Kannst du wirklich zu viel schlafen?

Sie können sich bewusst sein, dass zu wenig schlafen Ihr Risiko für ernste und chronische Gesundheitsprobleme erhöhen kann. Aber wussten Sie, dass zu viel Schlaf auch Ihr Krankheitsrisiko erhöhen kann?

In unserer 24/7 immer verbundenen Gesellschaft, wenn es scheint, dass die meisten Menschen kämpfen, um genug Schlaf zu bekommen, scheint das Problem, zu viel zu schlafen, kein Problem zu sein. Langanhaltender Schlaf ist jedoch mit vielen der gleichen Gesundheitsprobleme verbunden wie unzureichender Schlaf. Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass sowohl zu viel Schlaf als auch zu wenig schlafen mit erhöhten Risiken chronischer Erkrankungen bei Erwachsenen mittleren Alters verbunden sind.

Eine großangelegte Studie, die von den Centers for Disease Control durchgeführt wurde, ergab, dass sowohl unzureichende als auch verlängerte Schlafzeiten mit einer Reihe von schwerwiegenden und chronischen Krankheiten wie Diabetes und Herz-Kreislauf-Erkrankungen einhergehen. Die Studie umfasste 54.269 Männer und Frauen im Alter von 45 Jahren und älter. Alle hatten am CDC-System zur Überwachung des Verhaltensrisikofaktors teilgenommen, einer laufenden Umfrage, die Gesundheitsinformationen auf Landesebene sammelt. Die Befragten in dieser Studie kamen aus 14 Staaten in den USA. Für ihre Untersuchung definierten die Forscher zu wenig Schlaf als 6 Stunden oder weniger pro Nacht. Zu viel Schlaf wurde als 10 Stunden oder mehr pro Nacht definiert, und die optimale Schlafdauer lag im Bereich von 7-9 Stunden. Sie fanden "Kurzschlaf" häufiger als "Langschlaf", aber sowohl kurze als auch lange Schlafzeiten waren mit erhöhten Risiken chronischer Erkrankungen verbunden:

  • Fast ein Drittel der Befragten – 31,1% – gaben an, 6 Stunden oder weniger pro Nacht zu schlafen. Die Mehrheit der Befragten, 64,8%, berichtet von einem Schlaf im optimalen Bereich von 7-9 Stunden.
  • Etwas mehr als 4% der Erwachsenen gaben an, 10 oder mehr Stunden pro Nacht zu schlafen.
  • Kurz- und Langschlaf waren mit einem erhöhten Risiko für koronare Herzkrankheit und Schlaganfall verbunden.
  • Kurz- und Langschlaf waren auch mit einem erhöhten Risiko für Diabetes und Fettleibigkeit verbunden. Sowohl Kurz- als auch Langschläfer gaben signifikant häufiger psychische Störungen an, die von Forschern als eine Erfahrung schlechter psychischer Gesundheit an 14 oder mehr der vorangegangenen 30 Tage definiert wurden.
  • Langschläfer hatten ein noch höheres Risiko für koronare Herzkrankheit, Schlaganfall und Diabetes als Kurzschläfer.

Wie die Forscher selbst betonen, sind die Zusammenhänge zwischen ungesunder Schlafdauer (zu kurz und zu lang) und anderen Faktoren wie psychische Gesundheit und Körpergewicht kompliziert. Die Forscher schlagen – zu Recht – vor, dass weitere Studien erforderlich sind, um zu verstehen, wie diese Faktoren Schlaf, psychische Gesundheit und Gewicht miteinander interagieren, um das Risiko chronischer Erkrankungen zu beeinflussen.

Die negativen gesundheitlichen Auswirkungen von zu viel Schlaf sind nicht so bekannt wie die Risiken, nicht genug zu schlafen. Die Forschung zeigt, dass eine verlängerte Schlafdauer viele Risiken mit sich bringen kann wie Schlafmangel – und manchmal sind die Risiken sogar noch höher:

  • Schlafmangel ist ein bekannter Risikofaktor für Diabetes. Eine Reihe von Studien zeigt auch, dass zu viel Schlaf das Risiko für Diabetes und Stoffwechselstörungen, einschließlich des metabolischen Syndroms, erhöht. Einige Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass Langschlaf ähnlich hohe Risiken wie Kurzschlaf birgt, während andere Studien zeigen, dass das Diabetesrisiko für Langschläfer noch größer ist.
  • Herz-Kreislauf-Probleme, einschließlich Bluthochdruck und Herzerkrankungen, sind auch mit unzureichendem Schlaf und längerem Schlaf verbunden. Eine Untersuchung, die Daten aus der Nurses 'Health Study zu mehr als 71.000 Frauen umfasste, zeigte, dass eine lange Schlafdauer mit einem erhöhten Risiko für koronare Herzkrankheit assoziiert war. Die Forschung zeigt, dass eine abnorme Schlafdauer – kurz oder lang – das Risiko für einige Herz-Kreislauf-Erkrankungen fast verdoppeln kann.
  • Lange Schlafperioden sind mit einem beschleunigten kognitiven Verfall bei älteren Erwachsenen verbunden. Forscher des spanischen Universitätskrankenhauses Madrid und der New Yorker Columbia University untersuchten die möglichen Auswirkungen der Schlafdauer auf die kognitiven Funktionen bei Erwachsenen in ihren 60ern und 70ern. Sie beobachteten 2.700 Männer und Frauen in dieser Altersgruppe über einen Zeitraum von 3 Jahren, in denen alle Arten von Schläfer – kurz, normal und lang – ein gewisses Maß an kognitivem Verfall erlitten. Die Forscher fanden heraus, dass diejenigen, die regelmäßig mehr als 9 Stunden pro Nacht geschlafen hatten, einen signifikant stärkeren Rückgang der kognitiven Funktionen erfuhren, fast doppelt so viel wie bei normalen Schläfern. Etwa 40% der Erwachsenen in dieser Gruppe waren Langschläfer.

Es gibt noch viel mehr darüber zu verstehen, wie sich eine abnormale Schlafdauer, ob kurz oder lang, auf die Gesundheit auswirkt. Je mehr wir über den Schlaf und seine Beziehung zu Gesundheit und Krankheit erfahren, desto mehr scheint es, dass es eine optimale Schlafmenge im Bereich von 7 bis 9 Stunden pro Nacht gibt. Das Problem, genug Schlaf zu bekommen, ist deutlich häufiger und verdient die ganze Aufmerksamkeit, die es bekommt – und mehr. Dennoch dürfen wir die Gesundheitsrisiken, die mit zu viel Schlaf verbunden sind, nicht aus den Augen verlieren.

Verwechsle nicht mehr mit Schlafen besser. Für den besten Schlaf für langfristige Gesundheit, ziele auf einen nicht zu kleinen, nicht zu viel Mittelweg.

Schöne Träume,

Michael J. Breus, PhD

Der Schlaf-Doktor®

www.thesleepdoctor.com

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