten.

• Beste Freundschaften müssen gepflegt werden

Selbst die besten Freunde können auseinanderdriften, wenn sie sich nicht bewusst Zeit füreinander nehmen. Wenn ihr Leben beschäftigt oder einfach nicht synchron ist, müssen Frauen Rituale entwickeln, um ihre Bindungen aufrecht zu erhalten: einen Ausflug mit der Freundin, ein wöchentliches Mittagessen oder einen regelmäßigen Anruf. In dieser längst vergangenen Fernbeziehung bot die Post eine Möglichkeit für Julia und Avis, am Leben der anderen teilzuhaben.

In einem Brief schrieb Julia: "Ich glaube, wir können uns so leicht gegenseitig schreiben, dass wir zum einen den Rhythmus festgelegt haben." Nach ihrem ersten Treffen in Paris besuchten sich die Frauen von Zeit zu Zeit und Die Childs zog schließlich nach Cambridge, um in der Nähe von Avis zu sein.

Ein weiterer Grund, warum diese Freundschaft für Julia so wichtig war, war, dass das Ehepaar, das mit einem Diplomaten verheiratet war, von einem Ort zum anderen zog. Sie zogen von den Staaten nach Paris, nach Marseille, nach Bonne, nach Oslo. Als sie Oslo verließen, schrieb sie: "Zumindest wird dies das letzte Mal sein, dass wir 2 Jahre damit verbringen, ein Leben zu führen, und dann müssen wir es wieder verlassen." Heute ist es wahrscheinlicher als in der Vergangenheit für Frauen sei mobil, suche nach Bildungs- und Arbeitsmöglichkeiten oder folge Ehemännern und Liebenden. Jede größere Veränderung im Leben – Abschlüsse, Ehen, Mutterschaft, geografische Veränderungen, Karrierewechsel oder Scheidung oder Witwenschaft – erhöht das Risiko, dass eine Freundschaft auseinanderdriftet, wenn sie nicht genährt wird.

Die häufig gestellte Frage lautet: Können schriftliche oder elektronische Wörter den persönlichen Kontakt ersetzen? Als Immer zeigt Julia, wie sie es unter Umständen können. Ironischerweise schrieb Julia: "Wenn wir nebenan wohnen würden, hätten wir Vorhänge und Schleier und verschiedene zarte Absätze entwickelt."

Die Beziehung zwischen Julia und Avis ist ein überzeugendes Zeugnis für die Macht der weiblichen Freundschaft. Julia fasst diese Stimmung treffend in einem Brief zusammen:

"Alles aus einem Küchenmesser. Es war ein Wunder, oder? Zu denken, dass wir leicht durch das Leben gegangen sein könnten, ohne einander zu kennen, den ganzen freien Fluss von Liebe und Ideen, Wärme und Teilen vermissen. "

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