Kein intelligentes Leben Hier, Kapitän – Teil 1

Du kennst die Handlung. Menschen der Zukunft landen auf einem neuen Planeten, suchen nach intelligentem Leben und schlussfolgern, dass es keine gibt – aber etwas vermissen (jemand?), Das sich in den Büschen versteckt und sie beobachtet. Später greift das lokale intelligente Leben an.

Eine andere Version beinhaltet keine interplanetaren Reisen, sondern vielleicht die Erforschung eines neuen Kontinents oder einer abgelegenen Insel, die noch nie zuvor von Menschen gesehen wurde. Das Ergebnis ist immer eine Art von Konkurrenz, Inter-Spezies-Konflikt und Chaos.

Was vielleicht überraschend ist, ist, dass dieses Szenario in unserer Geschichte wiederholt passiert ist. Obwohl es auf der Erde nur eine Art von zweifüßigem, ungeschütztem intelligenten Leben gibt, war das nicht immer so. Viele Male in der Geschichte unserer evolutionären Linie gab es mindestens zwei und vielleicht mehr Arten von Hominiden am selben Ort zur gleichen Zeit. Und nur eine Spezies hat überlebt: moderne Menschen, Homo sapiens, uns.

Der letzte derartige Showdown fand statt, als frühmoderne Menschen Neandertaler in Europa trafen. Es wurden Vorwürfe über Krieg, Kannibalismus und brutalen Völkermord erhoben, aber diese werden von harten Beweisen sehr schlecht gestützt. Wir wissen nicht, ob zwischenmenschliche Gewalt die Norm war, obwohl die Knochen jeder Art von Hominiden verheilte Frakturen und Verletzungen enthüllten, weil das Leben in diesen Tagen sowieso gefährlich war. Das Muster und die Häufigkeit von Verletzungen bei Neandertalern entsprechen denen der heutigen Rodeoreiter, die typischerweise eine schmerzhafte Reihe von Verletzungen anhäufen, während sie mit großen und unwilligen Tieren umgehen. Wahrscheinlich fangen und töten große unwillige Tiere die meisten der Verletzungen, die bei Neandertalern beobachtet werden.

Aber Sie müssen keine andere Spezies töten oder aktiv ausrotten, um evolutionär zu gewinnen. Alles, was Sie tun müssen, ist den Rivalen zu übertreffen und Ihre Spezies kann überleben, während ein anderer aussterben wird.

Welche Form hat dieser Wettbewerb? Ein guter Trick züchtet schneller, so dass Ihre Population überwältigend größer und damit ökologisch dominant wird. Ein anderer nutzt die gleichen Ressourcen – Nahrung, Wasser, Schutz und die Rohstoffe, um Werkzeuge herzustellen – und ist besser darin als die anderen Arten. Wir haben keinen direkten Beweis dafür, dass Neandertaler und moderne Menschen jemals von Angesicht zu Angesicht getroffen sind, aber wir wissen, dass sie miteinander konkurrierten. Und wir wissen wer gewonnen hat.

Hier ist das Szenario. Archaische Menschen entwickelten sich vor etwa 1,7 Millionen Jahren in Afrika und einige Populationen erweiterten ihr Territorium aus Afrika in Europa und Asien. Andere blieben in Afrika zurück. (Natürlich hatten beide keine Ahnung, dass sie sich zwischen den Kontinenten bewegten. Sie folgten wahrscheinlich nur Wild und anderen Nahrungsquellen.) Vor etwa 230.000 Jahren hatten die eurasischen Hominiden die vertrauten Merkmale des Neandertalers entwickelt: stämmiger Körper, mächtige Gliedmaßen, große Brauen und ein länglicher Kopf. Sie jagten erfolgreich große Wildtiere – wilde Pferde, Bisons, Wollnashörner, verschiedene Hirscharten und Auerochsen, eine Art ausgestorbenes Vieh – mit einer Reihe von Steinwerkzeugen. Vor etwa 200.000 Jahren hatten sich die afrikanischen Hominiden zu den frühesten modernen Menschen mit anatomischen Merkmalen wie unserer eigenen entwickelt. Sie waren auch erfolgreiche Jäger großer Tiere, die Steinwerkzeuge benutzten. Der Showdown kam, als moderne Menschen begannen, sich von Afrika nach Eurasien zu entwickeln, dem riesigen Gebiet, das bereits von Neandertalern bewohnt war. Die Zeit war vor 50.000 – 45.000 Jahren.

Was ist passiert? Warum herrschte unsere Abstammung und Neandertaler in einem Lebensraum aus, in dem sie bereits seit etwa 200.000 Jahren erfolgreich lebten? In geologischer Hinsicht war das Aussterben schnell: Es brauchte moderne Menschen nur 10.000 Jahre oder so, um ihre evolutionären "Cousins" über das gesamte weite Spektrum Eurasiens zu ersticken

Ein erstaunlicher neuer Einblick, wie dies geschah, stammt von einer brillanten neuen Studie von Paul Mellars und Jennifer French von der Universität Cambridge, die kürzlich in der Fachzeitschrift Science veröffentlicht wurde.

Sie führten eine Meta-Analyse von Neandertal und modernen menschlichen Funden in der Dordogne Region im Südwesten Frankreichs durch, die für die Dichte ihrer archäologischen Stätten bekannt ist. Die Fläche ist groß, ca. 75.000 km². Die Zeitspanne liegt zwischen 55.000 – 35.000 Jahren, die den gesamten Übergang von Neandertal zu Moderne umfasst. Sie sammelten Informationen auf 164 verschiedenen Seiten.

Was an Mellars 'und Französischs Studium besonders schlau ist, ist, dass sie sich drei unabhängige Messungen des Erfolgs jedes Hominiden angesehen haben, die in 1000-Jahres-Intervalle unterteilt sind, so dass die numerische Dominanz der modernen menschlichen Standorte die Ergebnisse nicht verfälschen würde.

Die einfachste Analyse zeigt, dass sich die Anzahl der Standorte durch diesen Übergang fast verdoppelt hat. Von den 164 in dieser Region bekannten Standorten sind 56 (34%) Neandertaler (identifiziert durch Neandertaler Fossilien oder häufiger Steinwerkzeuge, die mit Neandertalern assoziiert werden) und 108 (66%) sind moderne Menschen. Mit den gleichen Ressourcen zur Unterstützung ihrer Bevölkerung haben moderne Menschen fast doppelt so viele Seiten verlassen. Korrigiert für die Dauer dieser Seiten, haben moderne Menschen etwa 2,5 Mal so viele Seiten wie Neandertaler verlassen.

Nicht nur, dass moderne Menschen viele Orte verlassen haben, sondern auch Entdeckungen an diesen Orten zeigten, dass die modernen menschlichen Stätten intensiver besetzt waren. Zum einen brauchen mehr Menschen mehr Werkzeuge. Frühe Neandertal-Standorte hatten eine durchschnittliche Dichte von 6,6 Steinwerkzeugen in jedem Quadratmeter über ein Jahrtausend. In späteren Neandertal-Standorten stieg die Dichte um fast 50% auf 9,7 Werkzeuge pro Quadratmeter pro Tausend Jahre. Aber moderne Menschen hatten eine viel größere Dichte von 17,6 Werkzeugen pro Quadratmeter pro 1000 Jahre.

Ein weiterer Indikator für den vergleichenden Erfolg jeder Gruppe war die Tatsache, dass sich die Lebensmittelreste – versteinerte Tierknochen – an diesen Standorten angesammelt haben. Mellars und French errechneten, wie viele einzelne Tiere von den Knochen dargestellt wurden, und wandelten diese Zahl dann in das Gewicht des Fleisches dieser Tiere um. Auch hier war der Unterschied beeindruckend. Die Fleischgewichtsdichten pro 1000 Jahre von modernen menschlichen Standorten waren etwa 1,8 mal größer als diejenigen von Neandertal-Standorten. Beide Gruppen jagten dieselbe Tiergruppe in derselben physischen Umgebung, so dass die modernen Menschen mehr Jäger oder bessere Jäger oder beides hatten.

Der letzte Proxy für die vom Team verwendete Populationsgröße war die Größe der Websites, da mehr Personen größere Websites erstellen. Dies ist eine knifflige Maßnahme, da diese Orte von verschiedenen Forschern zu unterschiedlichen Zeiten ausgegraben wurden und Archäologen nicht immer das gesamte Gelände ausgraben, sondern es vorziehen, Gebiete für zukünftige Forscher mit besseren Techniken zu verlassen. Jedes Maß der Größe einer archäologischen Stätte muss als eine minimale Schätzung behandelt werden.

Trotzdem fand das Team das gleiche Muster. Obwohl beide Gruppen einige kleine Seiten verlassen haben, wo der Unterschied aufgedeckt wurde, war in ihren größten Seiten. Die größten frühen Neandertal-Standorte waren 100 Quadratmeter und die späteren waren 250 Quadratmeter. Aber die vier größten von modernen Menschen geschaffenen Orte waren zwischen 500 und 600 Quadratmeter groß: zwei bis dreimal so groß wie die größten Neandertaler.

Was bedeutet das alles? Da diese unterschiedlichen Bevölkerungsindikatoren unabhängig voneinander sind, sollten die Ergebnisse addiert und nicht gemittelt werden. Zu der Zeit, als die Neandertaler kurz vor dem Aussterben standen, besetzten ungefähr neunmal so viele moderne Menschen das Gebiet, in dem die Neandertaler einst gelebt hatten. Verglichen mit Neandertalern haben moderne Menschen 2,5 mal so viele Seiten verlassen, Seiten geschaffen, die 2-3 mal größer waren, 2,5 Mal so viele Steinwerkzeuge hergestellt und fast doppelt so viel Wild aus der gleichen Umgebung genommen.

Dies ist eine atemberaubende Dominanz einer invasiven Spezies gegenüber einer invasiven Spezies. Eindringlinge haben oft einen wesentlichen Vorteil. Offensichtlich waren moderne Menschen wesentlich besser darin, die Ressourcen der eurasischen Umwelt zu bekommen und zu nutzen als Neandertaler. Mehr Werkzeuge bedeuteten mehr Spiel; mehr Spiel bedeutete mehr Fleisch; Mehr Fleisch bedeutete eine bessere Ernährung für den Menschen, was mit großer Wahrscheinlichkeit zur Geburt von mehr Babys und mehr Babys führte, die bis ins Erwachsenenalter überlebten.

Ist das ungewöhnlich? Nicht wirklich. Etwa 40% aller Aussterbefälle, bei denen eine Ursache bekannt ist, betreffen invasive Arten, die die residente Art aussterben. Ich kann den Schrei hören "aber warum?", Klingelte es in meinen Gedanken, und ich hoffe, deine. Warum haben wir überlebt und Neandertaler sind ausgestorben?

Komm zurück für Teil 2 und einige mögliche Antworten. Sie werden vielleicht überrascht sein, was die Grundlage für das Überleben unserer Art sein könnte.

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